O que é religião

Resenha: O que é religião?

Por Alcides Barbosa de Amorim

ALVES, Rubem. O que é religião?. São Paulo: Abril Cultural / Brasiliense, 1984. 133 p.

Rubem Alves foi mestre em teologia, psicanalista e professor livre docente da Unicamp, além de escritor, jornalista e poeta. Nasceu em 1933, em Boa Esperança, Minas Gerais, morou no Rio de Janeiro, nos Estados Unidos, onde fez doutorado em Filosofia na Princeton Theological Seminary, foi também pastor presbiteriano durante algum tempo em Minas Gerais, e morreu em 2014, em Campinas, São Paulo.

Suas principais obras são: O que é religião?; Teologia do Cotidiano; Cenas da Vida; Lagartixas e Dinossauros; A Pipa e a Flor; Ostra feliz não faz pérola; Conversas com quem gosta de ensinar; Variações sobre o prazer; Os quatros pilares: Aprender, fazer, conviver, ser; Conversas sobre política; A pedagogia dos caracóis; Perguntaram-me se acredito em Deus; Do universo a jabuticaba e Pimentas: para provocar um incêndio não é preciso de fogo…

O que é religião? É um livro de apenas 133 paginas, “pequeno, simples e alegre”, porém, que leva o leitor às boas reflexões sobre o conceito de cultura, alienação, história, e, principalmente, sobre o fenômeno religioso, sempre sob uma ótica antropológica, filosófica, teológica, psicanalítica…

No primeiro capítulo[1] Rubem Alves destaca, sob o subtítulo “perspectivas”, o tempo em que a religião estava acima de praticamente todas as outras atividades humanas, porque lhes fazia sentido. A religião estava acima da ciência, esta propagando a não-necessidade de Deus, porém não pode rompê-la. Ficava a perspectiva de um dia isto ocorrer. Alves destaca o tempo em que os descrentes, sem amor a Deus e sem religião, eram raros e considerados como uma doença contagiosa. Tudo era feito em nome do sagrado e em torno do drama da alma humana. Com o desenvolvimento da tecnologia e da ciência, Deus passa a não ser mais necessário ‘como hipótese de trabalho’. Também leva o leitor a questionar se a religião está desaparecendo ou não, para logo em seguida afirmar que ela permanece viva, pois o avanço da ciência não conseguiu fazer desaparecer a religião. Ele encerra o capítulo acrescentando que ‘não é difícil identificar, isolar e estudar a religião como o comportamento exótico de grupos sociais, mas que é necessário reconhecer a invisibilidade da sua presença nosso dia-a-dia’. O texto nos leva a entender que o autor ‘viaja’ desde o tempo do início do cristianismo, passando pela Idade Média, pelo período da Revolução Industrial e chegando até nossos dias. O texto é lúcido e com marcos históricos implícitos na própria narrativa.

No segundo capítulo, “os símbolos da ausência”, Rubem Alves faz uma comparação entre os animais e o homem. Descreve como os animais conseguiram sobreviver ao longo de milhares de anos, fala de suas adaptações ao meio-ambiente e como, diferentemente do homem, eles conseguem transmitir sabedoria para a sobrevivência das suas gerações, sem a necessidade de palavras e mestres. Já o homem para sobreviver necessita produzir o meio, criar os elementos culturais e valorizar os símbolos criados, dando-lhes um valor sagrado. Ao longo da sua narrativa ele ainda diz que no fracasso dessa cultura criada pelo homem, surgiram os símbolos e consequentemente a religião.

No terceiro capitulo, “o exílio do sagrado”, o autor comenta as diferenças existentes entre as coisas do mundo humano e as coisas que constituem a natureza e, diz que ‘as coisas da natureza são independentes da vontade do homem’. Faz uma narrativa sobre os símbolos vitoriosos e os símbolos derrotados e a importância dos símbolos sagrados vitoriosos na Idade Média. Isso se deveu ao fato de que na Idade Média, todo o universo era compreendido como se fosse dotado de um ‘sentido humano’. Mas, de repente, os homens passam a fazer coisas não previstas no receituário religioso e em nome do princípio da utilidade, uma nova classe social surge, a burguesia, corroendo as coisas e os símbolos do mundo medieval e, fazendo perecer as coisas inúteis. Como conseqüência o mundo não passou a ser mais guiado pelo sagrado. A natureza idem. O homem teria agora que gerar riqueza e bens. Rubem Alves encerra o capítulo tecendo comentários sobre a trilogia riqueza, economia e religião.

Na sequência, no quarto capítulo, com o subtítulo, “a coisa que nunca mente”, Alves explica o significado das coisas, fazendo breves comparações e como essas coisas podem ser transformadas em símbolos. Ele transporta o leitor para uma reflexão teológica sobre os filósofos da Idade Média e os filósofos empiristas/positivistas. Para os filósofos da corrente empiristas/positivistas, com a ênfase dada ao conhecimento científico, o homem não necessitaria mais da religião e como conseqüência ela iria desaparecer. Mas isso não aconteceu. Essa reflexão teológica culminou  com a revolução sociológica. Ao citar Durkheim, ‘considere os fatos sociais como se fossem coisas’, ele reconhece que o mesmo instaura um novo mundo de compreensão da religião e quando ele buscava explorar a religião, na verdade ele estava procurando investigar e chegar a conclusões sobre as próprias condições para a sobrevivência da vida social.

No quinto capitulo, “as flores sobre as correntes”, o autor inicia citando Durkheim e Marx. Inicialmente ele mostra um Durkheim fascinado com o sagrado e em busca das origens da religião mais simples e primitiva que se conhecia. Para tentar compreender o presente, Durkheim mergulha no passado em busca de respostas do mundo sacral. Diferentemente de Durkheim, Marx desconhecia esse mundo sacral. Desconhecia os valores morais e espirituais e somente conhecia a ética do lucro e da riqueza. Para alguns filósofos, a religião era a principal culpada por todos os problemas sociais da época. Mas como, se ela não fazia diferença alguma? Mas Marx entendeu que a religião não tinha culpa alguma e que a culpada eram as falsas ideais que atormentavam as cabeças dos homens, fruto da alienação. Marx não estava preocupado com isso e sim com as forças que realmente movem a sociedade. Marx considerava a religião como ‘um ópio do povo’, ou seja, uma “felicidade ilusória do povo”. Além disso, Rubem Alves nos mostra um Durkheim preocupado na exploração do universo religioso e um Marx preocupado com as mazelas sociais, mas relacionando-as ao lucro obtido pela burguesia em detrimento do operariado.

Continuando, no sexto capítulo, “a voz do desejo”, são destacados os filósofos do movimento empiristas/positivistas que acreditavam que a religião não ia além de um discurso sem sentido. Porém outros pensadores, como por exemplo, Marx e Durkheim, achavam que podiam analisar a religião através de um ângulo sociológico. Segundo Feuerbach, ‘a religião é um sonho da mente humana’ e deveríamos compreendê-la da mesma forma como analisamos os sonhos. Os sonhos estão relacionados com os desejos de todos nós. E é nessa turbulência que nasce a religião. As religiões são ilusões que tornam a vida mais esperançosa, mais suave, mais prazerosa, os mais  fortes e urgentes desejos da humanidade. A religião afirma a divindade do homem.

Em “o Deus dos oprimidos”, no sétimo capitulo, Rubem Alves destaca que há cerca de 2.500 anos, antes que qualquer pessoa dissesse que a religião é o ópio do povo, alguns profetas perceberam que até mesmo os nomes de Deus e os símbolos sagrados poderiam ser usados pelos interesses da opressão, e acusaram os sacerdotes de enganadores do povo e os falsos profetas de pregadores de ilusões, alertando-os que a vontade de Deus é forjada na justiça e na misericórdia. Em oposição a essa falsa religião que sacralizavam o presente eles teceram, com as dores, tristezas e esperanças do povo, visões de uma terra sem males, uma utopia, o Reino de Deus, em que as armas seriam transformadas em arados, a harmonia com a natureza seria restabelecida, os lugares secos e desolados se converteriam em mananciais de águas, os poderosos seriam destronados e a terra devolvida, como herança, aos mansos, fracos, pobres e oprimidos. É provável que os profetas tenham sido os primeiros a compreender a ambivalência da religião: ou seja, ela se presta a objetivos opostos, tudo dependendo daqueles que manipulam os símbolos sagrados. Com uma série de fatores coincidentes, resgatou-se a religião como instrumento de libertação dos oprimidos. A história normalmente é narrada através da visão dos vencedores. O desenvolvimento da ciência das religiões possibilitou a recuperação dos fragmentos do passado, permitindo visualizar  a cortina de interpretações que os vitoriosos haviam erigido. E posteriormente, o desenvolvimento da arte da interpretação permitiu enxergar, através do discurso dos vitoriosos, a verdade acerca dos vencidos.

E no oitavo e último capítulo, “a aposta”, a religião continua seu caminho, convivendo entre acusações e defesas. Convocam-se e ouvem-se testemunhas: psicólogos, filósofos, cientistas sociais. Uns, ao lado da acusação, nos asseguraram que a religião é uma louca que balbucia coisas sem nexo, distribuindo ilusões, fazendo alianças com os poderosos e narcotizando os pobres. Outros, pela defesa, afirmaram que sem religião o mundo humano não pode existir. Ao ser defendida ou acusada, fica claro que essas atitudes só ocorrem no plano científico, onde normalmente não são considerados os fatores relacionados às experiências com o sagrado. É justamente com esse símbolo sagrado que os oprimidos constroem suas esperanças e se lançam à luta. Num mundo ainda sob o signo da morte, em que os valores mais altos são crucificados e a brutalidade triunfa, é ilusão proclamar a harmonia com o universo, como realidade presente. A experiência religiosa, assim, depende de um futuro. Deus e o sentido da vida são ausências, realidades por que se anseiam dádivas da esperança. De fato, talvez seja esta a grande marca da religião: a esperança. E talvez possamos afirmar, com Ernest Bloch: ‘onde está a esperança, ali também está a religião’.

 

= = = = = = = = = = = = = = =

Veja o texto completo, atualizado segundo o Acordo Ortográfico atual, adaptado e gravado por mim, em PDF. In:

O que é religião – Por Rubem Alves

= = = = = = = = = = = = = = =

Nota

Publicado em Teologia | Com a tag | Deixar um comentário

A era inconclusa (VI): Desde os Confins da Terra

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 106 a 122.

“Bendizemos a Deus, nosso Pai, e a nosso Senhor Jesus Cristo, que une os filhos dispersos de Deus I…] Estamos separados uns dos outros não somente em questões de fé, de ordem e de tradição, mas também por orgulho de nação, classe e raça. Mas Cristo nos fez um, e ele não está dividido. Ao buscá-lo, encontramo-nos uns aos outros.” (Primeira Assembleia do Conselho Mundial de Igrejas)

O século XIX fizera surgir uma igreja verdadeiramente mundial. Já na segunda metade desse século havia movimentos que buscavam maior colaboração entre as diversas igrejas de cada região. Em 1910, a Conferência Missionária Mundial, em Edimburgo, deu novo impulso a um movimento que, embora interrompido por duas guerras mundiais, finalmente levaria à fundação do Conselho Mundial de Igrejas e a outras manifestações visíveis de unidade cristã. Logo, porém, descobriu-se que tal unidade não significava que os cristãos de outras partes do mundo se uniriam em uma igreja essencialmente ocidental, mas que todos os cristãos, de qualquer raça ou nacionalidade, se engajariam em uma procura comum do sentido da obediência a Cristo no mundo moderno. Assim, o movimento ecumênico teve duas facetas: a primeira e mais óbvia foi a busca por uma unidade maior e mais visível; a segunda, talvez com consequências mais drásticas, foi o nascimento de uma igreja mundial para cuja missão e autoentendimento todos contribuiriam. Examinemos esses dois aspectos por ordem.

A busca pela unidade

A Conferência Missionária Mundial de 1910 nomeou uma Junta Permanente, que por sua vez resultou na fundação do Conselho Missionário Internacional, em 1921. Nessa época, em parte por causa do trabalho realizado em Edimburgo, já haviam surgido na Europa, nos Estados Unidos, no Canadá e na Austrália outras organizações regionais e nacionais para a cooperação missionária. Tais organizações serviram de núcleo para o novo corpo; entretanto, decidiu-se também que as “igrejas mais jovens”, resultantes da obra missionária, seriam diretamente representadas. Mais uma vez, o Conselho Missionário Internacional não pretendia estabelecer diretrizes ou regras para a obra missionária, mas sim servir de lugar de encontro em que se pudessem compartilhar estratégias, experiências e recursos diversos. Na Primeira Assembleia do Conselho Missionário Internacional (realizada, como não podia deixar de ser, em Jerusalém, em 1928), quase um quarto dos delegados pertencia às igrejas mais jovens – um grande progresso em relação aos 17 presentes em Edimburgo. Tanto em Jerusalém quanto na Segunda Assembleia, ocorrida em Madras, na índia, em 1938, esteve em primeiro plano a questão da natureza da igreja e do conteúdo da mensagem cristã, mostrando assim que era impossível excluir a discussão teológica de um encontro verdadeiramente aberto com a missão mundial da igreja. Depois a Segunda Guerra Mundial interrompeu os trabalhos do Conselho, e a Terceira Assembleia, realizada em Whitby, no Canadá, em 1947, dedicou a maior parte de suas atenções ao restabelecimento dos laços rompidos pela guerra e ao planejamento da reconstrução da obra missionária que o conflito destroçara. Entretanto, nessa época já havia uma consciência crescente da união indissolúvel entre igreja e missão, de maneira que parecia insensato discutir assuntos missionários sem iniciar também um diálogo sobre a natureza da igreja e sobre outras questões teológicas. Esse tema foi ouvido cada vez mais nas duas assembleias seguintes do Conselho Missionário Internacional, realizadas, respectivamente, em Willingen, na Alemanha, em 1952, e em Gana, de 1957 a 1958, quando já se decidira que o Conselho Missionário Internacional deveria unir-se ao Conselho Mundial de Igrejas, o que ocorreu no encontro do Conselho Mundial em Nova Délhi, em 1961. Na época dessa incorporação, tomaram-se medidas para que as instituições que não quisessem ou não pudessem juntar-se ao Conselho Mundial de Igrejas ainda assim estivessem plenamente representadas na divisão que herdou a obra do Conselho Missionário Internacional.

Resultado de imagem para pacto de lausanneOutro grande movimento que levou à fundação do Conselho Mundial de Igrejas foi “Fé e Ordem”. Para desfazer as suspeitas, a convocação da Conferência Missionária Mundial de 1910 excluíra explicitamente as questões de fé e de ordem – o que significava qualquer discussão das crenças das igrejas ou acerca de seu entendimento e prática da ordenação, dos sacramentos e assim por diante. Embora fosse uma exclusão necessária a fim de tornar a conferência o mais abrangente possível, muitos estavam convencidos de que chegara o momento de iniciar um foro para debater tais questões. Entre eles destacava-se Charles H. Brent, bispo da Igreja Episcopal, a partir de cujo estímulo a comunidade anglicana deu os primeiros passos para a solicitação de um encontro sobre fé e ordem. Logo, outros aderiram e, após a interrupção da Primeira Guerra Mundial e as longas negociações que se seguiram, em 1927 a Primeira Conferência Mundial sobre Fé e Ordem reuniu-se em Lausanne, na Suíça. Seus 400 delegados representavam 108 igrejas – protestantes, ortodoxas e católicas antigas (as que haviam abandonado o catolicismo na época da promulgação da infalibilidade papal). Muitos deles tinham adquirido experiência em reuniões ecumênicas e internacionais com a participação no Movimento Cristão Estudantil – que por décadas proveu a maior parte dos líderes para diversos ramos do movimento ecumênico. Na conferência, decidiu-se que não se buscaria unanimidade nem mediante declarações muito generalizadas e, portanto, sem sentido, nem com definições doutrinais que necessariamente excluiriam alguns setores. Ao contrário, o método adotado foi a discussão franca e aberta das questões, com o esboço de um documento que começava por ressaltar os pontos sobre os quais se tinha chegado a um acordo e, depois, manifestava claramente aqueles outros pontos em que ainda havia diferenças. Assim, os documentos caracterizavam-se por expressões como “concordamos” ou “cremos”, seguidas por esclarecimentos introduzidos por frases como “há entre nós concepções divergentes” ou “muitas igrejas representadas na Conferência sustentam”. Quando a reunião chegou ao fim, estava claro para todos os presentes que seus pontos em comum eram muito mais significativos do que as opiniões diferentes e que provavelmente inúmeras divergências poderiam ser superadas com outros diálogos e esclarecimentos. Antes de suspender a conferência, nomeou-se a Junta Permanente, sob a liderança de William Temple, arcebispo de York (e posteriormente da Cantuária). Após a morte de Temple, Brent o sucedeu, e, em 1937, em Edimburgo, finalmente se reuniu a Segunda Conferência Mundial sobre Fé e Ordem. Tendo seguido o mesmo método de Lausanne, novamente obteve resultados proveitosos; sua decisão mais significativa, porém, foi concordar com o pedido da Segunda Conferência sobre Vida e Obra, reunida em Oxford no mês anterior, pela fundação de um “Conselho Mundial de Igrejas”.

O movimento Vida e Obra também resultava das experiências missionárias de gerações anteriores, bem como da convicção de que as diversas igrejas devem unir-se em todo esforço prático no qual tal colaboração fosse possível. Seu líder de maior envergadura foi Nathan Söderblom, arcebispo luterano de Uppsala, na Suécia. Embora interrompesse os planos de uma reunião internacional, a Primeira Guerra Mundial deu a Söderblom e a outros clérigos a oportunidade de trabalharem juntos na busca de soluções para os imensos problemas gerados pelo conflito. Finalmente, em 1925 se reuniu em Estocolmo a primeira conferência sobre o “Cristianismo Prático” – antigo nome do movimento. A pauta consistia na busca de respostas comuns, com base no evangelho, para os problemas contemporâneos. Os delegados foram divididos em cinco setores, cada um discutindo um dentre cinco temas principais e suas ramificações: questões econômicas e industriais, aspectos morais e sociais, assuntos internacionais, educação cristã e meios pelos quais as igrejas poderiam continuar colaborando. Desde o início, esse movimento assumiu uma postura firme contra toda forma de exploração ou de imperialismo. Assim, numa época em que a mecanização estava gerando o desemprego, enfraquecendo os sindicatos e diminuindo os salários, a Conferência repercutiu “as aspirações dos trabalhadores a uma ordem equitativa e fraterna, a única compatível com o plano divino de redenção“; além disso, com uma voz profética cuja veracidade seria confirmada décadas depois, observou um “ressentimento geral contra o imperialismo branco“, que ameaçava irromper num conflito aberto. Tal assembleia também nomeou uma Junta Permanente, que organizou a Segunda Conferência sobre Vida e Obra, reunida em Oxford no ano de 1937. Seus documentos finais incluíam palavras duras contra toda forma de totalitarismo e uma condenação da guerra como método para resolver conflitos internacionais. Ademais, como já ressaltamos, pedia a união do Vida e Obra com o Fé e Ordem em um único Conselho Mundial de Igrejas.

Com essa decisão e a anuência do Fé e Ordem, o palco estava pronto para a fundação de tal conselho. Os dois movimentos nomearam uma comissão conjunta e passaram a trabalhar pela convocação da primeira assembléia do conselho. Entretanto, a Segunda Guerra Mundial interrompeu tais planos. Durante os embates, os contatos estabelecidos por meio do nascente movimento ecumênico serviram para formar redes de cristãos em ambos os lados da frente de batalha, apoiando a Igreja Confessional da Alemanha e salvando os judeus de diversas regiões sob o domínio nazista. Finalmente, em 22 de agosto de 1948, em Amsterdã, foi aberta a sessão da Primeira Assembleia do Conselho Mundial de Igrejas, com a participação de 107 igrejas originárias de 47 nações. O sermão de abertura foi entregue por D. T. Niles, metodista do Ceilão (atual Sri Lanka), que tinha vasta experiência como líder do Movimento Cristão Estudantil. Outros oradores foram Karl Barth, Joseph Hromádka, Martin Niernöller. Reinhold Niebuhr e John Foster Dulles. O Conselho foi organizado de maneira que incluísse tanto as preocupações anteriormente associadas ao Vida e Obra quanto as do Fé e Ordem – sob sua Divisão de Estudos, havia uma Comissão sobre Fé o Ordem que continuou a reunir-se e organizar conferências mundiais, enquanto as questões mais práticas do Vida e Obra foram de modo geral incluídas sob a Divisão de Ação Ecumênica.

Embora alegres com a unidade que a própria existência do Conselho manifestava, os delegados também consideravam o mundo a seu redor e procuravam lidar com as questões nele enfrentadas. Significativamente, numa época em que começava a Guerra Fria, o Conselho convocava todas as igrejas a rejeitar tanto o comunismo quanto o capitalismo liberal e a opor-se à noção errônea de que esses dois sistemas esgotam todas as alternativas possíveis. Como seria de esperar, essa declaração e outras semelhantes, elaboradas posteriormente, nem sempre foram bem recebidas.

Após 1948, o número de membros do Conselho Mundial de Igrejas continuou a crescer. Era extremamente importante a participação cada vez maior dos ortodoxos, que em conjunto haviam decidido não se fazer presente na assembleia de Amsterdã. Quando ficou claro que o Conselho Mundial não era, nem reivindicou ser, um “concílio ecumênico” segundo o modelo de Niceia e que não tinha nenhuma intenção de se tornar uma igreja, os ortodoxos aderiram. Visto que diversas igrejas ortodoxas estavam sob regimes comunistas e seus delegados só poderiam participar das reuniões do Conselho Mundial com a autorização do governo, muitos suspeitaram ainda mais que o Conselho Mundial estava tornando-se o instrumento de uma conspiração comunista internacional. De qualquer forma, na Segunda Assembleia, reunida no ano de 1954, em Evanston, Illinois, estiveram presentes 163 igrejas. O Conselho começou a voltar as atenções para a igreja em sua realidade local, tentando evitar os perigos de esquecer que os participantes das assembleias, afinal, eram os representantes de milhões de pessoas que viviam e adoravam em todos os cantos do planeta. Em 1961, quando a Terceira Assembleia se reuniu em Nova Délhi, as igrejas membros chegavam a 197. A fusão entre o Conselho Missionário Internacional e o Conselho Mundial de Igrejas, ocorrida em Nova Délhi, também proporcionou a este último contatos mais diretos com o Terceiro Mundo e com as igrejas mais jovens. Tais contatos foram ampliados com a entrada no Conselho de duas igrejas pentecostais chilenas – os primeiros grupos desse tipo a participar. Ademais, a assembleia manteve a ênfase anterior na igreja no nível paroquial ao falar da unidade de “todos em cada lugar”. Os encontros posteriores em Uppsala (1968), Nairobi (1975) e Vancouver (1983) seguiram essas tendências. Em Vancouver, os delegados insistiram na relação indissolúvel entre a paz e a justiça, falando da “sombra escura” da mais perigosa corrida armada e dos mais destrutivos “sistemas de injustiça” que o mundo jamais conheceu. Então, em resposta à nova abertura da Igreja Católica associada à obra de João XXIII e ao Concílio Vaticano II, o Conselho Mundial já havia estabelecido também diálogos proveitosos com a Igreja Católica, frequentemente resultando na colaboração em diversos projetos e estudos.

Enquanto esses eventos ocorriam no nível mundial, nos planos regional e nacional havia um movimento semelhante em direção à unidade cristã, manifesto em concílios de igrejas locais, regionais e nacionais e nas uniões orgânicas buscadas por muitas igrejas. A maioria dessas uniões, particularmente na Europa e nos Estados Unidos, abrangia igrejas de contextos e teologias muito parecidos; entretanto, outras áreas lideraram uniões eclesiásticas mais ousadas. Em 1925, formou-se a Igreja Unida do Canadá. Ao longo de uma extensa série de uniões – 19 ao todo – essa igreja veio a incluir o que originariamente eram 40 denominações diferentes. Em 1922, o Conselho Cristão Nacional da China convocou os missionários e as igrejas que os enviavam a “eliminar todos os obstáculos” no caminho da união orgânica. Em 1927, foi aberta a sessão do primeiro sínodo da Igreja de Cristo na China, que incluiu cristãos das tradições reformadas, metodistas, batistas e congregacionais, entre outros. Durante a Segunda Guerra Mundial, sob pressão do governo, fundou-se a Igreja de Cristo no Japão – ou Kyodan – com a participação de 42 denominações. Após a guerra, alguns dos grupos se retiraram, mas a maior parte permaneceu, convencida de que a obediência ao evangelho exigia deles um testemunho comum. Em 1947 surgiu a Igreja do Sul da Índia. Essa incorporação foi particularmente significativa, pois era a primeira vez que uma união desse tipo incluía cristãos que insistiam em manter os bispos com sucessão apostólica – os anglicanos – e outros que nem mesmo tinham bispos. Desde então, tem havido centenas de diálogos sobre união por todo o mundo, e o número de fusões ocorridas é grande demais para mencioná-las. Nos Estados Unidos, o Conselho de União Eclesiástica (cocu) propôs às suas denominações participantes um projeto para uma “Igreja de Cristo Unida”.

Missão desde os confins da terra

A iniciativa missionária sempre declarou ser seu propósito fundar igrejas nacionais e maduras em diversas partes do mundo. Nos círculos católicos romanos, isso tradicionalmente significa implantar uma igreja com sua própria hierarquia – e por fim uma igreja nativa. Entre os protestantes, em geral o objetivo vem sendo expresso com base nas “três autonomias”: autonomia quanto ao governo, ao sustento e à propagação. Contudo, na maioria dessas formulações originais, tanto católicos quanto protestantes pressupunham que a teologia cristã como um todo teria pouco para aprender com as igrejas mais jovens. Quando muito, esperava-se que essas diversas igrejas manifestassem a teologia ocidental tendo em vista o próprio ambiente cultural. Não obstante, o movimento ecumênico, o fim do colonialismo e uma crescente autoconfiança por parte das igrejas mais jovens produziram resultados inesperados, pois algumas das igrejas estão propondo questões e sugerindo respostas que oferecem não uma mera adaptação, mas um desafio para grande parte da teologia tradicional.

Entre os protestantes, inúmeros livros lançados nas últimas décadas vêm cumprindo essa função. Na Ásia, Kosuke Koyama, ex-missionário japonês na Tailândia, escreveu Waterbuffalo theology [A teologia do búfalo]. Alguns anos depois, o chinês ChoanSeng Song publicou Third-eye theology: theology in formation in Asian settings [A teologia do terceiro olho: uma teologia em formação em contextos asiáticos] e The compassionate God [O Deus compassivo]. Na África, em meio às lutas contra o apartheid sul-africano, Allan A. Boesak escreveu Farewell to innocence [Adeus à inocência]. Na América Latina, o metodista argentino José Míguez Bonino publicou Fazendo teologia em circunstâncias revolucionárias e Cristãos e marxistas. Embora fossem extremamente distintos entre si, esses vários livros – e inúmeros outros – tinham uma característica comum: buscavam observar toda a teologia cristã de uma perspectiva completamente diversa da tradicional. Mais frequentemente, o que tornava essa perspectiva diferente não era apenas seu contexto cultural, mas também o fato de levar em consideração as lutas econômicas e sociais dos oprimidos.

Entre os católicos, os desenvolvimentos mais surpreendentes e abrangentes ocorriam na América Latina, onde inúmeros fatores se fundiram para o surgimento de uma nova teologia. Em primeiro lugar, desde seus primeiros momentos o catolicismo romano latino-americano estivera dividido entre uma igreja que servia os interesses dos poderosos e uma igreja de orientação missionária dirigida por frades com votos de pobreza, os quais viviam entre os pobres e participavam de suas lutas. Em segundo lugar, a existência de uma organização regional incluindo todos os bispos latino-americanos (CELAM) e a tendência a uma maior liberdade de ação por parte dos bispos proporcionaram o veículo para que fossem levantadas questões de âmbito continental quanto à missão da igreja. Por fim, o Concílio Vaticano II, com sua abertura para o mundo moderno, deu o impulso necessário para uma consideração arrojada da missão da igreja na América Latina. Após alguns trabalhos preliminares, essa reavaliação audaciosa ocorreu no ano de 1968, em Medellín, na Colômbia, onde os bispos latino-americanos rejeitaram tanto o capitalismo quanto o comunismo. Falando de uma “injustiça que clama aos céus“, os bispos comprometeram-se com a causa da justiça e exortaram os cristãos a ficar do lado dos lavradores e dos índios em sua luta por dignidade e melhores condições de vida. “A luta cristã por justiça“, declararam, “é uma exigência do ensino bíblico“.

Por trás dessas afirmações estava a obra de inúmeros pastores e teólogos que haviam chegado à conclusão de que o evangelho exigia que a igreja tomasse o partido dos pobres em sua luta pela libertação. Entre esses “teólogos da libertação” estavam os líderes Gustavo Gutiérrez e Juan Luis Segundo, cuja proposta não era meramente uma teologia que abordasse a questão da libertação, mas sim uma teologia que considerasse o todo da doutrina e da vida cristãs da perspectiva dos pobres que Deus está capacitando – conforme diziam, “de baixo para cima”. Com tal perspectiva, alegavam, eles poderiam confirmar a crença cristã ortodoxa e ao mesmo tempo interpretá-la de modo radicalmente novo. Em particular, descobriram nas Escrituras elementos que achavam que a teologia mais tradicional havia deixado de perceber ou obscurecido. Assim, seu trabalho tornou-se um desafio, não apenas para os poderosos da América Latina, mas para toda a comunidade cristã no mundo inteiro, que tinha de responder à interpretação radical do evangelho feita por eles.

Resultado de imagem para Dom Paulo Evaristo ArnsEssa resposta não demorou. Roma pressionou os bispos latino-americanos e, quando se aproximava sua conferência seguinte, havia indícios de que iria anular as declarações feitas em Medelim. Entretanto, nessa nova assembleia, realizada no ano de 1978 em Puebla, no México, os bispos reafirmaram a postura anterior. Na imprensa ocidental, em geral se interpretava a teologia da libertação com base no conflito Oriente-Ocidente, simplificando-a demasiadamente como se fosse uma “teologia marxista”. Na própria América Latina houve quem reagisse com veemência. À medida que as confrontações se tornavam mais violentas, os partidos opostos se consolidavam. Em EI Salvador, o arcebispo Oscar A. Romero foi assassinado pelos que o consideravam uma ameaça à ordem estabelecida. No Brasil, Dom Hélder Câmara e Dom Paulo Evaristo Arns lideravam os bispos que ansiavam por uma nova ordem. Na Nicarágua, havia um confronto crescente entre o regime sandinista e o episcopado. Na Guatemala e em outros países, centenas de catequistas católicos leigos foram mortos pelos que os consideravam subversivos. Nos Estados Unidos e na Europa, alguns declaravam que a nova teologia era um anátema, ao passo que muitos teólogos e líderes cristãos diziam justificar-se sua exigência de uma nova análise das implicações radicais do evangelho.

Para onde tais debates e confrontações levarão, isso ninguém sabe. Mas uma coisa está clara: as últimas décadas do século XX ficarão marcadas por tensões crescentes entre o Norte e o Sul. Da perspectiva do Norte, a grande questão é o confronto entre Oriente e Ocidente. Para muitos cristãos americanos e europeus, isso significa o confronto entre o capitalismo e a democracia, por um lado, e entre o comunismo e o totalitarismo, por outro. Da perspectiva do Sul, as preocupações básicas são muito diferentes: a busca por uma ordem econômica que não continue empobrecendo o Terceiro Mundo, a distribuição de riquezas dentro das próprias nações e o medo de ser a frente de combate de guerras por procuração entre as grandes potências do Norte.

Enquanto tudo isso ocorre, também fica evidente que o Norte está-se tornando cada vez mais descristianizado, enquanto as maiores aquisições numéricas da igreja acontecem no Sul. Semelhantemente, as igrejas do Sul que durante muito tempo foram consideradas adormecidas – incluindo a Igreja Católica na América Latina – estão registrando uma vitalidade inaudita. Embora em 1900, 49,9% de todos os cristãos vivessem na Europa, em 1985, esse número foi estimado em 27,2%. Além disso, embora em 1900, 81,1% dos cristãos eram brancos, as projeções para o ano 2000 mostram que esse número cairá para 39,8%. Portanto, independentemente de como se reaja às diversas teologias emergentes do Terceiro Mundo, parece provável que o século XXI será caracterizado por uma imensa iniciativa missionária do Sul para o Norte. Assim, os territórios que um século antes eram considerados os “confins da Terra” terão a oportunidade de testemunhar aos descendentes dos que anteriormente haviam testemunhado a eles.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era inconclusa (V): o Protestantismo nos Estados Unidos

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 081 a 105.

“Reconhecemos nossas responsabilidades cristãs de cidadania. Devemos, portanto, desafiar a confiança que a nação erroneamente deposita no poder econômico e militar […] Devemos resistir à tentação de tornar a nação e suas instituições objetos de lealdade quase religiosa.” (Declaração de Chicago)

Da Primeira Guerra Mundial à Grande Depressão

Mesmo estando envolvidos na Primeira Guerra, os Estados Unidos não sofreram as mesmas consequências de longo alcance vistas na Europa. Isso se deve principalmente ao fato de os EUA não terem entrado na guerra senão na fase final e, ainda assim, sem que suas terras servissem de palco às batalhas. De modo geral, a maioria dos americanos foi poupada de ver com os próprios olhos a destruição e o derramamento de sangue; e o sofrimento da população civil americana não se comparou ao dos civis europeus. Embora durante muito tempo a opinião pública estivesse favorável a manter a nação fora do que parecia ser um conflito europeu, tão logo os Estados Unidos declararam guerra, todo o acontecimento foi visto como uma questão de glória e de honra. As igrejas, que até 1916 haviam apoiado o movimento pela paz, uniam-se agora na retórica da guerra. Liberais e fundamentalistas falavam da necessidade de “salvar a civilização”, e alguns dos fundamentalistas mais radicais começaram a interpretar os acontecimentos da época como o cumprimento das profecias de Daniel e Apocalipse. Exceto nas denominações tradicionalmente pacifistas – menonitas e quacres –, a febre da guerra e o chauvinismo nacional eram a ordem do dia, a ponto de em alguns púlpitos clamar-se, em nome de Deus, pela exterminação absoluta do povo alemão. Naturalmente, isso criava sérias dificuldades para aqueles americanos de ascendência alemã que, por alguma razão qualquer, achavam ser necessária uma postura mais moderada – Walter Rauschenbusch entre eles.

A falta de reflexão crítica sobre a guerra e suas causas teve graves consequências nos anos posteriores. Primeiramente, a esperança do Presidente Woodrow Wilson por um pacto mediante o qual os derrotados fossem tratados de maneira razoável, a fim de evitar acrimônia e novos conflitos, foi esmagada tanto pela ambição dos aliados vitoriosos quanto pela falta de apoio de sua própria nação. Em segundo lugar, seu projeto de uma Liga de Nações que proporcionaria um foro para resolver conflitos internacionais foi tão mal recebido, em um país convencido pela retórica da guerra, que os Estados Unidos nunca entraram na Liga das Nações. Embora muitos líderes eclesiásticos já estivessem tentando desfazer o preconceito que haviam alimentado durante a guerra, eles descobriram que seu pedido de amor e compreensão não era tão bem acolhido quanto fora a mensagem anterior de ódio e discriminação.

Resultado de imagem para Billy SundayUm pouco em razão da guerra, os Estados Unidos iniciaram outro período de isolamento, de medo de tudo o que fosse estrangeiro e de eliminação do dissentimento. Durante a década de vinte, ao colocar católicos e judeus com os negros, como se fossem os grandes inimigos do cristianismo americano e da democracia, a Ku Klux Klan experimentou um reavivamento e um aumento sem precedentes no número de membros, tanto no norte quanto no sul. Não foram poucos os líderes religiosos e as igrejas que contribuíram para esse movimento. Foi a época dopavor vermelho, a primeira de uma série de perseguições a radicais, comunistas e subversivos que varreram os Estados Unidos ao longo do século XX. Pondo lenha na fogueira e beneficiando-se disso, muitas igrejas apresentaram a si próprias e à fé cristã como a principal linha de defesa contra a ameaça vermelha. O famoso evangelista Billy Sunday afirmou que a deportação de “radicais” era uma punição demasiado complacente e teria um custo muito alto para a nação. Em vez disso, sugeria que fossem alinhados e fuzilados.

Alguns cristãos, sobretudo nas principais denominações, organizaram comitês e campanhas de oposição a essas tendências. Frequentemente, tais comitês cobravam a aprovação das sedes denominacionais. Surgiu assim um fenômeno que durante décadas caracterizaria muitas denominações principais: a ruptura, na teologia e na política, entre uma liderança nacional de tendências liberais e uma parte significativa do povo que se sentia mal representada por seus próprios líderes denominacionais.

Resultado de imagem para J. Gresham MachenNo período pós-guerra, o conflito entre liberais e fundamentalistas exacerbou-se. De fato, essa foi a época do famoso “Processo Scopes” [O julgamento do macaco], que simbolizou o ponto alto do esforço fundamentalista por excluir das escolas públicas o ensino da teoria da evolução. Quase todas as denominações estavam divididas quanto à questão do fundamentalismo – particularmente quanto à inerrância das Escrituras, que já se tornara a marca da ortodoxia fundamentalista. Em anos posteriores, essas divisões causariam um cisma aberto. O trabalho do professor de Princeton J. Gresham Machen, grande defensor do fundamentalismo entre os presbiterianos do norte, por exemplo, levou à fundação de um seminário concorrente e, por fim, da Igreja Presbiteriana Ortodoxa (1936).

Durante a década de vinte, porém, a maioria dos protestantes estava unida em torno de uma grande causa: a proibição de bebidas alcoólicas. Esse propósito logo angariou o apoio de liberais – para quem essa era uma aplicação prática do evangelho social – e de conservadores – para quem isso correspondia a uma tentativa de voltar aos tempos antigos, quando o país havia sido supostamente mais puro. Muitos associavam a embriaguez a todos os males que se dizia terem sido importados pela imigração de judeus e de católicos, apelando-se assim pera o mesmo preconceito contra estrangeiros, judeus e católicos que alimentou o crescimento da Ku Klux Klan. A campanha obteve êxito primeiro em diversas legislaturas estaduais, para depois atingir a Constituição Federal. Em 1919, com a Décima Oitava Emenda, a proibição tornou-se lei nacional, vigorando por mais de uma década.

Contudo, foi mais fácil aprovar a lei do que fazê-la cumprir-se. Os interesses comerciais, os gângsteres e os consumidores de bebidas colaboraram de diversas formas para infringir a lei. Aos males da bebida foram então acrescentados os da corrupção, promovidos por um comércio ilícito que se tornara desordenadamente proveitoso. Na época em que se revogou a lei, a crença de que “não se pode legislar a moral” havia-se tornado comum no pensamento americano. Essa visão, inicialmente popular entre os liberais que desistiram do ideal da proibição, mais tarde seria aceita também pelos conservadores que se opuseram às leis contra a segregação racial.

Ao longo dos anos da Primeira Guerra Mundial e da década seguinte, o estado de ânimo básico dos americanos foi de grandes expectativas. A guerra e suas tragédias eram memórias sombrias de uma terra distante. Nos Estados Unidos, o progresso era ainda a ordem do dia. Nas igrejas, ouvia-se muito pouco sobre a nova teologia que se desenvolvia na Europa, uma teologia que deixava para trás o otimismo das gerações anteriores. O pouco que se ouvia soava estranho, como se dissesse respeito a um mundo muito distante das alegres expectativas da “terra da liberdade e lar dos bravos”. Então veio o desastre.

Depressão e Guerra Mundial

Em 24 de outubro de 1929, o pânico tomou conta da Bolsa de Valores de Nova Iorque. Com curtos períodos de ligeira recuperação, a bolsa continuou caindo até meados de 1930, quando a maior parte do mundo ocidental se encontrava em meio a uma grande depressão econômica. Um quarto da força de trabalho americana estava desempregado. A Inglaterra e outras nações tinham sistemas de seguro social e seguro-desemprego; nos Estados Unidos, o temor do socialismo impedira tais medidas. Assim, os desempregados viram-se completamente sós, forçados a pedir a caridade de parentes, amigos ou igrejas. As filas para receber sopa e pão gratuitamente tornaram-se comuns em todas as grandes cidades e em muitas localidades menores. As corridas aos bancos, as falências e as execuções de hipotecas atingiram um elevado recorde.

A princípio, o país enfrentou a Grande Depressão com o otimismo que caracterizara as décadas anteriores. Meses depois que a bolsa havia quebrado, o Presidente Hoover e seu gabinete continuavam negando a existência de uma depressão. Quando finalmente admitiram o fato, insistiram em que a economia americana era suficientemente forte para reagir sozinha, e que as operações livres da bolsa eram a melhor maneira de assegurar uma recuperação econômica. Embora o presidente fosse, ele próprio, um homem compassivo, que sofria com a situação difícil dos desempregados, a seu redor havia quem se alegrasse na esperança de que a depressão quebrasse os sindicatos trabalhistas. Quando o governo finalmente interveio para evitar outras falências na indústria e no comércio, o comediante Will Rogers gracejou, dizendo que o dinheiro estava sendo entregue aos que estavam por cima na esperança de que “escorresse para os necessitados”.

Tudo isso deu cabo do otimismo da década anterior. Embora os historiadores demonstrassem que a depressão que atingira os Estados Unidos no final do século XIX fora muito pior, os americanos estavam bem menos preparados psicologicamente para a Grande Depressão dos anos 30. Toda uma geração que nunca conhecera a carência e vira a promessa de que as coisas inevitavelmente melhorariam, de repente, viu seus sonhos desabarem. Numa época em que a sobrevivência estava em jogo, as promessas fáceis de um futuro róseo pareciam superficiais.

Resultado de imagem para H. Richard NiebuhrFoi então que teologias menos otimistas passaram a ter impacto nos Estados Unidos. A obra The Word of God and the word of man [A Palavra de Deus e a palavra do homem], de Karl Barth, publicada em inglês pouco antes do cracking de 1929, começou a fazer sentido para os americanos, em quem a Grande Depressão exerceu um efeito semelhante ao da Primeira Guerra Mundial sobre Barth e sua geração. A teologia dos dois irmãos Niebuhr, Reinhold (1892-1971) e H. Richard (1894-1962), veio para o primeiro plano. Em 1929, H. Richard Niebuhr publicou The social sources of denominationalism [As origens sociais do denominacionalismo], afirmando que, nos Estados Unidos, o denominacionalismo era uma adaptação do evangelho às diversas camadas socioeconômicas e raciais da sociedade, mostrando assim “a dominação da ética de uma igreja de classes auto preservadora no que diz respeito à ética do evangelho“. Sua conclusão, que soou ainda mais pungente pelo fato de o mundo se aproximar da pior guerra que jamais conhecera, foi que “um cristianismo que rende sua liderança às forças sociais da vida nacional e econômica não oferece nenhuma esperança para o mundo dividido“. Em 1937, seu livro The kingdom of God in America [O reino de Deus nos Estados Unidos] indiciou novamente esse tipo de religião, declarando que nela “um Deus sem ira trouxe homens sem pecado a um reino sem juízo, por meio das ministrações de um Cristo sem cruz“.

Reinhold niebuhr.jpgNesse ínterim, seu irmão Reinhold [Niebuhr], que até 1928 havia sido pastor da Igreja Evangélica Betel, em Detroit, chegou à conclusão de que o capitalismo desenfreado era destrutivo, e em 1930 juntou-se, com outros colegas, à Associação de Cristãos Socialistas. Ele estava convencido de que, deixada por conta própria, qualquer sociedade é moralmente pior e mais egoísta do que a soma de seus membros – concepção que expôs vigorosamente no livro Moral man and immoral society [O homem moral e a sociedade imoral]. Compartilhava, em reação ao liberalismo teológico, as dúvidas da neo-ortodoxia quanto às capacidades humanas, e logo comentou que um título mais correto para sua obra teria sido “O homem imoral e a sociedade ainda mais imoral“, querendo dizer que chegara o momento de os cristãos recuperarem uma visão equilibrada da natureza humana, que devia encerrar tanto uma compreensão mais profunda do pecado e de suas ramificações quanto uma concepção radical da graça. Ele procurou fazer isso em 1941 e em 1943, nos dois volumes de The nature and destiny of man [A natureza e o destino do homem].

Resultado de imagem para Paul TillichEm 1934, graças ao interesse e ao apoio de Reinhold Niebuhr, o teólogo alemão Paul Tillich passou a integrar, a seu lado, o corpo docente do Union Theological Seminary. Era a época da ascensão de Hitler na Alemanha, e Tillich, socialista moderado, foi um dos primeiros obrigados a deixar o país. Ele não era um neo-ortodoxo, mas sim um teólogo da cultura que usava a filosofia existencial para interpretar o evangelho e sua relação com o mundo moderno. Ao contrário do realce que Barth atribuía à Palavra de Deus como ponto de partida da teologia, Tillich propôs o que chamou “método de correlação”, que consistia em analisar as mais profundas questões existenciais dos homens modernos – sobretudo o que ele denominou “preocupação básica” – e depois mostrar como o evangelho reage a elas. Sua Systematic theology [Teologia sistemática] foi uma tentativa de lidar com os temas centrais da teologia cristã valendo-se desse método. Ele também era socialista e realmente aplicou uma revisão da análise marxista para tentar compreender as deficiências da civilização ocidental. Após se mudar para os Estados Unidos, porém, esse aspecto particular de seu pensamento foi obscurecido por seu interesse no existencialismo e na psicologia moderna. A depressão gerou uma crítica da economia do laissez-faire não apenas nas faculdades teológicas. Em 1932, a Igreja Metodista e o Conselho Federal de Igrejas (fundado em 1908 por 33 denominações) manifestaram-se publicamente em apoio da participação do governo no planejamento econômico e para prover meios que garantissem o bem-estar dos pobres. Isso era considerado socialismo radical, e logo viria a reação. Essa reação combinava elementos do fundamentalismo tradicional com concepções políticas antissocialistas – e às vezes fascistas. À medida que os líderes de diversas denominações principais convenciam-se da necessidade de um sistema de previdência social, seguro-desemprego e leis antitruste, muitos homens do povo moviam-se na direção contrária, acusando essa liderança de ter sido infiltrada pelo comunismo. À medida que a guerra se aproximava, uma parte significativa desse movimento aliou-se ao fascismo, e alguns de seus líderes chegaram a declarar que os cristãos deveriam ser gratos a Adolf Hitler, porque ele estava detendo o avanço do socialismo na Europa. Raramente se fazia alguma distinção entre o comunismo russo e outras formas de socialismo e, quando isso ocorria, todas eram consideradas igualmente ímpias.

A chegada de Roosevelt e do New Deal implementou muitas das medidas que os “socialistas” entre os líderes eclesiásticos vinham advogando. Alguns historiadores atribuem a salvação do sistema capitalista nos Estados Unidos às atitudes moderadas tomadas nessa época para o auxílio dos pobres e para a segurança da força trabalhista. De qualquer forma, embora o New Deal realmente tivesse melhorado as condições da classe pobre, a economia recuperava-se lentamente, e os últimos vestígios da Depressão só desapareceram em 1939, quando a nação se preparava mais uma vez para a guerra prevista. De certa forma, foi a guerra, e não o New Deal, que deu fim à Grande Depressão.

O país estava profundamente dividido no que diz respeito à possibilidade de entrar na guerra que já se estava sendo travada na Europa e no Extremo Oriente. Os que se opunham à guerra tinham razões diversas: alguns eram cristãos que ainda sentiam remorso pelo militarismo e pelo nacionalismo desenfreados manifestos na guerra anterior; outros eram fascistas ou, pelo menos, pessoas cujo medo do comunismo sobrepunha-se a qualquer outra consideração; entre os americanos de origem alemã e italiana, alguns sentiam junto com as pátrias de seus antecessores; os isolacionistas simplesmente acreditavam que a nação deveria deixar o restante do mundo por si só; e os que nutriam atitudes racistas e antissemíticas achavam que os Estados Unidos não deveriam fazer nada para impedir o plano de Hitler.

No final, porém, o país não teve oportunidade de decidir se entraria ou não na [segunda] guerra. Essa decisão foi tomada pelo ataque a Pearl Harbor. em 7 de dezembro de 1941. Depois disso, a lealdade nacional de qualquer cidadão que se opusesse aos esforços da guerra era questionada. Os nipo-americanos – incluindo muitos cujos antepassados tinham vivido nos Estados Unidos havia gerações – foram detidos como espiões em potencial. Infelizmente, enquanto os especuladores hipócritas se apoderavam das propriedades e das empresas das pessoas detidas, as igrejas pouco podiam dizer a respeito. Em geral, talvez punidas por seu apoio indiscriminado à guerra anterior, as igrejas pronunciaram-se discretamente durante o conflito. Elas realmente defenderam as investidas na guerra, forneceram capelães para as forças armadas e declararam sua aversão aos crimes do nazismo. No entanto, a maioria dos líderes tomou o cuidado de não confundir cristianismo com orgulho nacional. Cumpre dizer que, ao mesmo tempo, havia na Alemanha quem insistisse em uma distinção similar, e até por um preço muito mais alto. Enquanto o mundo era estraçalhado pela guerra, os cristãos de ambos os lados do conflito buscavam construir pontes. Após o final dos embates, tais pontes produziriam frutos no movimento ecumênico.

As décadas pós-guerra

Resultado de imagem para terrores de HiroshimaA guerra terminou com os terrores de Hiroshima e o princípio da era nuclear. Embora inicialmente houvesse muitos rumores sobre as grandes promessas do poder nuclear, seu efeito destrutivo também era evidente. Pela primeira vez na história, uma geração cresceu sob o espectro de uma hecatombe nuclear. Foi também a maior geração da história americana – a geração dos “baby boomers” [Explosão de Bebês]. Apesar dos horrores de Hiroshima, os anos pós-guerra foram um período de prosperidade sem precedentes tanto para a economia da nação quanto para suas igrejas. Após longas décadas em que a depressão e a guerra haviam limitado a disponibilidade de bens materiais, veio um período de abundância. Durante a guerra, tinha-se acelerado a produção industrial do país a fim de prover o necessário para o conflito. Agora essa produção continuava, gerando assim a sociedade consumidora mais opulenta que o mundo já conhecera. Surgiram oportunidades para a ascensão financeira e social de quem estivesse disposto a aproveitá-las. Milhões de pessoas afluíram para regiões novas buscando tais oportunidades e, tendo-as encontrado, estabeleceram-se nos subúrbios. Aos poucos as cidades interioranas eram abandonadas pelos ricos, permanecendo como moradia das classes mais baixas – em particular os negros pobres e outras minorias. Na sociedade móvel dos subúrbios, as igrejas passaram a exercer uma função importante como fonte de estabilidade e de reconhecimento social.

Resultado de imagem para Guerra FriaEra também o período da Guerra Fria. Mal o Eixo  Eixo tinha sido derrotado, surgiu um inimigo novo e mais perigoso: a Rússia. Esse inimigo parecia ainda mais insidioso, visto que contava com simpatizantes no mundo ocidental. Nos Estados Unidos, começou outra perseguição aos comunistas e socialistas de qualquer classe. Durante o auge da “era McCarthy”, considerava-se a falta de filiação eclesiástica uma possível indicação de tendências antiamericanas.

Billy Graham chega aos 99 anos, deixando um um legado para o evangelismo mundial. (Imagem: BGEA)Por todas essas razões, as igrejas dos subúrbios cresciam rapidamente. A década de cinquenta e o início da de sessenta constituíram a grande época da arquitetura de igrejas: as congregações opulentas e locais financiavam a construção de santuários belos e imponentes, prédios escolares e outras instalações. Em 1950, fundou-se a Associação Evangelística Billy Graham. Era mais do que uma simples continuação da antiga tradição americana de reavivamentos, pois desfrutou de abundantes recursos financeiros com os quais fez uso das mais avançadas ferramentas e técnicas de comunicação. Embora sua visão fosse basicamente conservadora, em geral a Associação Billy Graham mantinha uma política de evitar conflitos com cristãos de outras crenças e logo se expandiu pelo mundo, deixando assim, em todos os continentes, a marca da tradição avivalista norte-americana.

Entretanto, nem tudo estava bem. De modo geral, as igrejas maiores haviam deixado as cidades interioranas, agora habitadas por pobres e minorias raciais. Apesar dos esforços corajosos de alguns setores, o cristianismo principal tornara-se tão aculturado ao estilo das regiões suburbanas recém-enriquecidas que perdeu o contato com as massas das cidades e suas raízes e integrantes rurais. Nas áreas rurais, os que continuavam membros de suas denominações tradicionais suspeitavam cada vez mais da nova liderança. Nas cidades, as igrejas Holiness procuravam suprir a carência, mas inúmeras pessoas perderam todo contato com qualquer forma de cristianismo organizado. Vinte anos após o grande reavivamento religioso da década de cinquenta, pedia-se repetidamente uma nova missão às cidades; no entanto, poucos faziam uma ideia clara de como poderiam cumprir tal missão. Foi somente na década de oitenta que se viram sinais de renovação da vitalidade religiosa das cidades interioranas – e, mesmo então, esses indícios estavam intimamente relacionadas à volta dos razoavelmente abastados às cidades.

Resultado de imagem para Sydney E. AhlstromOutro aspecto do reavivamento pós-guerra foi uma compreensão da fé cristã como meio de obter paz interior e felicidade. Um dos escritores religiosos mais populares da época foi Norman Vincent Peale, que proclamava que a fé e o “pensamento positivo” levavam à saúde mental e à felicidade. O historiador Sydney E. Ahlstrom falou com propriedade acerca da religiosidade do período quando disse que era “fé em fé” e que prometia “paz de espírito e vida confiante”. Essa forma de religiosidade adequava-se bem à época, visto que proporcionava paz em meio a um mundo de confusão, falava pouco sobre as responsabilidades sociais e não arriscava conflitos com aqueles cuja mentalidade de guerra fria os tornara grande inquisidores da opinião política americana, A conclusão de Ahlstrom é uma acusação grave:

De modo geral, as igrejas parecem ter feito pouco mais que oferecer um meio de identificação social para um povo móvel que estava soltando-se rapidamente do conforto de antigos contextos.

No entanto, havia outros fatores em ação na sociedade americana. Embora nos anos pós-guerra esses elementos novos não tivessem sido suficientes para desfazer o espírito otimista predominante no país, a década seguinte os colocaria no primeiro plano e traria mudanças radicais na perspectiva nacional.

Martin Luther King (1929 - 1968)Um desses fatores foi o movimento negro, que estivera sendo tramado havia décadas. A Associação Nacional para o Progresso dos Negros (NAACP), fundada em 1909, ganhara inúmeras batalhas judiciais muito antes de o movimento ficar em evidência. Alguns membros da comunidade negra insistiam em encontrar refúgio num entendimento da religião que prometia recompensas num outro mundo, ou dava-lhes a sensação de pertencer ao pequeno corpo dos fiéis, sem desafiar a ordem existente. Em alguns casos, isso levou a novas religiões com líderes que se proclamavam encarnações do divino, entre os quais foram muito bem-sucedidos o “Father Divine” (“Pai Divino”, morto em 1965) e o “Sweet Daddy Grace” (“Graça do Doce Pai”, falecido em 1960). Os soldados e marinheiros negros que voltavam da guerra – onde haviam lutado em unidades militares à parte dos brancos – descobriram que a liberdade pela qual haviam batalhado no exterior era inexistente em sua pátria. O governo respondeu com a dessegregação das forças armadas, em 1949, e com uma decisão histórica da Corte Suprema, em 1952, exigindo a integração nas escolas públicas. Diversos brancos também apoiaram o movimento pela integração e nos primeiros anos seu apoio e seu estímulo foram valiosos. O Conselho Nacional de Igrejas (inicialmente Conselho Federal de Igrejas), bem como a maioria das principais denominações, também se posicionaram contra a segregação. O que tornou o movimento invencível, porém, foi a participação e a liderança dos próprios negros. Até durante muito tempo na década de sessenta, a maior parte desses líderes originava-se do clero negro – sendo muito proeminentes entre eles Adam Clayton Powell Jr., nos anos da guerra e do pós-guerra, e Martin Luther King Jr., no final da década de cinquenta e início da de sessenta. Numa manifestação inaudita de fé, coragem e perseverança, os negros manifestaram, aos milhares, a resolução de desafiar e desmascarar as leis e práticas opressivas sob as quais viviam. Por meio de greves, prisões, açoitamentos e até mortes, e em lugares como Montgomery e Selma, no Alabama, eles mostraram ao mundo que eram pelo menos moralmente iguais àqueles que vez por outra os haviam acusado de inferiores. “Nós venceremos” tornou-se, ao mesmo tempo, grito de desafio e confissão de fé.

Imagem relacionada

Cena de “Selma – Uma luta pela igualdade“,  lançado em 2015, sob a direção de Ava DuVernay, “filme que “… acompanha as históricas marchas realizadas por ele [Martin Luther King Jr.] e manifestantes pacifistas em 1965, entre a cidade de Selma, no interior do Alabama, até a capital do estado, Montgomery, em busca de direitos eleitorais iguais para a comunidade afro-americana.”

A Conferência de Líderes Cristãos do Sul (SClC), fundada pelo Dr. King, e diversas outras organizações cristãs pacifistas não eram suficientes para canalizar toda a frustração e a ira acumuladas na comunidade negra. Por vários decênios, mais negros militares viram no islamismo uma religião não dominada por brancos, e assim nasceram os Muçulmanos Negros, além de diversos movimentos semelhantes. Outros, particularmente nos guetos lotados de cidades como Nova Iorque e Los Angeles, exprimiram sua irritação por meio de tumultos – dos quais o mais conhecido foi o motim de 1965 na área Watts de Los Angeles. Já em meados dessa década, os negros haviam chegado à conclusão de que nunca obteriam direitos absolutos até que tivessem sua medida justa de poder. Assim, surgiu o clamor pelo “poder negro” – brado muitas vezes compreendido erroneamente, como se os negros pretendessem dominar os brancos.

Ao mesmo tempo, em parte por sua inspiração cristã, o movimento do Dr. King estendia-se para outras preocupações não estritamente raciais. Com diversos outros membros do SClC, ele se convenceu de que lutavam contra todo tipo de injustiças. Era a época da guerra no Sudeste Asiático, e o Dr. King começou a criticar as medidas governamentais na região, não só porque o Sistema de Serviço Seletivo claramente discriminava os negros e outras minorias, mas também por estar convencido de que os Estados Unidos cometiam no sudeste da Ásia uma injustiça semelhante à perpetrada contra os negros americanos. Agora o Dr. King acreditava que, em seu próprio país, a luta deveria envolver todos os pobres de qualquer raça. Em 1968, quando liderava uma “passeata dos pobres”, ele foi assassinado.

JamesHalCone.jpgTodo o movimento inspirou-se em grande medida na fé cristã da comunidade negra. Os antigos spirituals adquiriram novo significado – ou melhor, recebiam mais uma vez o sentido provocador que tiveram quando entoados inicialmente nas antigas plantações. As igrejas tornaram-se lugares de reuniões e ensaios para protestos. Os pregadores articulavam a associação entre o evangelho e o movimento. Por fim brotou a “teologia negra”: teologia essencialmente ortodoxa e ao mesmo tempo uma afirmação da realidade, da esperança e da luta dos negros. A figura central era James Cone, professor do Union Theological Seminary, que declarou:

Não pode haver teologia cristã sem que esteja abertamente identificada com os humilhados e maltratados. Aliás, a teologia deixa de ser uma teologia do evangelho quando deixa de surgir da comunidade dos oprimidos. Pois é impossível falar do Deus da história israelita, o Deus que se revelou em Jesus Cristo, sem reconhecer que ele é o Deus de e para os que padecem e estão oprimidos.

Simultaneamente, outro movimento, a princípio menos divulgado, ganhava impulso. Era o movimento feminista. Durante mais de um século, as mulheres americanas estiveram reivindicando seus direitos. Elas haviam mostrado e fortalecido seus músculos políticos na campanha abolicionista, na União da Abstinência Cristã Feminina e na luta pelo direito de votar – que finalmente obtiveram, em 1920. De fato, ao longo do século XIX algumas igrejas ordenaram mulheres; por volta da metade do século XX, porém, a maioria das denominações ainda não permitia a ordenação de mulheres, sendo todas controladas por homens. Durante a década de cinquenta, tanto na igreja quanto na sociedade em geral, e por consequência de amplas mudanças na estrutura da sociedade, o movimento feminino cresceu em força, experiência e solidariedade. Nas igrejas, a batalha se travava principalmente em duas frentes: o direito feminino de ter o chamado ao ministério corroborado pela ordenação e a crítica a uma teologia tradicionalmente feita e dominada por homens. Já na metade da década de 1980, a maioria das maiores denominações protestantes realmente ordenava mulheres; e, na Igreja Católica Romana, que se recusava a fazê-lo, havia organizações fortes e pronunciadas que faziam campanha contra a proibição de ordenar mulheres. No âmbito teológico, diversas mulheres – notadamente a presbiteriana Letty M. Russell e a católica romana Rosemary R. Reutherfizeram propostas que eram essencialmente correções ortodoxas da teologia masculina tradicional. As ideias de Mary Daly eram mais radicais; ela se declarava “diplomada” pela igreja de dominação masculina e exortava suas irmãs a aguardarem uma “encarnação feminina de Deus”.

Enquanto esses movimentos envolviam multidões significativas de negros e mulheres, outros fatos nacionais e internacionais também estavam moldando a mentalidade da nação. Em primeiro lugar, havia a guerra no sudeste da Ásia. O que iniciou como um envolvimento militar relativamente pequeno em 1965 começou a desenvolver-se até se tornar a mais longa guerra jamais travada pelos Estados Unidos. Foi um conflito em que, na esperança de deter o avanço comunista, os Estados Unidos viram-se apoiando governos corruptos e malogradamente usando seu imenso arsenal contra uma nação muito menor. Os meios de comunicação levaram as atrocidades da guerra para dentro de todas as salas de estar. Descobriu-se então que o povo – e o Congresso – haviam sido propositadamente mal informados sobre o “incidente golfo Tonkin“, que acelerara o avanço da guerra. Protestos, acrimônias e decepções patrióticas varreram os campus de todo o país. Por fim, usou-se a força armada contra os estudantes que protestavam, resultando em mortes na Kent State University e no Jackson State College. No final, pela primeira vez na história, os Estados Unidos perderam uma guerra. Mais do que isso, porém, perderam sua ingenuidade. Passou-se a questionar a ideia da “terra dos livres e lar dos bravos” -simbolizando liberdade e justiça na pátria e defendendo-a no exterior. A própria prosperidade resultante da guerra – seguida, como foi, de uma recessão significativa – levou algumas pessoas a imaginarem se o sistema econômico em que a nação se baseava não exigia o estímulo artificial da guerra. A isso se somaram todas as questões e dúvidas inflamadas pelo escândalo Watergate, que finalmente provocou a renúncia do presidente Nixon.

Enquanto todos esses acontecimentos ocorriam na sociedade em geral, as igrejas também estavam sendo pressionadas. A iniciativa teológica protestante fragmentou-se, e cada teólogo seguia um caminho radicalmente diverso. As tentativas de expressar a mensagem cristã em termos seculares levou à tão divulgada “Teologia da Morte de Deus”. Adotando uma linha diferente, a obra A cidade do homem, de Harvey Cox, procurava reinterpretar a mensagem cristã à luz de uma sociedade urbana e observar as oportunidades e os desafios oferecidos por tal sociedade. Com alguns colegas, John Cobb pôs-se a desenvolver uma compreensão da fé cristã com base na Filosofia do Processo. A Teologia da Esperança, de Moltmann, encontrou seus correspondentes em solo americano. E muitos teólogos brancos do sexo masculino passaram a estudar as teologias negra, feminista e terceiro-mundista como indicações para um novo entendimento da mensagem bíblica. Nessa longa série de teologias diferentes e até divergentes, há três temas comuns: orientação rumo ao futuro, interesse em realidades sociopolíticas e tentativa de unir esses dois elementos anteriores. Em outras palavras, o aspecto predominante nessas teologias, vistas como um todo, é a recuperação da escatologia como uma esperança futura que, não obstante, está ativa nas relações sociais do mundo contemporâneo. A isso se somou uma renovação litúrgica que realçava a dimensão escatológica do culto e sua pertinência social.

Esse interesse em temas sociais foi mais despertado ainda pelos contatos internacionais das igrejas. As questões da fome, da liberdade política e da justiça internacional tornaram-se muito mais significativas para os que estavam em contato quase ininterrupto com os cristãos de outras nações que sofriam sob tais circunstâncias. Assim, o Conselho Nacional de Igrejas, o Conselho Mundial de Igrejas e as diretorias de missões de praticamente todas as maiores denominações estavam sendo atacadas por conservadores políticos que as acusavam de ter sido infiltradas por comunistas ou, pelo menos, de ser usadas para o comunismo.

Nesse ínterim, o movimento carismático, surgido no começo do século na rua Azusa, assumira novo formato. Durante a primeira metade do século, seu impacto se deu principalmente entre as classes mais baixas e as igrejas Holiness. A partir do final do decênio de cinquenta, expandiu-se para os subúrbios e para dentro das denominações principais – mesmo a Igreja Católica. A maioria dos que tomaram parte nessa nova onda carismática continuavam membros fiéis de suas igrejas; ao mesmo tempo, contudo, havia um sentimento de parentesco entre os carismáticos de diversas denominações, dando assim origem a um movimento ecumênico com pouca ou nenhuma ligação com o ecumenismo organizado. Embora os críticos às vezes o vissem como o correspondente religioso da evasão para os subúrbios, na verdade o movimento carismático era bastante diversificado, incluindo em suas fileiras tanto os que achavam que sua experiência com o Espírito deveria tirá-los deste mundo, quanto os que sentiam que essa mesma experiência deveria levá-los a tomar atitudes sociais ousadas.

Os evangélicos também estavam divididos. No final da década de setenta e começo da de oitenta, suas estações de rádio e televisão cresceram desmedidamente. Hoje alguns televangelistas estão criando e liderando imensas corporações para o avanço de sua obra – fenômeno muito difundido que os críticos apelidaram de “a igreja eletrônica” [Veja Evangélicos, pentecostais e carismáticos na mídia radiofônica e televisiva]. Tema comum de muitos desses evangelistas é a perda de valores tradicionais e o colapso da sociedade disso resultante – tema ouvido desde a época da Lei Seca e de sua revogação. Seguindo o exemplo da batalha anterior contra o álcool, alguns líderes evangélicos organizaram a Maioria Moral para defender valores morais e advogar medidas sociais e econômicas conservadoras.

Por outro lado, um número cada vez maior de evangélicos começou a sentir que sua fé os levava a estar comprometidos com uma crítica da ordem social e econômica vigente, tanto em sua pátria quanto no exterior. Os cristãos, acreditavam eles, devem lutar contra todas as formas de injustiça, sofrimento, fome e opressão. Em 1973, um grupo de líderes com ideias semelhantes participou da “Declaração de Chicago“, que articulou o que parecia ser a convicção crescente de cristãos americanos comprometidos:

Como cristãos evangélicos comprometidos com o Senhor Jesus Cristo e com a autoridade plena da Palavra de Deus, afirmamos que Deus reivindica direitos absolutos sobre a vida de seu povo. Não podemos, portanto, separar nossas vidas em Cristo da situação em que Deus nos colocou nos Estados Unidos e no mundo.

Confessamos não termos reconhecido as reivindicações totais de Deus em nossas vidas.

Reconhecemos que Deus exige amor. Mas não temos demonstrado o amor de Deus aos que sofrem danos na sociedade.

Reconhecemos que Deus exige justiça. Mas não temos proclamado ou demonstrado sua justiça a uma sociedade americana injusta. Embora o Senhor nos exorte a defender os direitos sociais e econômicos dos pobres e oprimidos, em geral temos permanecido calados. Deploramos o envolvimento histórico da igreja americana com o racismo e a notória responsabilidade da comunidade evangélica por ter perpetuado as atitudes pessoais e as estruturas institucionais que têm dividido o corpo de Cristo no que se refere à cor. Ademais, temos deixado de condenar a exploração do racismo em nosso país e no exterior por parte do nosso sistema econômico […]

Devemos atacar o materialismo de nossa cultura e a má distribuição da riqueza e dos serviços nacionais. Reconhecemos que, como nação, desempenhamos um papel crucial no desequilíbrio e na injustiça do comércio e do desenvolvimento internacionais. Perante Deus e um bilhão de vizinhos com fome, devemos repensar nossos valores […]

Reconhecemos nossas responsabilidades cristãs de cidadania. Devemos, portanto, desafiar a confiança que a nação erroneamente deposita no poderio econômico e militar […] Devemos resistir à tentação de tornar o país e suas instituições objetos de lealdade pouco religiosa […]

Não proclamamos nenhum evangelho novo, mas o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo, que, pelo poder do Espírito Santo, livra as pessoas do pecado para que possam louvar a Deus com obras de justiça.

Com esta declaração, não endossamos nenhuma ideologia ou partido político, mas convocamos os líderes da nossa nação e o povo para aquela justiça que exalta uma nação.

Fazemos esta declaração na esperança bíblica de que Cristo virá para consumar o Reino e aceitamos sua reivindicação sobre nosso discipulado absoluto até que ele venha.

É importante dizer que essa declaração se assemelhava em muito a outras que vinham sendo formuladas por cristãos de diversas situações por todo o mundo, muitas vezes brotando de uma situação teológica completamente distinta, mas chegando a conclusões paralelas. De uma perspectiva mundial, parecia que a igreja americana estava finalmente enfrentando os desafios de uma era pós-constantiniana e ecumênica. Era também uma igreja que reagia à nova concepção da “era espacial” – período em que pela primeira vez vimos a Terra do espaço e a observamos como uma frágil “espaço nave”, na qual devemos aprender a viver juntos ou, então, perecer juntos.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era inconclusa (IV): o Protestantismo na Europa

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 065 a 080.

“O fato de termos crescido força-nos a perceber nossa posição diante de Deus. Ele está-nos ensinando a viver como aqueles que conseguem arranjar-se sem ele.” (Dietrich Bonhoeffer)

As convulsões sociopolíticas da primeira metade do século XX foram sentidas de maneira extremamente intensa na Europa, berço de grande parte da filosofia e da teologia otimistas do século XIX. O continente sonhara que, sob sua liderança, a humanidade despertaria para uma nova era. Havia-se convencido de que suas investidas coloniais eram uma grande iniciativa altruísta visando ao bem do mundo. O protestantismo europeu estivera bem mais envolvido nessa ilusão do que seu correspondente católico, pois, durante o século XIX, o catolicismo reagira ao mundo moderno com uma atitude de condenação indiscriminada, enquanto o liberalismo protestante havia praticamente capitulado ante a nova era. Assim, quando as duas guerras mundiais e seus desdobramentos desmentiram os sonhos do século XIX, o liberalismo protestante sofreu um abalo profundo. Durante o século XIX, em parte por causa do fracasso do catolicismo em reagir de forma criativa aos desafios do mundo moderno, o ceticismo e o secularismo tornaram-se comuns na França. No século XX, parcialmente em razão do fracasso do liberalismo e de suas esperanças otimistas, aquelas regiões em que o protestantismo fora tradicionalmente forte – Alemanha, Escandinávia e Grã Bretanha – também testemunharam um crescimento incontestável do ceticismo e do secularismo. Já na metade do século, era evidente que a Europa setentrional não constituía mais o reduto do protestantismo. Outras regiões do mundo haviam assumido, em relação ao protestantismo, a posição de liderança que outrora pertencera àquela região da Europa.

A Primeira Guerra Mundial e seu resultado

Em 1914, quando a guerra irrompeu, muitos líderes cristãos tinham consciência da crescente tensão na Europa e haviam tomado providências com o objetivo de usar as relações internacionais das igrejas para evitar a guerra. Com o fracasso dessas medidas, alguns desses cristãos recusaram-se a ser levados por impulsos nacionalistas e procuraram fazer da igreja um instrumento de reconciliação. Um deles foi Nathan Söderblom (1866-1931), arcebispo luterano de Uppsala desde 1914, que aproveitou seus contatos com ambos os lados do conflito para pedir demonstrações do caráter supranacional e universal da comunhão cristã. Após a guerra, seus esforços e contatos, bem como sua atuação irrepreensível como pacificador, tornaram-no um dos líderes do movimento ecumênico em seus primórdios – ao qual voltaremos mais adiante.

Mas o protestantismo carecia intensamente de uma teologia que pudesse ajudá-lo a entender os acontecimentos da época e a reagir a eles. O liberalismo, com sua concepção otimista da natureza e das capacidades humanas, não tinha o que dizer naquela situação. Söderblom e outros cristãos da Escandinávia começaram de fato a lidar com essa carência por meio de um reavivamento dos estudos sobre Lutero e sua teologia. No século anterior, a erudição liberal alemã descrevera Lutero como o precursor do liberalismo e ao mesmo tempo a encarnação da alma alemã. Agora, outros eruditos, inicialmente na Escandinávia e depois também na Alemanha, reanalisavam a teologia de Lutero, descobrindo que muito de seu conteúdo não estava de acordo com as interpretações do século anterior. As obras Christus victor, de Gustav Aulén, e Agape e eros, de Anders Nygren, foram marcos significativos desse movimento. Ambas caracterizavam-se por uma percepção do poder do mal e da graça imeritória de Deus, o que contradizia muito do que se afirmara na geração anterior.

Resultado de imagem para karl barthNo entanto, a mais significativa resposta teológica aos desafios da época foi a obra de Karl Barth (1886-1968). Filho de um pastor reformado suíço, Karl Barth ficara tão intrigado com suas aulas de catecúmenos, em 1901 e 1902, que decidiu estudar teologia. Na época em que estava pronto para começar os estudos teológicos, seu pai era um professor de história eclesiástica e de Novo testamento em Berna, e foi sob a orientação paterna que o jovem Barth programou seus estudos. Após algum tempo em Berna e um semestre rotineiro em Tübingen, Barth foi para Berlim, onde ficou fascinado com Harnack e com o domínio que tinha da história das doutrinas. Mais tarde, quando estudante em Marburg, viu-se atraído pelos escritos de Kant e de Schleiermacher. Foi quando conheceu também Eduard Thurneysen, o colega que se tornaria seu amigo mais íntimo ao longo de sua carreira. Por fim, aparentemente bem equipado com a melhor teologia liberal de sua época, Barth tornou-se pastor, de início em Genebra –onde aproveitou a oportunidade para fazer uma leitura minuciosa das Institutas de Calvino – e depois na vila suíça de Safenwil.

Em 1911, Safenwil era uma paróquia de camponeses e operários, e Barth interessou-se em sua luta por melhores condições de vida. Logo estava tão engajado nas questões sociais de sua paróquia, que acabava por ler teologia apenas quando preparava sermões ou palestras. Barth tornou-se um socialdemocrata – partido ao qual se afiliou em 1915 – concluindo que esse movimento era, ainda que de forma desconhecida, um instrumento de Deus para o estabelecimento do Reino. Afinal, pensava, Jesus não viera para fundar uma religião nova, mas para dar início a um mundo novo, e os socialdemocratas estavam mais perto desse propósito do que uma igreja adormecida que se contentava com pregações e cultos. Então a guerra destruiu suas esperanças políticas e sua teologia. O mundo novo que os socialdemocratas haviam prometido não estava prestes a surgir – pelo menos não no futuro próximo – e o otimismo de seus mentores liberais parecia deslocado em uma Europa dilacerada pela guerra. Em uma conversa com Thurneysen, ocorrida em 1916, os dois amigos concluíram que chegara o momento de fazer teologia com outro embasamento e que a melhor maneira de fazer isso era voltando ao texto das Escrituras. Na manhã seguinte, Barth começou o estudo de Romanos, que viria a abalar o mundo teológico.

O livro A carta aos romanos, de Barth, originariamente escrito para uso pessoal de um pequeno círculo de amigos, foi publicado em 1919. Nessa obra, ele insiste na necessidade do retorno à exegese fiel, em lugar das interpretações sistemáticas. O Deus das Escrituras – declara Barth – é transcendente, jamais objeto da manipulação humana, e o Espírito que opera em nós nunca é algo que possuímos, mas sempre e repetidamente um dom de Deus. Barth reagiu também contra o subjetivismo religioso que aprendera com muitos de seus professores. Nesse sentido, afirmou que, para ser salva, a pessoa deve libertar-se dessa preocupação individual e ser membro do corpo de Cristo, a nova humanidade.

Enquanto os leitores alemães e suíços despejavam sobre A carta aos romanos elogios nem sempre de seu agrado, Barth buscava outras leituras que o convencessem de que ainda não fora suficientemente longe. Incomodava-o, particularmente, não ter ressaltado como seria necessário o caráter diferente de Deus. Ele falara de transcendência; agora, porém, temia não se ter livrado ainda da tendência romântica e liberal de ver Deus no melhor da natureza humana. Além disso, não havia ressaltado suficientemente o contraste entre o Reino de Deus e a totalidade dos planos humanos. Convencera-se de que o Reino é uma realidade escatológica, uma realidade que surge do Absolutamente Outro, e não de uma elaboração humana. Isso fez com que renunciasse à teologia que o levara a filiar-se aos socialdemocratas. Embora permanecesse socialista e ainda convicto de que os cristãos devem lutar por justiça e igualdade, sua ênfase agora era que nenhum desses projetos deveria ser confundido com o Reino escatológico de Deus.

Barth havia acabado de terminar a segunda – e radicalmente revista – edição de A carta aos romanos quando se mudou de Safenwil para iniciar em Göttingen uma carreira como professor, que mais tarde ele continuaria em Münster, Bonn e finalmente na Basileia. A influência de Kierkegaard é nitidamente perceptível nessa segunda edição de A carta aos romanos de Barth – sobretudo quando insiste na divergência insuperável entre o tempo e a eternidade, entre a realização humana e a ação divina. Já se comentou também que essa segunda edição foi a versão de Barth para o “ataque à cristandade” de Kierkegaard. Na época em que iniciou sua carreira de magistério, atribuía-se a Barth o começo de uma nova escola teológica, que alguns chamariam de “teologia dialética“, outros de “teologia de crise” e outros ainda de “neo-ortodoxia“. Era uma teologia de um Deus que nunca é nosso, mas que sempre se sobrepõe a nós; cuja palavra é ao mesmo tempo “sim” e “não”; cuja presença não traz conforto e inspiração em nossos esforços, mas crise. Juntaram-se a ele diversos teólogos de renome: seu colega reformado Emil Brunner, o pastor luterano Friedrich Gogarten e o perito em Novo testamento Rudolf Bultmann. Em 1922, Barth, Gogarte, Thurneysen e outros fundaram o periódico teológico Zwischen den Zeiten [Entre os tempos], para o qual contribuíram também Brunner e Bultmann. Logo, porém, Bultmann e Gogarten deixaram o grupo, que consideravam tradicional demais em sua abordagem da teologia e não suficientemente engajado nas questões das incertezas modernas. Mais tarde, Brunner e Barth também discordaram quanto à relação entre natureza e graça – embora Brunner achasse que deveria haver nos seres humanos um “ponto de contato” para a ação da graça, a insistência de Barth era que isso levaria a uma reintrodução da teologia natural e que, em qualquer circunstância, é a graça que cria seu próprio “ponto de contato“.

Enquanto isso, Barth continuava sua peregrinação teológica. Em 1927, publicou o primeiro volume da planejada Dogmática cristã, em que declarou que o objeto da teologia não é a fé cristã, como Schleiermacher e outros haviam postulado, mas a Palavra de Deus. O tom de sua obra também mudara, pois em A carta aos romanos ele tinha sido um profeta, mostrando o erro de caminhos já transcorridos, e, agora, era um estudioso tentando oferecer uma teologia sistemática alternativa. A teologia de crise, por esse modo, tornara-se uma teologia da Palavra de Deus. Contudo, todo esse projeto tornou-se, para Barth, uma “largada anulada”. Estudando Anselmo e, em seguida, a teologia protestante do século XIX, Barth convenceu-se de que a Dogmática cristã fazia concessões demais à filosofia. Nessa obra, ele havia sugerido que a teologia responde às nossas questões existenciais mais profundas e havia usado a filosofia existencialista como a estrutura sobre a qual a teologia foi construída. Agora, afirmava que a Palavra de Deus fornece não apenas as respostas, mas também as perguntas. Pecado, por exemplo, não é um conceito que depreendemos da natureza e ao qual o evangelho responde. É a palavra da graça que convence de pecado. Sem conhecer essa palavra, não conhecemos nem a graça, nem o pecado. Essa nova perspectiva levou Barth a recomeçar sua grande obra sistemática, dessa vez frisando o fundamento eclesiástico da teologia, ao dar-lhe o título de Dogmática eclesiástica. Seus 13 volumes, que ele nunca terminou, foram publicados entre 1932 e 1967.

A Dogmática eclesiástica é incontestavelmente o grande monumento teológico do século XX. Numa época em que muitos pensavam que os sistemas teológicos eram coisa do passado, e que a teologia poderia, no máximo, consistir em monografias, Barth escreveu uma obra digna dos melhores momentos da perícia teológica. Lendo-a, nota-se imediatamente seu profundo conhecimento das tradições teológicas antigas, que ele constantemente traz à consideração. Também é evidente a coerência íntima da obra inteira, que, do início ao fim – e ao longo de quase quatro décadas sendo escrita –, é fiel a si mesma. Há nela mudanças de ênfase, mas nenhum novo início. O mais notável é a liberdade e a postura crítica do próprio Barth em relação a todo o empreendimento da teologia, que ele nunca confunde com a Palavra de Deus. De fato, ele ressaltava, a teologia, independentemente de quão verdadeira ou correta, sempre é um esforço humano e, portanto, sempre deve ser vista com uma combinação de liberdade, alegria e até humor.

Conflitos reavivados

Enquanto Barth preparava o primeiro volume de sua Dogmática eclesiástica, ocorriam fatos sinistros na Alemanha: Hitler e o partido nazista ascendiam ao poder. Em 1933, o Vaticano e o Terceiro Reich assinaram uma concordata. Os protestantes liberais não possuíam ferramentas teológicas com as quais pudessem reagir de maneira crítica ao novo desafio. Pior, muitos deles haviam declarado que acreditavam na perfectibilidade da raça humana e era exatamente isso o que Hitler proclamava. Eles também se haviam inclinado a confundir o evangelho com a cultura alemã, e a reivindicação nazista de que a Alemanha fora chamada a civilizar o mundo encontrou eco em muitos púlpitos alemães e cátedras acadêmicas. O próprio programa de Hitler incluía a unificação de todas as igrejas protestantes na Alemanha, usando-as na pregação da mensagem sobre a superioridade racial alemã e de uma missão divinamente recebida. Surgiu assim o partido dos “cristãos alemães”, unindo crenças cristãs tradicionais, em geral conforme haviam sido reinterpretadas pelo liberalismo, a noções de superioridade racial e de nacionalismo alemão. Parte de seu programa era reinterpretar o cristianismo sob o aspecto da oposição ao judaísmo, contribuindo assim para as medidas antissemíticas do Reich. Em 1933, seguindo as orientações do governo, formou-se a Igreja Evangélica Alemã Unida. Quando o bispo que a presidia se mostrou hesitante em obedecer ao Reich em todas as questões, foi deposto, sendo nomeado outro em seu lugar. Em 1934, diversos mestres da teologia, dentre os quais Barth e Bultmann, assinaram um protesto contra os rumos que a Igreja Unida estava tomando. Alguns dias depois, então, os líderes cristãos de toda a Alemanha, tanto luteranos quanto reformados, reuniram-se em Barmen para o que denominaram o “sínodo do testemunho” e publicaram a Declaração de Barmen [Na foto, Selo postal alemão: ‘Jesus Cristo é a única Palavra de Deus. 50 anos da Declaração Teológica de Barmen’], que se tornou o documento de origem para a “Igreja da Confissão”, grupo que se opôs às medidas de Hitler em nome do evangelho. A Declaração de Barmen rejeitava “a falsa doutrina, pela qual a igreja deve aceitar, como base de sua mensagem, além e à parte da Palavra de Deus, outros fatos e poderes, figuras ou verdades, como se fossem a revelação de Deus“. Além disso, conclamou todos os cristãos da Alemanha a provar as palavras da declaração pela Palavra de Deus e só aceitá-la se a considerassem coerente com essa Palavra.

Imagem relacionadaA reação do Reich não tardou a chegar. O Dr. Martin Niemöller, pastor em Berlim e pronunciado crítico do governo foi preso – e permaneceria na cadeia por oito anos. Quase todos os pastores que criticavam o governo foram recrutados pelo exército e enviados para a frente de batalha. Exigiu-se que todos os professores das universidades alemãs assinassem uma declaração de apoio incondicional ao Reich (Barth recusou-se a assinar e voltou à Suíça, onde ensinou na Basileia até aposentar-se). Entre os que sofreram sob o regime de Hitler, quem mais se destacou foi o jovem teólogo Dietrich Bonhoeffer (1906-1945), que pastoreava em Londres quando a Igreja da Confissão o convidou a voltar à Alemanha para dirigir um seminário clandestino. Seus amigos na Inglaterra tentaram dissuadi-lo, mas ele sentia ser esse um chamado que tinha de aceitar e voltou à Alemanha cônscio de que estava arriscando a vida. Em 1937, publicou O preço do discipulado, em que tentava mostrar a importância do Sermão da Montanha para a vida moderna. Nesse mesmo ano, por ordem direta do Reich, fecharam seu seminário. Apesar da ordem, Bonhoeffer reuniu novamente dois grupos de estudantes para continuar o ensino teológico. As experiências desses anos de vida comunitária em obediência e perigo estão refletidas em seu livro Vida em conjunto, publicado em 1939. Por esse tempo, a guerra estava prestes a irromper. Bonhoeffer fazia uma breve visita a Londres quando seus amigos da Inglaterra e dos Estados Unidos (onde ele estudara anos antes) insistiram em que ele não deveria voltar à Alemanha. Mas foi exatamente o que ele fez. De volta à Alemanha, decidiu aceitar um convite para passar um ano nos Estados Unidos. Mal chegara, porém, concluiu que cometera um erro, pois seus colegas alemães logo seriam forçados a optar entre o patriotismo e a verdade, e declarou: “Sei qual dessas alternativas devo escolher; mas não posso fazer tal opção em segurança“. A vida de Bonhoeffer na Alemanha foi cada vez mais difícil. Em 1938, proibiram-no de viver em Berlim. Dois anos depois, seu seminário foi fechado por ordem da Gestapo, e ele foi proibido de publicar o que quer que fosse ou de falar em público. Durante os três anos seguintes, seu envolvimento clandestino contra Hitler aumentou. Até então, ele fora um pacifista. No entanto, convenceu-se de que tal pacifismo, deixando aos outros as difíceis decisões práticas e políticas, era uma forma de escapar de sua própria responsabilidade. Num encontro com um amigo na Suécia, Bonhoeffer disse-lhe que fazia parte de uma conspiração para assassinar Hitler. Não era algo de que ele gostasse, afirmou, mas sentia não ter outra escolha.

A Gestapo prendeu Bonhoeffer em abril de 1943. Enquanto estava na cadeia e mais tarde no campo de concentração, Bonhoeffer obteve o respeito tanto de guardas quanto dos colegas prisioneiros, para quem servia de capelão. Também mantinha correspondência com os que estavam de fora; algumas cartas foram censuradas pelas autoridades e outras enviadas clandestinamente com a ajuda de guardas simpatizantes. Nessa correspondência e em outros escritos que deixou, Bonhoeffer demonstra que se estava debatendo com ideias novas, algumas das quais atormentaram gerações posteriores. Por exemplo, ele falava de um mundo “que alcançou a maioridade” e da presença de Deus em tal mundo como se muito parecida com a de um pai sábio, que recua para um plano secundário à medida que o filho cresce. Foi nesse sentido que ele criticou Barth, a quem admirava imensamente, por ter-se encaminhado ao que ele chamou de “positivismo da revelação”, como se a revelação nos deixasse saber mais do que ela realmente permite. Em outras questões, porém, seguiu a linha de Barth e tentou aplicar seus princípios de maneira ousada. Por exemplo, Barth havia declarado que a religião é um esforço humano pelo qual nos tentamos esconder de Deus, e a partir disso Bonhoeffer falou de um “cristianismo sem religião“, enquanto tateava quanto ao futuro perfil desse cristianismo. As gerações posteriores leriam essas linhas e se sentiriam impelidas a seguir as sugestões de Bonhoeffer de inúmeras maneiras divergentes.

À medida que o exército americano avançava e a derrota se tornava inevitável, o Terceiro Reich passou a eliminar os que considerava seus piores inimigos. Bonhoeffer estava entre eles. Após uma rápida corte marcial, ele foi condenado à morte. Posteriormente, o médico da prisão disse tê-lo visto ajoelhado em sua cela, orando em preparação para a morte. Em 9 de abril de 1945, dois anos e quatro dias após sua prisão, Dietrich Bonhoeffer foi enforcado. Alguns dias depois, a prisão onde ele havia sido executado foi tomada pelo exército americano.

Depois da guerra

Um dos resultados da guerra foi a submissão ao domínio soviético de territórios imensos da Europa oriental e central. A maioria dessas nações era predominantemente católica, mas em todas elas havia minorias protestantes significativas. A região da Alemanha que ficou sob controle soviético foi o berço do protestantismo, onde a população era esmagadoramente protestante. Isso gerou problemas entre os protestantes e o regime comunista e levou a um diálogo crescente entre marxistas e protestantes. A natureza das relações entre o estado e a igreja variava de país para país e de época para época. Embora a doutrina marxista ortodoxa certamente visse no cristianismo um inimigo e alguns líderes comunistas seguissem um plano de oposição aberta à igreja, outros optaram por uma indiferença benéfica com base na convicção de que a fé religiosa era uma questão do passado e simplesmente desapareceria. Na antiga Checoslováquia e na Hungria, o estado manteve a postura tradicional de apoiar as igrejas com fundos públicos. Por outro lado, na ex-Alemanha Oriental, os cristãos foram submetidos a sérias limitações civis, impedindo-os de tentar ascender nos estudos ou assumir posições de responsabilidade significativa.

Na Checoslováquia, o diálogo marxista-cristão estava associado ao nome de Joseph Hromádka, deão da Faculdade de Teologia Comenius, em Praga. Para entender a atitude de Hromádka e de outros protestantes da Checoslováquia, deve-se lembrar que essa era a terra de Huss, onde a Guerra dos Trinta Anos causou as piores devastações. Desde então, os protestantes dali consideram os católicos seus opressores. Portanto, quando o regime comunista declarou que todas as igrejas teriam a mesma posição diante do governo, os protestantes checos entenderam que isso era um ato de libertação. A oposição do Vaticano ao novo regime da Checoslováquia foi considerada uma tentativa de recuperar os privilégios que o catolicismo perdera e, assim, uma manobra para novamente oprimi-los. Além disso, desde a época das lutas hussitas contra os invasores estrangeiros, eles se haviam convencido de que a fé cristã não pode ser algo particular, mas tem de exercer também um impacto na sociedade, levando-a a uma justiça mais ampla. Por essas razões, Hromádka e seus seguidores responderam de maneira positiva ao regime marxista, embora não abandonassem sua fé. Mesmo antes da Segunda Guerra Mundial, Hromádka tinha falado da possibilidade de o comunismo russo vir a ser o começo de uma nova era na história mundial, uma era em que as questões de justiça social seriam proeminentes. Já em 1933 ele se havia pronunciado contra os perigos do nazismo. Após a invasão alemã de sua terra natal, fugiu para os Estados Unidos, onde ensinou no Princeton Theological Seminary por oito anos. Nesse tempo, Hromádka viu confirmada sua antiga crença de que muito do que passava por cristianismo nos Estados Unidos era pouco mais do que justificação da democracia liberal e do capitalismo. Além disso, convencera-se de que os cristãos não seriam desviados pelo ateísmo marxista, pois o Deus cuja existência é negada pelos marxistas não passa de ficção. O verdadeiro Deus das Escrituras e da fé cristã não é aquele Deus, mas um intocado pelo fútil ateísmo marxista. De fato, há uma diferença radical entre o marxismo e o cristianismo. A igreja, porém, deve estar atenta para não confundir essa diferença com a polarização do mundo gerada pela Guerra Fria. Os cristãos têm de ser críticos do estado marxista; mas não podem fazê-lo de maneira que, com isso afirmem a continuidade das injustiças da ordem capitalista – ou daquilo que existia na Checoslováquia antes da guerra.

Bundesarchiv Bild 183-27348-0008, Berlin, Ernst Bloch auf Begegnung der Geistesschaffenden.jpgEm outros lugares da Europa, ocorria um diálogo intenso entre os cristãos e os marxistas. Muitas vezes os marxistas participantes dessa conversação não eram marxistas-Ieninistas ortodoxos, mas sim revisionistas que, embora concordassem com os pontos fundamentais da análise feita por Marx da história e da sociedade, desejavam aprofundar-se nesses entendimentos a seu próprio modo. Um líder desse movimento foi Ernst Bloch, filósofo marxista que concordava com Marx em que a religião – e particularmente o cristianismo na maior parte de sua história – vem sendo usado como instrumento de opressão. No entanto, bebendo na fonte do próprio Marx quando jovem, Bloch via no cristianismo primitivo um movimento de protesto contra a opressão. Por essa razão, dedicou-se a reinterpretar as doutrinas cristãs e as histórias bíblicas considerando terem valor positivo. Para ele, esse valor encontra-se na mensagem de esperança. O “princípio da esperança” foi a mais significativa contribuição do cristianismo primitivo à história humana. E isso tem importância primordial, pois, da perspectiva da esperança, os homens não são determinados por seu passado, mas sim por seu futuro. Tais ideias, bem como as de outros revisionistas marxistas, prepararam o caminho para um diálogo que continuou até as últimas décadas do século XX. Essa conversação – e particularmente a obra de Bloch – contribuíram para uma das principais características da teologia protestante no século XX, a saber, uma ênfase na esperança e na escatologia como temas básicos para a teologia cristã. Um dos líderes desse movimento é Jürgen Moltmann, cujos livros Teologia da esperança e O Deus crucificado foram aclamados como iniciadores de uma nova era na teologia. Moltmann afirma que a esperança é a categoria central da fé bíblica. Deus ainda não terminou seu trabalho com o mundo. Nosso Deus, sustenta Moltmann, encontra-se conosco e nos chama do futuro. A esperança das “últimas coisas” não deveria ser o último capítulo da teologia cristã, mas o primeiro. Esta não é uma esperança individualista e particular, mas sim a esperança de uma nova ordem. Assim, uma teologia da esperança não deve levar os fiéis a esperar o futuro passivamente; antes, deve fazer que se unam às lutas que apontam para o futuro de Deus: contra a pobreza e a opressão.

Nesse ínterim, nas regiões da Europa ocidental que permaneceram fora do controle soviético, o processo de secularização acelerou-se. Vinte anos após a guerra, em áreas tradicionalmente protestantes, como a Escandinávia, a ex-Alemanha Ocidental e a Grã-Bretanha, a frequência e a participação na igreja haviam decrescido a ponto de somente uma pequena minoria – em alguns casos menos de 10% – da população ter algum contato significativo com alguma forma de cristianismo organizado. Nesses territórios, a questão que mais preocupava os líderes e teólogos cristãos era a relação entre o cristianismo e a concepção moderna e extremamente secular acerca do mundo – um assunto com o qual Bonhoeffer se estivera debatendo na prisão.

Num ensaio publicado durante a guerra e intitulado O Novo Testamento e a mitologia, Rudolf Bultmann apresenta uma das mais influentes respostas a essa questão. Nesse texto, ele argumenta que a mensagem do Novo testamento está oculta em meio a mitos e que, para ser ouvida hoje, deve ser “demitizada”. Isso é importante não porque sem demitizar [ou demitologizar] a fé seria impossível – as pessoas podem forçar-se a crer naquilo que desejarem, independentemente de quão irracional seja – mas sim porque, sem essa demitização, a fé é radicalmente mal compreendida. A fé não é um esforço da vontade para crer no inacreditável. O chamado neotestamentário à fé não é ouvido quando alguém o confunde com o chamado para aceitar seus mitos. Mito é toda tentativa de expressar em imagens aquilo que transcende este mundo. No Novo testamento, porém, além desse mito básico, existe ainda uma cosmovisão mitológica, em que Deus e outras forças sobrenaturais intervêm e na qual o universo é entendido em três camadas, com o céu por cima e o inferno em baixo. O mundo moderno não pode mais aceitar a noção de um mundo aberto a intervenções sobrenaturais nem compreende a terra como se estivesse pendente entre o inferno e o céu. Tudo isso, bem como a tentativa fundamental de falar sobre Deus sob o aspecto humano, devem ser demitizados.

Resultado de imagem para John A. T. RobinsonA sugestão de Bultmann acerca do modo em que o Novo testamento deve ser entendido foi inspirada no filósofo existencialista . No entanto, esse aspecto de seu programa não foi tão amplamente aceito quanto seu chamado à demitização. Qualquer que seja o conteúdo de um novo entendimento do Novo testamento, afirmam os defensores do programa, está claro que os homens atuais não pensam mais sob o aspecto de um mundo aberto à intervenção sobrenatural; portanto, as histórias neotestamentárias, imiscuídas como estão de tais elementos, são um obstáculo à fé. Mais de vinte anos após a publicação do ensaio de Bultmann, o texto do bispo anglicano John A. T. Robinson, intitulado Honest to God [Sincero para com Deus), que gerou comentários e discussões generalizadas, foi uma tentativa de popularizar as ideias de Bultmann – junto com as de Bonhoeffer e Paul Tillich, a quem voltaremos no próximo capítulo.

Embora o crescente secularismo seja um fato na Europa, não se deve pensar que as igrejas perderam toda a sua vitalidade ou que sua ocupação básica consista em discussões teológicas sobre o sentido do secularismo. Ao contrário, os protestantes europeus, cujo número tem diminuído em muitos lugares nas últimas décadas, continuam a ser um fermento ativo na sociedade, tendo assumido uma posição de liderança no movimento contra a corrida armamentista, em questões de justiça internacional e na ajuda aos que foram privados de direitos civis ou desarraigados pelo desenvolvimento industrial e suas consequências. A Igreja Reformada da França surgiu em 1936, naquele país, a partir da união de metodistas e congregacionais. Essa igreja tem mostrado grande interesse e obtido muito êxito na obra evangelística em áreas intensamente industrializadas. Semelhantemente, na ex-Alemanha Ocidental as igrejas protestantes contavam com um total de 130 mil pessoas dedicadas à assistência e ao serviço social, tanto na própria Alemanha quanto no exterior. Por trás desse movimento estão milhões de cristãos comprometidos, para quem a questão crucial não é o secularismo, mas a obediência. Na ex-Alemanha Oriental, após quatro décadas com o regime comunista desestimulando a frequência à igreja – particularmente entre as crianças e os jovens –, quase dois terços da população continuaram a professar o cristianismo. Em 1978, o governo finalmente chegou a um acordo com as igrejas, prometendo cessar a discriminação contra as crianças e os jovens cristãos, permitindo as grandes reuniões regionais e nacionais e autorizando a construção de muitas igrejas. Em 1983, o governo e as igrejas – incluindo a Católica Romana – uniram-se numa tensa aliança para a celebração do quinto centenário do nascimento de Lutero. Ainda que abalado pelos acontecimentos momentosos e até desastrosos do século XX e, em algumas regiões, reduzido a uma minoria da população, o protestantismo europeu não perdeu sua vitalidade.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era inconclusa (III): o Cristianismo Católico Romano

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 039 a 064.

“Livremo-nos do escândalo de ter algumas nações em que a maioria dos cidadãos se denomina cristã, desfrutando grandes riquezas, ao passo que o restante não possui o mínimo necessário, sofrendo fome, doenças e todo tipo de miséria.” (Concílio Vaticano II)

Quando pela última vez dirigimos nossa atenção para a Igreja Católica Romana, observamos que a reação dela ao mundo moderno era principalmente de temor e condenação. Entre os motivos para tal reação estavam a perda dos estados papais para a recém-formada nação da Itália, o medo de que os novos territórios leigos fossem um obstáculo para a obra da Igreja Católica e a preocupação de que as ideias modernas desviassem algumas mentalidades. Em geral, a história da Igreja Católica até o pontificado de João XXIII, na segunda metade do século XX, foi a continuação dos planos e das atitudes estabelecidas no Concílio de Trento, basicamente em reação ao protestantismo. Ao mesmo tempo, dentro da Igreja Católica havia quem sentisse que tal postura de condenação e de rejeição indiscriminada das tendências modernas era um erro teológico e pastoral. Em princípios do século XX, diversas vezes esses críticos leais expressaram repetidamente suas opiniões e alternativas em vão, pois foram reprimidos ou desconsiderados. Assim, a história do catolicismo romano ao longo do século XX é, em grande parte, a história do conflito entre os que desejavam continuar na direção estabelecida em Trento e no Concílio Vaticano I e os que ansiavam por uma abertura maior na igreja e uma postura mais criativa ante os desafios do mundo moderno.

De Benedito XV a Pio XII

A Primeira Guerra Mundial acabara de irromper quando faleceu Pio X. Benedito XV (1914-1922), que havia sido nomeado arcebispo por Pio X, o sucedeu pretendendo seguir suas diretrizes. Como os três papas anteriores, insistiu em seu direito de reger os estados papais, alegando que a Itália os havia usurpado da Santa Sé. Benedito XV dirigiu a maior parte de seus primeiros esforços à busca da paz; contudo, as potências em guerra repeliam-no vez após vez. Quando finalmente houve paz e estabeleceu-se a Liga das Nações, ele não tinha mais nenhum poder de influência decisiva sobre os acontecimentos. Após a guerra, Benedito XV conseguiu assinar concordatas com diversos dos novos estados resultantes das negociações de paz. Em geral, foi considerado um papa mais aberto que o anterior, mas não muito eficaz.

Pio XI (1922-1939), seu sucessor, era estudioso e administrador capaz. Além disso, tinha profunda consciência da crescente importância do mundo não-europeu e, portanto, fez tudo o que estava a seu alcance para fomentar a obra missionária e ajudar no amadurecimento das igrejas já estabelecidas. Durante seu pontificado, o número de missionários católicos dobrou; e foi ele quem ordenou os primeiros bispos chineses. Como veremos, mais no final do século XX essa ênfase no desenvolvimento do catolicismo em outras terras produziria frutos inesperados e significativos. Pio XI também se interessava em ampliar a atividade dos leigos, ainda que sempre sob a supervisão da hierarquia. Isso foi exposto na primeira de suas encíclicas, que estabeleceu as metas e as regras para a Ação Católica, a mais importante organização católica leiga da primeira metade do século.

Embora estivesse muito preocupado com os perigos do comunismo e sua confessa postura ateísta, Pio XI não manifestou a mesma preocupação perante o fascismo, especialmente quando passou a atuar como o principal inimigo do comunismo. Ademais, o fascismo recorria aos mesmos princípios que Pio IX havia advogado tão intensamente em seu Sílabo de erros: uma compreensão hierárquica da sociedade, um forte sentido de autoridade e um estado voltado para a imposição de padrões morais. Como nas primeiras fases de seu desenvolvimento, o fascismo italiano favorecia o catolicismo, o papa estava bastante satisfeito em tê-lo a seu lado. Em 1929, seu representante assinou com Mussolini um acordo que finalmente resolveu a questão da soberania italiana sobre Roma. A Itália reconhecia a existência de um estado soberano, a “Cidade do Vaticano“, e concedia ao papado o domínio sobre esse território, bem como uma compensação financeira pela perda de outras regiões. Por sua vez, Pio XI reconhecia o reino da Itália como um estado legítimo, tendo Roma por capital. Posteriormente, o papa entrou em conflito com o fascismo italiano e passou a condenar repetidamente Hitler e o nazismo nos primeiros estágios de sua ascensão ao poder. Mais tarde, porém, o papa atenuou sua postura contra o regime nazista e até apoiou a versão fascista de Franco, na Espanha. Na Alemanha, o medo do liberalismo e do comunismo inclinara muitos católicos ao nazismo ascendente. Em 1933, a oposição católica a Hitler entrou em colapso e o partido político liderado por mons. Kaas deu a Hitler a maioria necessária para obter a posse absoluta do governo. Quase na mesma época, os bispos reuniram-se em Fulda e retrataram-se das duras palavras anteriormente proferidas sobre os perigos do nazismo. Em Roma, Pio XI e seu secretário de estado, o cardeal Pacelli – mais tarde, Pio XII – sentiram que chegara o momento de estabelecer um acordo com Hitler e, em alguns meses, foi assinada uma concordata que os círculos internacionais entenderam como a aprovação condicional do Vaticano ao regime nazista. O papa demorou diversos anos para perceber os perigos do nazismo, que, durante muito tempo, ele vira como alternativa aceitável para o comunismo. Por fim, em 1937, Pio XI publicou duas encíclicas, uma contra o nazismo e outra contra o comunismo. A primeira delas, Mit brennender Sorge, declarava que o nazismo era uma nova forma de paganismo e acusava Hitler de desrespeitar a concordata de 1933. Cinco dias depois, Divini Redemptoris, a encíclica paralela, condenava o comunismo, que passara a preocupar seriamente o papa, visto que a Rússia havia intensificado sua propaganda antirreligiosa. O comunismo também estava progredindo rapidamente na Ásia, e o papa temia que a Revolução Mexicana gerasse outro estado comunista. Nessa encíclica, ele condenou a concepção marxista de ser a religião um meio de oprimir as classes mais baixas e declarou que não podia haver motivos justificados para a colaboração cristã. Nesse ínterim, o fortalecimento dos vínculos entre Hitler e Mussolini e os constantes embates com o fascismo italiano levaram o papa a preparar um duro discurso condenando algumas das ações do regime fascista na Itália, sem, contudo, cortar relações. Pio XI não havia terminado de elaborar esse discurso quando morreu.

Resultado de imagem para Pio XIIO conclave precisou de apenas um dia e três escrutínios para eleger o sucessor: o cardeal Pacelli, que manifestou a intenção de continuar as medidas de Pio XI, assumindo o nome de Pio XII (1939-1958). Experiente em negócios diplomáticos, com ligeira tendência ao nepotismo e uma visão profundamente autoritária e clerical da igreja, Pio XII era também um místico que passava horas em preces; um trabalhador incansável, cujos assistentes muitas vezes reclamavam de sua liderança severa, e um homem de magnetismo pessoal, muito respeitado tanto por amigos quanto por inimigos. Os primeiros anos de seu pontificado foram dominados pela Segunda Guerra Mundial, que ele tentara sem sucesso evitar. Quando a guerra se tornou inevitável, o papa tentou – novamente sem êxito algum – manter a Itália fora do conflito, e também apoiou uma conspiração para depor Hitler. Uma vez iniciado o conflito, Pio XII assumiu uma postura de neutralidade, esperando que, ao permanecer acima da desavença, poderia servir de mediador no momento certo. Entretanto, essa neutralidade foi conseguida à custa do silêncio ante as atrocidades nazistas contra os judeus, política que lhe rendeu duras críticas. Nessa altura, até mesmo seus apologistas admitem que ele estaria consciente do que acontecia na Alemanha e defendem sua postura alegando que não adiantaria muito protestar. Tais considerações, porém, não impediram o papa de denunciar as barbaridades nazistas contra os católicos na Polônia – embora os bispos poloneses declarassem que a cada protesto pela Rádio do Vaticano seguiam-se outras medidas contra seu rebanho. Com respeito a tais questões, Pio XII parece ter sido apenas mais um representante da tendência básica do papado desde do Concílio de Trento: proteger a igreja a todo custo, buscando para ela o máximo de liberdade e poder, e submeter todas as outras questões a essa preocupação básica. Também é provável que, embora temesse uma vitória nazista, ele estivesse mais preocupado com o desenvolvimento do comunismo e que, na guerra entre o Eixo e a União Soviética, simpatizasse mais com o primeiro. De qualquer forma, Pio XII insistiu repetidamente nos princípios gerais pelos quais as nações e os governos deveriam ser julgados, embora ele próprio se abstivesse de fazer tais julgamentos.

Embora a reação do papa à perseguição dos judeus na Alemanha e nas áreas ocupadas da Europa deixasse muito a desejar, havia outros católicos arriscando a vida e a liberdade por causa dos irmãos judeus. O próprio sumo pontífice tinha conhecimento dos grupos clandestinos que auxiliavam os judeus a escapar da Alemanha, da França e de diversos países da Europa oriental. E há, entre os “gentios justos”, que a comunidade judaica internacional reconhece terem aceito aquele desafio, muitas vezes chegando ao heroísmo, diversos católicos.

Após a guerra, a política internacional do papa dirigiu-se basicamente à ameaça do comunismo. Em 1949, ele decretou a excomunhão automática de todos os que apoiassem os comunistas em qualquer país. Era a época da grande expansão imperialista da Rússia, cuja esfera de influência logo incluiu a maior parte da Europa oriental. Na Ásia, após o período sob o domínio japonês, a China também se tornara comunista, fazendo parecer, na época, que nesse imenso país a Igreja Católica – bem como todas as outras igrejas – havia sido completamente aniquilada. Contra essa ameaça, e esperando também evitar guerras futuras, Pio XII juntou-se às vozes que clamavam por uma Europa unificada. Em 1953, ele assinou uma concordata com o regime de Franco, na Espanha – o principal baluarte sobrevivente do fascismo após a guerra. Suas razões para isso eram muitas. À medida que a tensão aumentava, crescia a influência dos comunistas no governo da Espanha antes da guerra civil. Os católicos que temiam o comunismo viam em Franco e em seu movimento a única alternativa, o que, por sua vez, deu origem a um anticlericalismo crescente. Depois, a guerra civil desencadeou ânimos violentos, resultando na morte de milhares de padres, freiras e monges. Quando assentou a poeira, Franco mantinha o controle firme da nação, e seus aliados mais fiéis eram os membros mais conservadores do clero católico. Por conseqüência, em meio a um mundo em que cada vez mais governos pareciam voltar-se contra a igreja, o Vaticano acolheu Franco e seu regime.

A orientação do papa também podia ser percebida em seu entendimento do papado e sua autoridade doutrinária e administrativa. Ele tendia a centralizar o governo da igreja, privando os episcopados nacionais de grande parte de sua iniciativa. Embora fosse mais favorável ao movimento ecumênico do que seus antecessores, Pio XII impôs, em 1950, mais um obstáculo ao progresso de tal movimento, ao proclamar o dogma da assunção corporal de Maria aos céus. Não obstante, ele desconfiava sobretudo das inovações no campo da teologia. Em 1950, a bula Humani generis reiterou advertências anteriores contra as inovações teológicas. Foram silenciados alguns dos teólogos católicos mais criativos da época, entre os quais diversos autores cujos escritos estabeleceram a base para o Concílio Vaticano II. O Santo Ofício proibiu Pierre Teilhard de Chardin, um dos pensadores católicos mais criativos do século XX, de publicar suas obras teológicas – elas finalmente foram publicadas após sua morte, em 1955. Na França, alguns líderes católicos haviam tentado entrar no movimento operário por meio dos “padres trabalhadores”, que se empregavam como operários comuns, às vezes até mesmo sem deixar que se soubesse, inicialmente, que eram padres. Embora o movimento fosse criticado pelos membros mais conservadores do catolicismo francês, no início teve o apoio do Vaticano. No entanto, quando diversos padres se tornaram líderes do movimento operário e assumiram uma postura contra o capital, o papa retirou seu apoio. Ele ordenou que todos os padres operários deixassem o mercado de trabalho e fechou o seminário onde a maioria deles estava se formando. Era a época da guerra fria, e o papa, que durante a Segunda Guerra Mundial tivera esperanças de ser mediador, encontrava-se agora imerso no conflito, aparentemente sem nenhuma opção entre o comunismo e o conservadorismo reacionário.

Por outro lado, algumas das medidas de Pio XII realmente prepararam o caminho para as grandes transformações ocorridas no pontificado seguinte. Sua encíclica de 1943, Divino afflante Spiritu, estimulava o uso de métodos modernos de estudo bíblico. Embora mais tarde ele insistisse na necessidade de cautela em tal empreendimento, os mesmos estudos bíblicos viriam a contribuir para a renovação da igreja. A reforma da liturgia, uma das primeiras medidas do Concílio Vaticano II, fora encorajada por ele, embora com muita cautela. Não obstante, ele conduziu sobretudo o processo de internacionalização da igreja, que, por fim, tornaria possível o Concílio Vaticano II. Pio XII entendia que a era do colonialismo chegara ao fim e, portanto, deu continuidade aos planos de seus antecessores de fortalecer as igrejas fora da Europa. Estimulou também a emancipação das colônias, a ponto de ser criticado como inimigo da Europa – particularmente da França, que durante algum tempo permaneceu muito relutante quanto à concessão de independência às suas colônias. Embora insistisse em sua jurisdição universal e em seu controle direto sobre todas as igrejas, o papa promovia o estabelecimento de igrejas nativas sob a liderança de bispos nacionais. Para desenvolvimentos posteriores, foi muito significativa a formação, sob os auspícios do Vaticano, da Conferência dos Bispos Latino-Americanos (CELAM), a primeira organização de caráter oficial de atuação tanto regional quanto internacional. Pio XII ainda levou para a Cúria religiosos não italianos e internacionalizou o Colégio de Cardeais, que na época de sua morte era apenas um terço italiano. Assim, embora ele próprio fosse um papa conservador, seguindo o estilo dos concílios de Trento e Vaticano I, Pio XII ativou o mecanismo que finalmente levaria ao Concílio Vaticano II e à reforma nele advogada.

João XXIII e o Concílio Vaticano II

A eleição do papa seguinte foi mais difícil do que a anterior. Quando se anunciou a eleição do cardeal Roncalli, após o décimo primeiro escrutínio, muitas pessoas comentaram que o cardeal, de 77 anos de idade, havia sido eleito como um papa transitório, a fim de dar tempo aos cardeais para determinarem o caminho a seguir no futuro. Contudo, o breve pontificado (1958-1963) do idoso papa, que assumiu o nome de João XXIII, foi marcado por transformações significativas. Sua própria decisão de ser chamado de João, nome que fora manchado com as memórias amargas do papado de Avinhão e do antipapa João XXIII (eleito no Concílio de Pisa, em 1410), indicava que o novo papa estava disposto a começar um novo empreendimento. Desde o início ele afligia muitos membros da Cúria, bem como seus guardas, com suas visitas inauditas aos bairros mais pobres de Roma. Houve até quem temesse que João XXIII pudesse ser simples demais para as sérias responsabilidades que pesavam em seus ombros. Contudo, era alguém de vasta experiência e profunda sabedoria, tendo demonstrado em cargos difíceis assumidos na Bulgária, em Istambul e na França que entendia as sutilezas das negociações e da diplomacia. Ademais, por ter vivido em Istambul, na Turquia, e na secularizada Paris, ele sabia até que ponto a igreja se havia distanciado da comunicação com o mundo em geral. Sua tarefa mais desafiadora seria restaurar a comunicação perdida. E essa tarefa exigiria todas as suas habilidades diplomáticas, pois havia muitos religiosos na Cúria e em outras posições de autoridade na igreja que não compartilhavam de seu modo de ver a situação.

Imagem relacionadaJoão XXIII, homem idoso com uma missão grandiosa, sentiu a necessidade de agir rapidamente. Assim, três meses após sua eleição, anunciou seu plano de convocar um concílio ecumênico. Muitos membros da Cúria não aprovaram a ideia. No passado, a maioria dos concílios fora convocada a fim de lidar com uma questão urgente – em geral uma heresia considerada particularmente perigosa. Além disso, após o Concílio Vaticano I ter declarado a infalibilidade papal, houve quem pensasse que a era dos concílios chegara ao fim e que, doravante, os papas deveriam dirigir a igreja como monarcas absolutos. De fato, desde a época de Pio IX tinha-se verificado uma tendência constante em direção a uma centralização maior. O papa João XXIII, contudo, via as coisas de outra forma. Ele insistia em chamar os outros bispos de “meus irmãos bispos” e em pedir o conselho deles, em vez de comandá-los. Também estava convencido de que chegara o momento de uma “atualização” total – em italiano, um aggiornamento – da igreja, e isso só poderia ser feito lançando mão da sabedoria e dos interesses conjuntos dos bispos de toda a igreja.

Resultado de imagem para Concílio Vaticano IIO trabalho preparatório para o concílio levou mais de dois anos. Nesse ínterim, o papa publicou a encíclica Mater et Magistra, que muitos ativistas católicos em causas de justiça entenderam como uma aprovação papal de sua militância. Finalmente, em 11 de outubro de 1962, o papa João XXIII abriu o Concílio Vaticano II. Poucos esperavam que esse conclave marcaria um desvio radical do curso que a igreja estivera seguindo durante os últimos quatrocentos anos. Os documentos a [serem] discutidos e aprovados pelo concílio haviam sido preparados pela Cúria e, em geral, faziam pouco mais do que reafirmar a doutrina católica tradicional, advertindo contra os perigos da época. Mas o papa também dera passos a fim de guiar o concílio em outras direções. No ano anterior, havia criado o Secretariado de Promoção da Unidade Cristã, demonstrando assim seriedade na busca de uma reaproximação com outros cristãos e manifestando sua intenção de que o concílio visasse a tal preocupação. Seu discurso de abertura também estabeleceu um tom diferente daquele da maioria dos documentos preparatórios, pois ele indicava que chegara a hora de a igreja atender aos interesses do mundo moderno com palavras de compreensão e de estímulo, em vez de lançar condenações empoladas. Esses objetivos foram também favorecidos pela presença de observadores não-católicos – 31 na instalação e 93 na época em que o Concílio encerrou a última sessão – e, especialmente, pela composição da própria assembleia. De fato, apenas 46% dos prelados presentes vinham da Europa ocidental, do Canadá e dos Estados Unidos. Um total de 42% representava a América Latina, a Ásia e a África negra. Mais da metade dos bispos participantes originava-se de igrejas de recursos tão limitados que suas despesas de subsistência durante o Concílio tiveram de ser cobertas por fundos de igrejas mais ricas. Tais bispos estavam profundamente preocupados com a necessidade de voltar-se para a difícil situação dos pobres, falar ao mundo não-cristão e, em geral, proferir uma palavra de compaixão e compreensão, em vez de condenação farisaica. Portanto, o apelo do papa quanto ao “remédio da misericórdia“, em seu discurso introdutório, não caiu em ouvidos de mercador.

Logo ficou evidente que a maioria da assembleia desejava ver grandes mudanças na vida da igreja e, em particular, na maneira em que se dirigia ao mundo moderno. O primeiro documento a ser discutido tratava sobre a liturgia. De todos os documentos preparados de antemão, esse era o que propunha as transformações mais importantes, pois a renovação litúrgica fora uma das reocupações do papa anterior. Mesmo assim, a minoria conservadora procurou impedir as mudanças sugeridas, vencendo, porém, os que apoiavam uma atualização da liturgia. Quando o texto foi devolvido à comissão que o havia esboçado, as instruções anexas consistiam em clara derrota para os conservadores. A partir de então, os documentos redigidos pelas comissões preparatórias eram, em geral, devolvidos para ser reescritos, com instruções de mudanças drásticas.

João XXIII não viveu para ver seu concílio publicar o primeiro documento, pois faleceu em junho de 1963. O papa seguinte assumiu o nome de Paulo, usualmente associado ao Concílio de Trento, e alguns conservadores esperavam que ele fosse dissolver o Concílio ou pelo menos tomar fortes medidas para dificultar suas deliberações. Mas Paulo VI (1963-1978) declarou quase imediatamente sua intenção de que o Concílio prosseguisse com seu trabalho. Embora sem dúvida fosse mais conservador que João XXIII, durante a primeira sessão do Concílio, Paulo VI havia percebido até que ponto os líderes católicos em todo o mundo sentiam a necessidade de novos desvios significativos. Quando foi aberta a segunda sessão, em 29 de setembro de 1963, ele convocou os presentes a “construir uma ponte entre a Igreja e o mundo moderno“.

Sem precisar de nenhum outro estímulo, o concílio seguiu a recomendação do papa – talvez, às vezes, com mais entusiasmo do que Paulo VI teria desejado. O documento sobre a liturgia, desde o início o mais progressista, foi aprovado pela assembleia; os demais, porém, foram devolvidos para ser redigidos novamente em linhas mais concordes com a nova abertura da igreja ao mundo moderno. A Constituição a respeito da liturgia sagrada, o resultado mais tangível da segunda sessão, logo teve impacto entre os fiéis de todo o mundo, pois autorizava o uso das línguas vernáculas até um nível anteriormente não permitido. Também declarava que:

Desde que se preserve a unidade essencial do culto romano, na revisão dos livros litúrgicos serão dados os passos necessários para variações e adaptações cabíveis, segundo as necessidades dos diferentes grupos, regiões e povos, particularmente nos territórios missionários.

Murillo immaculate conception.jpgAs comissões encarregadas de reescrever os diversos documentos foram reconstituídas, havendo uma participação maior de membros eleitos pela assembleia. Havia indícios de que o papa não estava satisfeito com a direção dos acontecimentos, e alguns chegaram até a temer que ele declarasse o Concílio encerrado. Mas Paulo VI não recorreu a medidas tão extremas, e a terceira sessão do Concílio (de 14 de setembro a 21 de novembro de 1964) provou mais uma vez que todos os documentos apresentados antes que não se conformassem ao espírito reformista do Concílio, seriam rejeitados e devolvidos à comissão. O Concílio divulgou documentos sobre a igreja, as igrejas orientais e o ecumenismo. Muitos de seus membros ficaram constrangidos ao ver o papa acrescentar uma “nota explicativa” ao documento a respeito da igreja, no qual esclarecia que a colegial idade episcopal deveria ser entendida sob o aspecto da primazia do papa; além disso, anexou algumas interpolações ao decreto sobre o ecumenismo – já aprovado pela assembléia – que os não-católicos considerariam menos aceitável do que o documento original. Ademais, enquanto muitos membros do Concílio tentavam sublinhar a centralidade de Cristo e contrapor os extremos que a devoção a Maria poderia atingir, o papa, por iniciativa própria, declarou a Virgem como a “Mãe da Igreja.

Não obstante as implicações dessas atitudes papais, quando o Concílio se reuniu para sua quarta e última sessão (de 14 de setembro a 8 de dezembro de 1965), seus membros estavam determinados a ver sua obra frutificando. Houve sérias discussões sobre o documento a respeito da liberdade religiosa, ao qual se opuseram duramente os membros conservadores das nações onde os católicos eram maioria. Contudo, após o fracasso da última tentativa, a oposição desmoronou e o restante das deliberações da sessão esteve sob o controle absoluto dos mais progressistas. Assim, o Concílio promulgou, com relativa facilidade, documentos bastante progressistas a respeito de bispos, padres e sua formação, e acerca dos leigos, da igreja, dos não-cristãos, da atividade missionária e assim por diante. Os documentos sobre a liberdade religiosa e a igreja no mundo moderno foram extremamente significativos, por manifestarem um espírito diferente daquele que prevalecera no catolicismo durante séculos. O primeiro declarava que a liberdade religiosa individual, bem como a de grupos, tem de ser respeitada e que todos os grupos religiosos têm o direito de organizar-se de acordo com seus próprios princípios, “desde que os justos requerimentos da ordem pública não sejam violados“. A Constituição pastoral a respeito da igreja no mundo moderno é o mais longo documento jamais emitido por um concílio, e estabelece um tom drasticamente diverso daquele seguido ao longo do século XIX. Embora insista nos princípios católicos de fé e moral, mostra uma abertura genuína em direção aos aspectos positivos da modernidade e versa de maneira criativa sobre temas como vida familiar, questões sociais e econômicas, política, tecnologia, ciência, a importância e a variedade das culturas humanas etc. Como um todo, seu caráter é estabelecido no parágrafo introdutório (I):

As alegrias e esperanças, as dores e angústias dos homens de nossa época, particularmente dos pobres ou de alguma forma atormentados, são as alegrias e esperanças, as dores e angústias dos discípulos de Cristo. Deles é uma comunidade de homens, homens que, em união com Cristo e sob a direção do Espírito Santo, avançam para o Reino do Pai e levam a mensagem de salvação pretendida para todos. Por isso tal comunidade sabe que está profundamente vinculada à humanidade e à sua história.

Quando o Concílio foi suspenso, ficou claro que a Igreja Católica entrara em um novo período da história. Havia ainda muitos passos a ser dados para implementar as decisões do Concílio. Em muitas áreas, haveria resistência; em outras, as mudanças seriam rápidas e o Vaticano agiria para moderá-las. Em 1968, o papa ressaltou sua tendência conservadora ao publicar a encíclica Humanae vitae, na qual proibia todos os métodos artificiais de controle de natalidade, invalidando uma comissão papal que havia recomendado a aceitação de alguns desses métodos. Após a suspensão do Concílio, Paulo VI agiu lentamente, talvez temendo que mudanças rápidas demais pudessem levar ao cisma ou, pelo menos, à perda de alguns dos membros mais conservadores da Igreja Católica. De fato, sob a liderança de um bispo conservador, tal cisma realmente aconteceu. No entanto, não atraiu muitos membros e, vinte anos depois de sua primeira sessão, era evidente que o Concílio Vaticano II dera andamento a processos que não podiam ser parados. Exemplo dessa influência contínua foi a declaração dos bispos americanos a respeito da guerra nuclear e da corrida armada, veementemente rejeitadas por alguns por ser uma interferência indevida da igreja em questões militares e políticas. Em sua declaração, os bispos estavam simplesmente explicitando a declaração anterior do Concílio Vaticano II de que a corrida armada e a busca por equilíbrio quanto a máquinas de destruição não podem gerar paz permanente ou real.

Paulo VI faleceu em 1979 e, após o breve pontificado de João Paulo I, foi sucedido por João Paulo II, o primeiro papa não-italiano desde o século XVI. Polonês, o novo sumo pontífice conhecera a luta da igreja tanto sob os alemães quanto sob os russos, e não tinha ilusões sobre o fascismo ou sobre o comunismo. Seu pontificado foi marcado por uma tensão, na Polônia, entre o governo comunista e a Igreja Católica, cuja resistência foi estimulada pela eleição de um de seus nativos para a sé petrina. Embora seja conservador com respeito a questões ligadas à vida do clero, e aos votos monásticos e à moralidade pessoal, João Paulo II tem proferido palavras duras sobre a difícil situação dos pobres e a injustiça de sua opressão. Ele dirige ataques contra os padres envolvidos em cargos políticos, mas também insiste em que a Igreja deveria empenhar-se em questões de justiça. Desse modo, o papa tem-se caracterizado como conservador e progressista ao mesmo tempo, dependendo da perspectiva de cada observador.

Desenvolvimentos teológicos

A abertura do Concílio Vaticano II surpreendeu o mundo, que não estava familiarizado com as tendências ocultas de pensamento na Igreja Católica. Entretanto, o labor teológico que a produziu estivera se desenvolvendo por meio século. Experiências como a dos padres operários resultaram de agitações teológicas que Roma não via com bons olhos. Acima de tudo, porém, havia diversos teólogos cuja fé católica nunca foi posta em dúvida, mas tiveram obras rejeitadas ou desconsideradas pelo Vaticano.

Resultado de imagem para teilhard de chardinTalvez o mais original desses teólogos tenha sido Pierre TeiIhard de Chardin. Filho de uma família da aristocracia francesa, Teilhard decidiu tornar-se jesuíta quando ainda muito jovem, ordenando-se padre em 1911. Na Primeira Guerra Mundial, recusou o posto de capitão – que lhe caberia como capelão – e serviu como cabo, carregando os feridos em macas. Ao fim da guerra, foi admitido como membro pleno da Sociedade de Jesus e, em 1922, terminou o doutorado em paleontologia. Teilhard sempre estivera interessado na teoria da evolução, não como negação da criação, mas sim como uma maneira científica de entender a atuação do poder criativo de Deus. No entanto, seus primeiros ensaios acerca da relação entre fé e evolução provocaram a condenação imediata por parte de Roma. Foi proibido de publicar outras obras teológicas e enviado para servir na China, onde se esperava que não pudesse causar muitos problemas. Padre obediente que era, ele aquiesceu. A proibição, porém, não o impediu de continuar escrevendo, desde que não publicasse seus manuscritos. Assim, enquanto prosseguia com seu trabalho paleontológico na China, também continuava sua obra teológica, entregando os manuscritos a alguns amigos de confiança. Em 1929, ele foi muito útil na identificação do crânio de Sinanthropus, que posteriormente confirmou o princípio da evolução e trouxe a Teilhard aclamações da comunidade científica mundial. Não obstante, Roma recusava-se a permitir que ele publicasse suas obras filosóficas e teológicas, que começavam a circular entre os amigos na França. Finalmente, em 1955, após sua morte, os colegas publicaram seus trabalhos, que imediatamente receberam muita atenção.

Embora aceitasse os princípios gerais da teoria da evolução, Teilhard opunha-se à proposição darwiana de que a “sobrevivência dos mais aptos” seja a força diretiva subjacente à evolução. Em contraposição, apresentou a “lei cósmica da complexidade e consciência“, em que há um impulso evolutivo em direção ao mais complexo e ao mais profundamente consciente. Assim, o que vemos, em qualquer estágio evolutivo, são inúmeros organismos representando diferentes etapas ou esferas no processo evolucionário. Tal evolução começa com a “matéria do universo”, que então é organizada tornando-se a “geosfera” – matéria organizada formando moléculas, e moléculas, corpos. O estágio seguinte é a “biosfera”, em que surge a vida. Daí emerge a “noosfera”, na qual a vida alcança consciência de si mesma. A evolução não termina nesse ponto; antes, assume dimensão consciente. Os seres humanos, da forma em que os conhecemos hoje, ainda não constituem o final do processo evolucionário. Ao contrário, ainda somos parte de uma evolução contínua em direção a uma “hominização” humana. O que caracteriza esse novo estágio é que, como seres conscientes, estamos envolvidos em nossa própria evolução.

Entretanto, não ficamos sem orientação acerca de como essa evolução deve ser. O processo tem um “ponto ômega“, o ponto convergente de amadurecimento do processo cósmico inteiro. De fato, para entender a evolução, ela não deve ser observada do início ao fim, mas do fim para o começo. É o fim que dá sentido ao restante do processo. E esse fim, o tal “ponto ômega”, é Jesus Cristo. Nele um novo estágio de evolução surgiu – o estágio final: a “Cristosfera”. Assim como o humano e o divino estão perfeitamente unidos em Cristo, sem nenhuma confusão, no fim cada um de nós será unido perfeitamente a Deus, embora sejamos também perfeitamente nós mesmos. A igreja, o corpo de Cristo, é a nova realidade histórica centrada no ponto ômega. Assim, Teilhard combinava ciência com teologia e até mesmo com uma forte tendência mística. Diferentemente da maior parte da tradição mística, porém, ele era um místico que afirmava a realidade do mundo.

A influência de Teilhard podia ser percebida até mesmo entre muitos dos que não aceitavam todo seu grandioso esquema cósmico. Sua experiência de ver o processo evolucionário “do fim para o começo” estimulou os teólogos modernos, católicos e protestantes, a rever a escatologia – isto é, a doutrina das “últimas coisas”. Para setores muito significativos da teologia contemporânea, a escatologia tem provado ser um ponto de partida valioso, em vez de um apêndice ao restante da teologia. Em segundo lugar, o realce de Teilhard à continuidade do processo evolutivo e à nossa participação consciente nele estimulou outros teólogos a explorar o campo da participação humana nos propósitos divinos e a considerar a humanidade um agente ativo na formulação da história. Finalmente, seu misticismo voltado para este mundo inspirou muitos a relacionar sua vida devocional com ativismo político.

Henri de Lubac, S.J.jpgHenri de Lubac, também jesuíta francês e amigo de Teilhard, é outro exemplo da teologia que se estava desenvolvendo no interior da Igreja Católica Romana, mesmo contra a vontade do Vaticano, durante a primeira metade do século XX. Junto com Jean Daniélou, De Lubac editou longa série de escritos cristãos antigos. Essa obra, profunda e erudita, também foi planejada para leitores modernos e, assim, refletia o interesse de De Lubac em que o mundo moderno e a tradição cristã se unissem numa tensão criativa e dinâmica. Ele acreditava que, nos últimos anos, a igreja havia estreitado seu entendimento da tradição e, portanto, perdera grande parte do dinamismo de toda a tradição cristã. Se comparada à amplitude e à catolicidade da tradição antiga, a teologia católica de sua época parecia bitolada e envelhecida. Essas ideias, contudo, não foram bem recebidas em Roma e, por volta de meados do século, De Lubac também foi silenciado. Após a suspensão desse interdito, seus colegas jesuítas pediram-lhe que escrevesse um estudo crítico sobre a obra e o pensamento de Teilhard de Chardin, avaliando-os à luz da tradição católica. Em 1962, De Lubac publicou na França o primeiro volume desse projeto, ao qual Roma imediatamente se opôs, interrompendo-o e proibindo a reedição e a tradução do volume já publicado. De Lubac não era tão propenso quanto Teilhard a concepções cósmicas grandiosas, e isso, aliado ao seu profundo conhecimento da tradição cristã primitiva, provocou um impacto maior na teologia católica. No entanto, ele também acreditava que a humanidade inteira possui uma única meta e que o todo da história pode ser entendido melhor da perspectiva dessa meta, que não é outra senão Jesus Cristo. A igreja – não como organização jurídica, mas como corpo místico de Cristo – é um sacramento em meio ao mundo. Ainda que silenciado por Roma, De Lubac era muito admirado por diversos teólogos e bispos progressistas, tendo sido um dos “peritos” – isto é, especialistas – cuja participação no Concílio Vaticano II exerceu grande influência no resultado daquela assembleia. Sua própria concepção acerca da igreja como um sacramento no mundo encontra-se na base da preocupação do Concílio para que seus documentos refletissem uma igreja aberta para o mundo.

Yves Congar, outro dos peritos do Concílio Vaticano II, representava uma linha semelhante. Ele experimentara de maneira pessoal e direta a aspereza dos tempos modernos, já que, em 1939, recrutaram-no para o exército francês e, de 1940 a 1945, foi prisioneiro de guerra na Alemanha. Dominicano, tornou-se mais tarde diretor do Mosteiro Dominicano de Estrasburgo. Assim como De Lubac, estava convencido de que, em resposta às controvérsias, a igreja havia restringido sua própria tradição e, assim, negado grande parte da riqueza dessa tradição. Ele estava particularmente interessado em como a igreja se auto conceituava e, por esse motivo, sentia a necessidade de ir além da concepção hierárquica e jurídica da igreja prevalecente na época. Para tanto, inspirou-se em eclesiologias antigas, nas quais dominava a imagem de “povo de Deus” e os leigos estavam no centro das atenções. Por essa perspectiva, ele demonstrava uma abertura para outros cristãos incomum entre os católicos das primeiras décadas do século. Como a Teilhard e De Lubac, durante algum tempo Roma o silenciou. Não obstante, sua influência foi muito difundida e, quando o Concílio Vaticano II se reuniu, ele foi apontado como um de seus mentores teológicos. Pode-se perceber sua influência naquela assembleia particularmente nos documentos a respeito da natureza da igreja, do ecumenismo e da igreja no mundo moderno.

Resultado de imagem para karl rahnerTalvez o mais influente teólogo católico do século XX tenha sido o jesuíta Karl Rahner, outro perito do Concílio Vaticano II. Um dentre 7 filhos de um professor secundário alemão – seu irmão Hugo também é um famoso teólogo jesuíta –, Rahner escreveu mais de 3 mil livros e artigos, abordando desde as questões mais técnicas da teologia até assuntos cotidianos, como “por que oramos à noite”. Em todos os casos, porém, o método de Rahner é parecido: ele afirma tanto a tradição quanto o mundo moderno e, por esse modo, questiona a tradição de maneira muito diferente da usual. Seu propósito não é resolver o mistério do universo, mas sim esclarecer a misteriosa natureza da existência; trazer o mistério de volta ao âmago da vida cotidiana. Filosoficamente, baseia-se em Tomás de Aquino e em seu mestre Martin Heidegger, um dos primeiros defensores do existencialismo. Entretanto, Rahner não está particularmente interessado em filosofia, exceto à proporção que ajude a esclarecer a doutrina cristã. Além disso, ele produziu pouquíssimas obras popularizantes; antes, contentou-se em escrever basicamente para teólogos, desafiando-os a uma nova abertura e a uma interpretação renovada da tradição. Por essas razões, embora tenha repetidamente feito interpretações da tradição diferentes das concepções em geral aceitas, Roma nunca o calou, como aconteceu com seus colegas franceses. Ainda que sua influência, tanto direta quanto indireta, possa ser percebida em praticamente todos os documentos do Concílio Vaticano II, é provavelmente na compreensão do papel do episcopado que Rahner tenha exercido o impacto mais forte. De fato, por várias gerações a tendência dentro do catolicismo fora em direção a uma maior centralização em Roma, seguindo o modelo de um governo monárquico. Rahner explorou a noção do episcopado e, sem se opor à primazia romana, ressaltou a natureza colegiada do episcopado. Isso, por sua vez, significa que a igreja pode ser genuinamente universal – adaptando-se a cada cultura e não necessariamente assumindo perspectivas romanas e ocidental-europeias como padrão da verdade. Essa concepção do catolicismo e da colegialidade integra as decisões do Concílio, não apenas com referência ao episcopado em si, mas também quanto ao uso da língua vernácula e à adaptação da liturgia a diversas culturas e condições.

A combinação ponderada de erudição teológica profunda, recuperação e reinterpretação da tradição com abertura para levantar novas questões sobre essa tradição consistem em atuações de Rahner que também serviram de modelo para teologias mais radicais – em particular para as teologias latino-americanas da libertação, às quais voltaremos no último capítulo.

Em geral, durante o século XX, o que tem acontecido no catolicismo romano é que, após séculos recusando-se a lidar com os desafios do mundo moderno com outros meios que não os da confrontação e da condenação, ele criou uma abertura para dialogar com esse mundo. Por conseguinte, os católicos, assim como os protestantes e até mesmo os não-cristãos, têm-se surpreendido ao encontrar na Igreja Católica uma energia que poucos suspeitavam que tivesse. Muito antes do Concílio Vaticano II, teólogos a quem Roma considerava obliquamente já estavam preparando o caminho para esse desenvolvimento inesperado.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era inconclusa (II): o Cristianismo Oriental

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 029 a 038.

“Chegou o momento em que o dever do cristão em todo o mundo é reunir forças a fim de cumprir as palavras do profeta Isaías – ‘… converterão as suas espadas em relhas de arados e suas lanças, em podadeiras…’ – assim provando, mais uma vez, a exequibilidade e a atualidade permanente do cristianismo no mundo.” (Justiniano, Patriarca Romeno, 1960)

Uma das principais questões enfrentadas por todo cristão no século XX é como viver na “era pós-constantiniana“. O significado desta frase refere-se ao fato de a igreja não poder mais contar com o apoio político desfrutado desde a época de Constantino. A partir da Revolução Francesa, o cristianismo ocidental viu-se obrigado a aceitar o desafio dos estados seculares, que, embora nem sempre hostis, tendem a desconsiderá-lo. Para o cristianismo oriental, por seu turno, esse processo começou quando Constantinopla caiu ante os turcos, em 1453. Foi nesse ponto que deixamos nossa narrativa acerca do curso do cristianismo oriental, e é para onde devemos retornar agora.

O cristianismo bizantino

O apoio que o cristianismo tradicionalmente recebia do Império Bizantino não era uma bênção pura. É verdade que seu relacionamento com o Império trazia grande prestígio à Igreja Grega, mas também é verdade que sua liberdade era profundamente limitada. Enquanto no Ocidente os papas freqüentemente eram mais poderosos que os reis, no Oriente os imperadores dominavam a igreja, e os patriarcas que não obedecessem às suas ordens eram facilmente depostos e substituídos. Quando o imperador chegou à conclusão de que era necessário unir-se a Roma a fim de salvar seu império, a junção aconteceu mesmo contra a vontade explícita da imensa maioria da Igreja Bizantina. Um ano depois, em 1453, Constantinopla caiu nas mãos dos turcos. Muitos cristãos bizantinos interpretaram esse acontecimento como um ato de libertação de um imperador tirano, que os havia forçado a unir-se com a herege Roma.

A princípio, o regime otomano concedeu certa liberdade à igreja. Mohammed II, conquistador de Constantinopla, convidou os bispos a eleger outro patriarca – o anterior havia fugido para Roma –, a quem ele conferiu autoridade civil e eclesiástica sobre os cristãos de seus territórios. Na própria Constantinopla, metade das igrejas tornara-se mesquitas, mas, na outra metade, o culto cristão continuava com a tolerância absoluta do estado. Em 1516, os otomanos conquistaram a Síria e a Palestina, e os cristãos desses territórios também foram submetidos ao governo do patriarca de Constantinopla. Um ano depois, quando o Egito caiu perante os turcos, o patriarca de Alexandria recebeu poderes especiais sobre os cristãos egípcios. Embora essa estratégia política fizesse dos patriarcas os governantes virtuais de um estado cristão dentro do território turco, também significava que um patriarca que não implementasse a política do sultão logo seria deposto.

Resultado de imagem para Cyril LucarisPor vários séculos, a atividade teológica na igreja de língua grega foi dominada por influências ocidentais e reações em sentido contrário. As questões debatidas no Ocidente durante a Reforma Protestante também foram discutidas na igreja de fala grega e, em 1629, Cyril Lucaris, patriarca de Constantinopla, publicou uma “Confissão de Fé”, claramente protestante. Conquanto Lucaris tenha sido deposto e assassinado, muitos veneraram sua memória – alguns alegando que a Confissão de Fé era espúria. Por fim, em 1672, um sínodo condenou-o [como] “se ele de fato tivesse sido um herege calvinista”. No século seguinte, porém, a questão deixava de ser o protestantismo; antes, era a filosofia e a ciência ocidentais e o impacto que deveriam ter sobre a teologia da igreja ortodoxa. No século XIX, quando a Grécia tornou-se independente da Turquia, essa controvérsia assumiu implicações políticas. Em geral, o nacionalismo grego tomava o partido dos que advogavam a introdução de métodos ocidentais de pesquisa e educação – os quais também afirmavam que a igreja grega, agora existindo em uma nação independente, deveria separar-se do patriarca de Constantinopla. Os conservadores, por sua vez, sustentavam que a tradição comumente recebida teria de orientar a educação e que parte dessa tradição consistia na sujeição ao patriarca de Constantinopla, embora estivesse ele sujeito ao sultão turco.

Durante o século XIX e o início do XX, o Império Otomano entrou em colapso, e formaram-se igrejas ortodoxas nacionais não apenas na Grécia, mas também na Sérvia, na Bulgária e na Romênia. Em cada uma dessas regiões, a tensão entre os sentimentos nacionalistas e a natureza transnacional da igreja ortodoxa era uma questão proeminente. No período entre as duas guerras mundiais, o patriarcado de Constantinopla reconheceu a autonomia das diversas igrejas ortodoxas, não apenas nos antigos territórios turcos situados nos Bálcãs, mas também em outras regiões europeias, como a Estônia, a Letônia e a Checoslováquia. Como a maior parte desses territórios foi submetida à hegemonia russa após a Segunda Guerra Mundial, a política religiosa soviética lhes foi aplicada, de forma geral. No início do século, os antigos patriarcados de Jerusalém, de Alexandria e de Antioquia encontravam-se sob domínio árabe. A princípio, esses estados árabes recém-formados desfrutavam da proteção de potências ocidentais. Nessa época, um número significativo de cristãos liderados por esses patriarcados tornou-se ou católico ou protestante. Em seguida, o crescente nacionalismo árabe reagiu contra o poder e a influência ocidentais, o desenvolvimento, tanto do protestantismo quanto do catolicismo, foi reprimido. Já na segunda metade do século XX, a Grécia era a única nação em que o Cristianismo Ortodoxo ainda podia contar com algo semelhante à união tradicional entre igreja e estado.

Todas essas igrejas, porém, mostraram realmente sinais de vitalidade. Durante algum tempo, temia-se que a perda de escolas eclesiásticas e a pressão da propaganda governamental afastassem da igreja as novas gerações. A experiência de várias décadas, porém, parecia indicar que a liturgia, a fonte tradicional de força espiritual para os fiéis ortodoxos, estava à altura da tarefa de transmitir a tradição cristã nos estados hostis. Embora as deficiências civis às quais os cristãos vêm sendo submetidos em vários desses estados, em épocas diversas, realmente tenham resultado num declínio de participação ativa na igreja por parte dos envolvidos no mercado de trabalho, é significativo observar que, depois de aposentadas, inúmeras pessoas voltam à igreja. Evidentemente, o período pós-constantiniano não implicou no fim dessas igrejas que herdaram a antiga tradição bizantina.

A igreja russa

Na Rússia, muitos interpretaram a queda de Constantinopla, em 1453, como um castigo de Deus por terem concordado em unir-se novamente à herege Roma. Por fim, desenvolveu-se a teoria de que, assim como Constantinopla havia substituído Roma como a “segunda Roma”, agora Moscou era a “terceira Roma”, a nova cidade imperial cuja tarefa providencialmente designada era sustentar a ortodoxia. Em 1547, Ivan IV da Rússia assumiu o título de “czar” ou imperador, sugerindo que era o sucessor dos antigos césares de Roma e de Constantinopla. Semelhantemente, em 1598 o metropolita de Moscou assumiu o título de patriarca. Para apoiar esse autoentendimento, a igreja russa elaborou uma série de obras polêmicas contra gregos, católicos e protestantes. Já no século XVII, tais noções encontravam-se tão arraigadas, que uma tentativa de reaproximação dos gregos provocou um cisma na Rússia.

O czar Alexis I Mikhailovich (1645-1676) entendeu essa reaproximação com os cristãos gregos como um passo preliminar para a conquista de Constantinopla e, portanto, encorajou o patriarca Nikon a rever a liturgia, fazendo-a concordar com as práticas gregas. Muitos russos, porém, sobretudo entre as classes mais baixas, reagiram violentamente. Eles suspeitavam de tudo que fosse estrangeiro, ainda mais por parecer que a aristocracia é que estava interessada na promoção das ideias novas. O resultado foi o cisma dos Antigos Fiéis, alguns dos quais se uniram depois à revolta dos camponeses. Essa rebelião foi reprimida com grande derramamento de sangue, e piorou a condição servil dos camponeses. Os Antigos Fiéis subsistiram, embora discordassem acerca de diversas questões – em particular, se aceitariam sacerdotes oriundos da Igreja Ortodoxa ou se não teriam sacerdote algum. Alguns foram levados a extremos apocalípticos, e milhares se suicidaram para provar sua fé. Entretanto, no final os grupos mais radicais desapareceram e os Antigos Fiéis sobreviveram como um grupo minoritário na Rússia até pelo menos o século XX.

Resultado de imagem para Theophanes ProkopovickO czar Pedro, o Grande (1689-1725), empreendeu uma linha de ação diferente. Não lhe interessava reaproximar-se dos cristãos gregos, mas sim abrir seu país para as influências ocidentais. Na vida da igreja, isso levou a um crescente interesse tanto pela teologia católica quanto pela protestante. Em geral, os que seguiam essas escolas de pensamento divergentes não abandonavam sua fé Ortodoxa; antes, procuravam desenvolver uma teologia Ortodoxa usando metodologias católicas ou protestantes. Em questões abertas a debate, alguns seguiam a liderança católica, enquanto outros imitavam o exemplo do protestantismo. A escola de Kiev, cuja figura central era Pedro Mogila, estava associada às tendências católicas, ao passo que Theophanes Prokopovick e seus discípulos achavam que a Ortodoxia russa deveria analisar a crítica protestante à tradição. No início do século XIX, a influência do Iluminismo e do Romantismo fez prevalecer o grupo de Prokopovick. Mais para o fim desse século, porém, houve uma reação nacionalista, com maior destaque ao valor do que era tradicionalmente russo – o movimento eslavófilo. O principal participante desse movimento foi o teólogo leigo Alexis Khomiakov (1804-1860), que aplicou as categorias hegelianas para mostrar que o entendimento Ortodoxo verdadeiro da catolicidade – sobornost – é uma síntese perfeita entre a tese católica acerca da unidade da Igreja e a antítese protestante da liberdade do evangelho.

A Revolução Russa pôs fim em grande parte desse debate. O marxismo, filosofia ocidental diferente, havia obtido proeminência. Em 1918, a igreja foi oficialmente separada do estado, o que ficou ratificado pela constituição de 1936, a qual garantia tanto “liberdade de culto religioso” quanto “liberdade de propaganda antirreligiosa”. Em 1920, o ensino religioso nas escolas foi banido. Dois anos antes foram fechados todos os seminários. Após a morte do patriarca Tikhon, em 1925, a Igreja Ortodoxa Russa não obteve permissão para eleger seu sucessor antes de 1943. Então, em parte por causa da guerra contra a Alemanha, o governo decidiu reconhecer a existência permanente da igreja. Nesse mesmo ano, reabriram-se os seminários. Além disso, concedeu-se permissão para imprimir alguns livros e periódicos e fabricar os utensílios necessários para os cultos.

Como no caso de outras Igrejas Ortodoxas submetidas ao domínio comunista, a igreja russa considerava sua liturgia capaz de sustentar os fiéis e transmitir as tradições às novas gerações. Mais para o final do século XX, após quase setenta anos de domínio comunista, os Ortodoxos da União Soviética ainda eram fortes, e seu número chegava a cerca de 60 milhões.

Outras igrejas orientais

Além das igrejas mencionadas acima, há instituições Ortodoxas em diversas partes do mundo. Algumas, como a Igreja Ortodoxa do Japão e as da China e da Coréia, resultaram da obra missionária da Igreja Russa. Elas são absolutamente nacionais, sendo quase todos os membros e o clero nativos, e celebram a liturgia na língua materna. Outras são resultado do que se conhece por “Diáspora Ortodoxa“. Por diversas razões – convulsões políticas, perseguições, a busca de melhores condições de vida – inúmeros ortodoxos mudaram-se para áreas distantes de suas terras natais. Particularmente na Europa ocidental e no Novo Mundo, há russos, gregos e outros, em quantidade significativa, para quem sua fé e sua liturgia são meios de manter vivos tradições e valores que do contrário seriam perdidos. As relações entre esses diversos grupos geram problemas difíceis para a Ortodoxia, que sempre sustentou que não pode haver mais de uma Igreja Ortodoxa em determinado lugar ou região. De tempos em tempos, isso deu ênfase mais profunda aos laços de união dentro da Comunhão Ortodoxa.

Entretanto, nem todas as igrejas fazem parte da Comunhão Ortodoxa. Desde a época das controvérsias cristológicas do século V, diversas igrejas orientais que discordavam das decisões dos concílios haviam estabelecido uma existência independente. Nos antigos territórios do Império Persa, a maioria dos cristãos recusou-se a chamar Maria a “Mãe de Deus” e, por isso, foram apelidados de “nestorianos” [veja A Igreja Oriental]. Esses cristãos – também conhecidos como “assírios” – têm uma história longa e repleta de altos e baixos. Embora durante algum tempo na Idade Média essa igreja tenha sido numerosa e suas missões tenham-se estendido até a China, em épocas mais recentes ela sofreu duras perseguições, em especial por parte dos vizinhos muçulmanos. No início do século XX, tais perseguições dizimaram seus membros. Muitos dos sobreviventes fugiram para o ocidente – incluindo seus líderes, os “catholicos”, que buscaram refúgio primeiramente em Chipre e por fim em Chicago. Hoje, o número total de seus membros é de aproximadamente cem mil cristãos espalhados pelo Iraque, Irã, Síria e Estados Unidos.

Essas igrejas que se recusaram a aceitar a “Definição de Fé” de Calcedônia, porque parecia fazer uma divisão entre a humanidade e a divindade de Jesus, são usualmente chamadas de “monofisistas”, embora o termo não designe com exatidão sua compreensão cristológica. As maiores desses grupos são a Igreja Copta do Egito e sua filial, a Igreja da Etiópia. Esta foi uma das últimas igrejas orientais a receber o apoio ativo do estado, mas isso terminou com a deposição do imperador Haile Selassie, em 1974. A antiga Igreja Monofisista Síria, também conhecida como “Jacobita”, é forte na Síria e no Iraque. Seu chefe, o patriarca jacobita de Antioquia, mora em Damasco, a capital síria. Tecnicamente sob esse patriarca, mas na realidade autônoma, a Igreja Síria na Índia, que alega ter sido fundada por São Tomé, é inteiramente nativa, contando com cerca de meio milhão de membros.

Como observamos anteriormente, a Igreja Armênia recusou-se a aceitar a Definição de Fé de Calcedônia, basicamente porque ressentiu a falta de apoio do Império Romano quando os persas invadiram a Armênia. Seu território foi conquistado pelos turcos e sua firme recusa de abandonar a fé dos antepassados constituiu uma das diversas causas de inimizade com seus dominadores turcos. À medida que o poder do Império Otomano diminuía, essa inimizade transformava-se em violência. Em 1895, e novamente em 1896 e 1914, foram massacrados milhares de armênios que viviam sob o domínio turco. Cerca de um milhão conseguiram escapar e, consequentemente, existe hoje um número significativo de cristãos armênios na Síria, no Líbano, no Egito, no Irã, no Iraque, na Grécia, na França e no hemisfério ocidental. Na região da Armênia, mais tarde sob o domínio soviético, a igreja subsiste de maneira semelhante à de outras igrejas sob o governo soviético.

Nas primeiras décadas do século XX, a participação das igrejas orientais no movimento ecumênico foi razoavelmente tímida. Elas temiam que sua disposição para discutir as questões de “fé e ordem” fosse interpretada como incerteza quanto às suas próprias crenças ou como disposição para transigi-las. Portanto, embora várias colaborassem com outros cristãos em assuntos de ordem prática, elas se recusavam a qualquer participação oficial em discussões que pudessem ser interpretadas como tentativas de resolver questões relativas à fé por meio de negociações. Quando as igrejas foram convidadas a participar da Primeira Assembleia do Conselho Mundial de Igrejas, ocorrida em Amsterdã em 1948, a maioria das Igrejas Ortodoxas fez uma consulta interna e decidiu ausentar-se. Em 1950, a Junta Central do Conselho Mundial de Igrejas divulgou uma declaração que minorava a maior parte das apreensões da Igreja Ortodoxa. Depois disso, a maioria das Igrejas Ortodoxas tornou-se membro do Conselho Mundial de Igrejas. Semelhantemente, aumentou também a participação de outros grupos orientais. Nesse contexto específico, principalmente pela mediação do Conselho Mundial de Igrejas, têm ocorrido conversações importantes entre as igrejas que aceitam a Definição de Calcedônia e as que a rejeitam –nestorianos e monofisistas. Nesses diálogos, descobriu-se que há um profundo acordo entre essas diversas instituições, sendo que muitas de suas divergências resultam de mal-entendidos. Assim, enquanto possibilita o diálogo entre o cristianismo ocidental e o oriental, o movimento ecumênico também tem promovido uma importante comunicação entre os cristãos orientais.

Ao observar essas diversas igrejas como um todo, pode-se chegar a duas conclusões. A primeira é que tais igrejas, em virtude de sua experiência histórica de ter de passar com rapidez impactante para a era pós-constantiniana, podem ter percepções significativas para oferecer a outros cristãos que hoje experimentam transformações semelhantes. A outra conclusão é que os cristãos ocidentais talvez tenham subestimado o poder da liturgia e da tradição, que possibilitou que essas igrejas continuassem a viver, e até prosperar, nas circunstâncias mais adversas.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era inconclusa (I): uma era de mudanças drásticas

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era inconclusa – Vol. 10. São Paulo: Vida Nova, 1995, pág. 016 a 028.

“Tornamo-nos conscientes do fato de que, no decorrer de 15 séculos, formou-se algo como uma civilização cristã; conscientizamo-nos também da realidade de que, em nossos dias, essa civilização cristã está em risco, e sua sobrevivência é questionada… Começou uma nova época, na qual o estudioso, o artista, o profeta e o santo foram substituídos pelo soldado, pelo engenheiro e pelo homem com poder político; uma época que não é mais capaz de produzir uma cultura real, mas simplesmente uma civilização técnica exterior.”  (Emil Brunner)

Ao longo do século XIX, a civilização ocidental considerou-se destinada a guiar o mundo a uma era de felicidade e fartura. A revolução industrial criara riqueza e conforto que nos dois séculos anteriores se teriam imaginado inatingíveis. Na Ásia, na África e na América Latina, as populações nativas pareciam ávidas por assimilar os modos e a sabedoria da Europa industrial e dos Estados Unidos. A causa missionária prosperava, apesar de reveses como a revolta dos Boxers, na China, e havia esperanças de que num futuro muito próximo a maior parte da população mundial seria cristã. Durante quase um século, com exceções pouco relevantes, os poderes europeus viveram em paz entre si.

Sob a superfície, porém, havia correntes destrutivas que acabariam por arrastar o mundo para a guerra mais devastadora jamais vista – uma guerra à qual se seguiriam revoluções, sublevações econômicas e conflagrações ainda mais arrasadoras. A paz relativa do século XIX na Europa foi possível, em parte, porque a competição entre as potências europeias assumiu a forma de expansão colonial. Embora a Europa estivesse em paz, a guerra ultramarina por procuração tornou-se um aspecto comum das políticas internacionais. Por volta de 1914, a maioria dos territórios da Ásia, da África e da América Latina já havia sido colonizada – se não politicamente, pelo menos sob o aspecto econômico. As atenções da Europa voltaram-se, então, para o sudeste europeu, os Bálcãs, onde o crescente colapso do Império Turco criara diversos estados com fronteiras e governos instáveis. Essas terras tornaram-se motivo de discórdia entre as potências europeias, e essa mesma desavença viria dar início à Primeira Guerra Mundial. O próprio progresso tecnológico e industrial de que o Ocidente se orgulhava seria visto, então, em seu poder destrutivo, pois essa guerra proporcionou ocasião para o uso militar da tecnologia, em batalhas submarinas, aéreas e químicas. O próprio fato de as potências industriais estarem controlando terras distantes significava que, direta ou indiretamente, a maior parte do planeta participava do conflito. A guerra, que durou quatro anos, envolveu 30 nações e uma força armada total de 65 milhões de pessoas, das quais quase um sétimo morreu e mais de um terço feriu-se, lutando. As baixas civis, embora mais difíceis de avaliar, foram no mínimo equivalentes às militares.

Nesse ínterim, na Rússia o caos ocasionara a revolução. A Rússia era a única grande potência europeia em que as ideias liberais do século XIX quase não tiveram progresso. Como nos séculos anteriores, seu governo autocrático e sua aristocracia agrária continuavam no comando do país. Karl Marx nunca teria acreditado que a Rússia, onde a industrialização fora lenta, se tornaria o primeiro país em que a revolução por ele anunciada obteria êxito. Ao contrário, ele cria que o desenvolvimento da indústria e do capital resultaria numa revolta de operários, com a qual os camponeses não se mostrariam simpatizantes. A guerra, porém, frustrou suas predições. Ao rancor nacionalista contra um governo aparentemente incapaz de vencer uma batalha logo se juntaram os protestos pela falta de pão, nas cidades, e pela falta de terra, no campo. Em março de 1917, o czar Nicolau II foi obrigado a abdicar a favor do irmão, que, por sua vez, renunciou poucos dias depois. Em curto espaço de tempo, o governo viu-se nas mãos de moderados, que ansiavam por uma república capitalista liberal. Contudo, os fracassos desse governo, tanto na guerra quanto na política econômica, e a agitação de V. I. Lênin e de seus bolcheviques ocasionaram a revolução de novembro de 1917. Imediatamente, Lênin passou a implementar seu imenso programa de reorganização social, estatizando a terra e todos os bancos e colocando as fábricas nas mãos de sindicatos controlados pelo governo. Dentro desse programa, todas as propriedades da igreja também foram confiscadas. Assim, a Igreja Russa, que, após a queda de Bizâncio, considerara-se a “Terceira Roma”, encontrava-se agora subsistindo em condições semelhantes às da igreja bizantina após a invasão turca. O novo governo também se retirou da guerra; logo, porém, viu-se imerso em sua própria guerra civil com os contrarrevolucionários, que tinham apoio eclesiástico e internacional. Quando o Exército Vermelho venceu o conflito, o governo soviético estava mais do que nunca convencido de ser a igreja seu inimigo mortal.

No hemisfério ocidental, as consequências da guerra não foram sentidas de maneira tão pungente. Os Estados Unidos não entraram na guerra senão em abril de 1917, e, embora suas forças armadas tivessem sofrido pesadas baixas, outras questões logo exigiriam a atenção nacional. O país voltou-se para si mesmo, procurando resolver os próprios problemas independentemente do resto do mundo e recusando-se a participar da Liga das Nações. Duas questões com raízes no século XIX passaram a ocupar o centro das atenções: a lei seca e o sufrágio feminino. A proibição de bebidas alcoólicas tornou-se lei nacional em 1919, menos de um ano após o final da guerra. Em 1920, a 19ª Emenda Constitucional finalmente concedia às mulheres o direito ao voto. A década de vinte foi marcada pela prosperidade econômica, sobretudo para os abastados (5 % da população recebia um terço de toda a receita). Veio, em seguida, a Grande Depressão, que levou à eleição de Franklin D. Roosevelt e ao New Deal. A recuperação ocorrida durante a presidência de Roosevelt foi considerada mais uma prova de que a nação estava basicamente firme e de que a Depressão fora apenas uma fase temporária superada com trabalho árduo e organização. Nos Estados Unidos, portanto, a primeira metade do século XX não foi marcada pela incerteza e pelo pessimismo que começavam a devastar a Europa. No restante do hemisfério, o acontecimento mais marcante foi a Revolução Mexicana, uma querela interminável iniciada em 1910 e prolongada por décadas, tendo momentos extremamente radicais e outros um tanto moderados. Aqui, novamente, houve desavenças constantes entre a Igreja Católica e a revolução. Em 1927, como ocorrera anteriormente na Rússia, todas as propriedades da igreja foram confiscadas. Por fim, sem devolver os bens confiscados, o estado abrandou as medidas demasiado severas contra a igreja.

Na Europa, esperava-se que a Liga das Nações fosse capaz de impedir a repetição dos trágicos acontecimentos da Primeira Guerra Mundial, mas o desenvolvimento do fascismo frustrou essas esperanças. O fascismo, que obteve proeminência inicialmente na Itália, sob a liderança de Benito Mussolini, explorava o orgulho nacional ferido com o propósito de glorificar a guerra e transformar a nação inteira em uma máquina militar totalitarista. Suas doutrinas sociais eram confusas; no começo, colocou-se ao lado dos revolucionários radicais, mas por fim aproveitou o medo do comunismo e uniu suas forças às dos industrialistas, visando criar uma nova aristocracia de poder e produção. De qualquer forma, o sonho de esplendor nacional e o ódio à democracia e ao liberalismo político como se fossem a criação de uma burguesia efeminada foram características do fascismo em todos os seus estágios. Como dizia Mussolini:o que a maternidade representa para a mulher, a guerra representa para o homem“. Logo, o movimento expandiu-se para outros países. Seu correspondente alemão, o partido nazista, chegou ao poder em 1933, acabando por ofuscar o fascismo italiano. Por meio da influência nazista, o antissemitismo tornou-se parte dos dogmas estabelecidos pelo fascismo internacional, causando a morte de milhões de judeus na Alemanha e em outros países. Por volta de 1936, o fascismo desfrutava de pelo menos certa medida de poder, não apenas na Itália e na Alemanha, mas também no Japão, na Polônia, na Áustria, na Hungria, na Grécia, na Romênia e na Bulgária. Em 1939, com a vitória de Franco na Guerra Civil Espanhola, o regime consolidou-se na Espanha. O fascismo admitiu diversas posturas em relação ao cristianismo. Na Espanha, Franco considerava a Igreja Católica uma de suas aliadas mais próximas e sempre se declarava filho fiel da igreja. A atitude de Mussolini oscilava de acordo com as diferentes circunstâncias. Hitler acreditava que o cristianismo, com suas doutrinas de amor universal e de dar a outra face, opunha-se a seus objetivos finais de conquista e dominação – mas procurou usar a igreja para apoiar esses objetivos.

Resultado de imagem para Mãe da guerra umlaufParte da sedução do fascismo estava em reviver os sonhos de glórias antigas. Mussolini prometia restaurar o Império Romano. Os fascistas gregos falavam de um renascimento do militarismo espartano e do poder bizantino. Os falangistas espanhóis buscavam uma volta ao “século de ouro” do império espanhol. Obviamente, esses diversos sonhos eram mutuamente contraditórios. Mas o que estava subjacente a eles – a glorificação da guerra, o temor da livre expressão de ideias, um nacionalismo totalitário e a oposição a todas as formas de igualdade – unia os vários movimentos fascistas contra tudo o que parecesse democracia, liberalismo ou pacifismo. A Itália e a Alemanha formaram um “Eixo“, no qual o Japão posteriormente foi incluído. Por meio de um acordo soviético-alemão, assegurou-se a neutralidade russa. Um mês depois, em setembro de 1939, a Europa estava em guerra.

A guerra acabou sendo por demais custosa. [N foto], Escultura Mãe da guerra, de Charles Unlauf. Museu Witte, San Antonio, Texas.

Novamente, pela segunda vez em três décadas, o mundo inteiro foi arrastado para dentro do conflito. De início, as potências fascistas – o “Eixo” – garantiram que a Rússia permanecesse fora dos embates. De fato, esse país aproveitou suas relações amistosas com o Eixo para dividir o território da Polônia com a Alemanha e expandir suas posses no Báltico. Em pouco tempo, a maior parte da Europa ocidental estava nas mãos dos fascistas, enquanto seus aliados japoneses ampliavam suas terras no Oriente. Em 1941, com a invasão da Rússia pelos alemães e o ataque japonês a Pearl Harbor, nenhuma grande potência conseguiu permanecer neutra. Como o Eixo havia conquistado a maior parte da Europa, as principais frentes de batalha eram o Pacífico, o norte da África, a fronteira russo-alemã e o Canal da Mancha. Mas também havia batalhas sendo travadas nas colônias africanas, no Oriente Próximo e até no Rio da Prata. Os nomes das ilhas do Pacífico até então desconhecidos no Ocidente tornaram-se palavras familiares. Os povos tribais, que viviam em relativo isolamento do restante do mundo, agora viam os céus entrecruzados por aviões militares e suas terras disputadas por países que até aquele momento não conheciam. Ao todo, cinquenta e sete nações declararam guerra entre si.

Quando a fumaça se dissipou e as perdas foram contadas, o preço da guerra revelou-se altíssimo. Nas principais nações combatentes, o número de militares mortos e desaparecidos era arrasador: um em 450 habitantes nos Estados Unidos, um em 150 no Reino Unido, um em 200 na França, um em 150 na Itália, um em 22 na União Soviética, um em 25 na Alemanha, um em 46 no Japão e um em 200 na China. No total, mais de 15 milhões de militares mortos ou desaparecidos. A isso deve ser acrescentado o grande número de baixas civis diretas, os milhões de judeus assassinados pelos nazistas e seus aliados, e a quantidade incalculável dos que morreram de fome ou de doenças em conseqüência indireta da guerra.

Uma baixa não considerada da guerra foi a visão otimista do futuro da civilização ocidental que prevalecera durante o século XIX. Esperava-se que essa civilização, por meio de uma combinação estudada de valores cristãos e habilidades tecnológicas, gerasse uma nova era para a humanidade. Era a civilização que o “homem branco” deveria compartilhar com os povos menos afortunados. E agora, por meio das duas guerras mais devastadoras que o mundo jamais vira, tal civilização havia disseminado morte e destruição por todo o planeta. Sua perícia tecnológica fora usada para inventar as máquinas mais destrutivas que o mundo já conhecera, culminando na explosão em Hiroshima da primeira bomba atômica, em 6 de agosto de 1945. A Alemanha, o epítome da civilização europeia, nação que se jactava de sua liderança intelectual no Ocidente, tornara-se presa de um fanatismo demoníaco até então desconhecido entre as tribos mais primitivas da Terra.

Consequência direta de tudo isso foi a revolta mundial contra o colonialismo em todas as suas formas. Inicialmente, os impérios coloniais das nações derrotadas foram desmantelados. Logo, porém, tornou-se evidente que até os vitoriosos haviam perdido muito prestígio por consequência da guerra. Repentinamente, movimentos nacionalistas iniciados décadas antes tomaram novo vigor e, no espaço de duas décadas, todo o império colonial foi destroçado. Nem sempre a independência política levou à independência econômica, pois em muitos casos desenvolveu-se um sistema econômico neocolonialista em substituição da velha ordem. Contudo, vinte anos após o final da guerra, estava claro que havia, nas nações mais jovens, movimentos intensos contra o imperialismo econômico. Por vezes, o nacionalismo assumiu a forma de uma ressurreição de religiões não-cristãs antigas. Alguns movimentos procuraram mudar não apenas a ordem econômica internacional, mas também a ordem social da própria nação, muitas vezes seguindo um modelo socialista. O primeiro e maior exemplo dessa tendência foi a China, onde, em parte graças à guerra, o governo nacionalista foi derrubado pelos comunistas. Embora se mantivesse fiel ao comunismo russo durante algum tempo, por fim a China desfez os vínculos que ainda lembravam a antiga tutela das nações europeias sobre o restante do mundo. O Japão seguiu na direção contrária: comprometendo-se com o capitalismo e com a industrialização, procurou competir com os países industrializados mais antigos da Europa e da América do Norte. Quase toda a África e o mundo muçulmano tornaram-se independentes das normas políticas do Ocidente. Israel e a África do Sul, dois enclaves ocidentais em áreas fora do Ocidente, foram duramente pressionados por seus vizinhos. Nos novos países em todo o mundo, assim como nas nações mais antigas da América Latina, muitos sentiam que estava em pauta para as últimas décadas do século XX a edificação de uma ordem econômica mais favorável para os países mais pobres, a reestruturação das relações exteriores com essa base e a redistribuição de riquezas dentro de suas próprias fronteiras.

Em meio a todas essas mudanças, muitas vezes as nações mais antigas da Europa e os Estados Unidos ficavam perplexos. Nesses países, muitos haviam aprendido que toda a exploração colonial e neocolonial era resultado de motivações altruístas e de ideais nobres. Vista dessa perspectiva, a reação anticolonial era no mínimo atordoante e só poderia ser explicada pela presença de uma conspiração maligna, a qual desencaminhava os “nativos” para longe de seus interesses mais sublimes. Essa compreensão do movimento anticolonialista foi impulsionada pela mentalidade da “Guerra Fria“, nome atribuído ao conflito entre nações capitalistas e comunistas, surgido imediatamente após a Segunda Guerra Mundial, persistindo durante décadas com diferentes graus de intensidade. Graças à guerra, a União Soviética passou a dominar a maior parte da Europa oriental, e a Alemanha dividiu-se em República Federativa – Alemanha Ocidental – e República Democrática – Alemanha Oriental. Essa área compôs o cenário de muitas atividades da Guerra Fria, dentre as quais o bloqueio de Berlim pelos comunistas e a construção de um muro para impedir que os cidadãos da Berlim Oriental desertassem para o Ocidente. De quando em quando, em países como a Coreia e o Vietnã, a Guerra Fria irrompia em hostilidades explícitas – embora as principais potências, temendo o poderio nuclear um do outro, evitassem a confrontação militar direta. No Ocidente, muitos interpretavam todo o movimento anticolonialista com base na Guerra Fria. Visto que os comunistas estavam realmente envolvidos em diversos movimentos revolucionários – ainda que nem sempre na sua liderança – podia-se entender a tendência anticolonialista geral como uma imensa conspiração comunista. Tal interpretação, mais popular nos Estados Unidos que na Europa, tinha a vantagem de explicar como o altruísmo da “responsabilidade do homem branco” levara ao anticolonialismo mordaz do final do século XX. No entanto, chegou-se a essa explicação tão fácil à custa de uma simplificação exagerada, torpe e perigosa – algo que ameaçou alienar o Ocidente da imensa maioria da humanidade.

Nesse ínterim, o mundo ocidental passava por mudanças semelhantes. Os cidadãos que até há pouco tempo pareciam satisfeitos em desempenhar um papel secundário – particularmente os negros e as mulheres – subitamente começaram a reivindicar participação no processo de tomada das decisões. Isso não estava totalmente dissociado da tragédia das duas guerras mundiais e da evidente ameaça de uma terceira. De fato, se os líderes haviam arrastado o mundo para tais colapsos, parecia estar mais que na hora de dar a outros a oportunidade de governar. Nos Estados Unidos, durante a Segunda Guerra Mundial, negros e mulheres foram convocados para dar o melhor de si por seu país. Após a guerra, mostraram-se relutantes em voltar à sua condição anterior. Tanto o movimento pelos direitos civis quanto a manifestação feminista foram uma tentativa de obter mais poder para negros e mulheres e, ao mesmo tempo, representavam uma crítica à maneira em que os homens brancos estavam conduzindo o mundo.

Em todas essas situações a igreja esteve presente. Mais que qualquer outra organização internacional, corporação ou movimento político, a igreja atravessava fronteiras nacionais, classes sociais e alianças políticas. De fato, o grande legado do século XIX foi que, pela primeira vez na história, nascia uma igreja verdadeiramente universal. Embora haja, no século XX, quem considere os missionários de gerações anteriores sonhadores irrealistas, a verdade é que eles tiveram êxito, pois com seu trabalho deixaram uma imensa malha de cristãos de toda cor e nacionalidade. Para essa igreja internacional, as questões do século XX não eram simples. A guerra e as disputas raciais e de classes dividiam a igreja – muitas vezes acerca de procedimentos e por razões pouco relacionadas com antigas diferenças teológicas. Vez por outra, a igreja era perseguida; outras vezes, usavam-na com motivos inconfessos. Em meio às perplexidades do século XX, seus membros frequentemente ficavam divididos, confusos e até temerosos. Contudo, em meio a guerras, perseguições e conflitos civis, eles procuravam testemunhar dAquele, cuja norma de paz e justiça não terá fim. Tal é a história do cristianismo no século XX, para a qual nos voltamos agora.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era dos novos horizontes (XI) – Horizontes Ecumênicos

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era dos novos horizontes – Vol. 9. São Paulo: Vida Nova, 1988 (1ª ed.), pág. 205 a 212.

“Em meio às tristes discórdias e divergências que alienaram e separaram os corações, não apenas de indivíduos crentes entre nós, mas também de comunidades inteiras, a evangelização dos pagãos frequentemente exerceu a sua influência suavizadora, saneadora e reunificadora.” (Alexander Duff)

Um dos fenômenos mais notáveis do século XIX foi o modo pelo qual os cristãos começaram a se preocupar com aquilo que separava as denominações. Desde a época da Reforma, houve quem procurasse unir os diversos grupos que surgiram dela. Recorde-se, por exemplo, o Colóquio de Marburgo, entre Lutero e Zuínglio. Essas tentativas continuaram através dos séculos, embora com resultados quase nulos. Foi no século XIX, e depois no século XX, que o impulso em direção à unidade cristã adquiriu novas forças. Isto se deveu em grande parte às novas circunstâncias em que os cristãos se encontraram, em que muitas das antigas divisões perdiam importância.

Nos Estados Unidos, onde se misturavam imigrantes de vários países, e onde, portanto, presbiterianos, metodistas, batistas e episcopais viviam em constante contato, as divisões do velho continente, embora tenham continuado, foram sobrepujadas por outras questões aparentemente mais urgentes. O debate acerca da escravidão cruzou as barreiras denominacionais, de tal modo que os abolicionistas de diversas denominações se consideravam aliados, diante da aliança oposta dos escravagistas. Algo semelhante ocorreu mais tarde no conflito entre fundamentalistas e liberais. Portanto, ao mesmo tempo que apareciam nos Estados Unidos novas denominações surgidas de questões como a escravidão, a Guerra Civil e a autoridade da Bíblia, aumentavam os laços entre as denominações que adotavam posturas semelhantes diante dessas questões.

Por outro lado, também os avivamentos e as muitas organizações dedicadas a causas benéficas cruzaram as barreiras denominacionais. Quando um pregador chegava a uma aldeia para dirigir cultos de avivamento, poucos eram os que perguntavam a que denominação ele pertencia. E o mesmo acontecia com as reuniões da Sociedade Antiescravagista, da Liga da Temperança etc.

Um bom indicador deste estado de coisas foi a fundação da Igreja Cristã (Discípulos de Cristo) que, como já dissemos, surgiu precisamente com a esperança de pôr fim à divisão existente entre as diversas denominações, criando uma igreja que seguisse os padrões do Novo Testamento, e na qual todos pudessem se unir.

Na Europa, onde os contatos entre pessoas de diversas tradições cristãs eram menos constantes, o sentimento ecumênico demorou mais a aparecer. Mas também ali se foi chegando à conclusão de que havia questões mais urgentes do que os velhos debates que haviam separado, por exemplo, presbiterianos de congregacionais, e que essas questões transcendiam as barreiras denominacionais. Assim surgiram várias sociedades interdenominacionais, com objetivos como a abolição do tráfico de escravos, a proteção das crianças que trabalham, a educação cristã mediante escolas dominicais etc.

Porém, o que deu verdadeiro ímpeto ao movimento ecumênico foi o movimento missionário. Muitas das sociedades fundadas na Europa e nos Estados Unidos, com o objetivo de alcançar as nações que ainda não haviam ouvido a mensagem cristã, incluíam membros de diversas denominações. Exemplos notabilíssimos disso foram a Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira e a Sociedade Bíblica Americana, principais promotoras da distribuição da Bíblia e fortes aliadas dos missionários que se dedicavam a traduzir as Escrituras para diversos idiomas. Enquanto na Europa e nos Estados Unidos os eruditos bíblicos se aproximavam uns dos outros em torno de seus estudos, nos campos missionários a tradução e a distribuição da Bíblia foram empreendimentos conjuntos de diversas denominações. Quando uma denominação havia traduzido a Bíblia, as outras empregavam a mesma tradução e, por isso, desde o princípio, precisavam reconhecer a sua dívida de gratidão a cristãos de outra confissão.

Ao mesmo tempo, as divisões que na Europa ou nos Estados Unidos podiam parecer perfeitamente explicáveis, não o eram tanto ou até de forma alguma na China, na Índia ou em Fiji. Ao apresentar o evangelho a pessoas que não o conheciam, a questão de a igreja dever ser governada por presbíteros ou por bispos era, de qualquer prisma que se considerasse, secundária. O que é mais importante, tais questões tendiam a ocultar a própria mensagem, e assim acabavam sendo pedra de tropeço para alguns crentes e interessados.

Ademais, devido aos recursos limitados do empreendimento missionário e à enorme tarefa a ser realizada, era necessário administrar esses recursos com sabedoria, sem esbanjá-los, duplicando o que outros já estavam fazendo, ou competindo com outros projetos missionários. Por que ter duas ou mais igrejas de denominações diferentes em uma aldeia, quando havia centenas de aldeias sem nenhuma igreja? Por que competir uns com os outros na evangelização de uma ilha, de uma província, quando havia tantas outras onde era necessário pregar?

Por tudo isso, desde estágio bem inicial, alguns missionários verificaram a necessidade de colaborar mais estreitamente entre si. E o mesmo fizeram alguns dos seus convertidos, que, pouco a pouco, foram ocupando posições de maior importância nas novas igrejas. É verdade que houve missionários que insistiram com firmeza em suas posições denominacionais, havendo também convertidos que seguiram o seu exemplo. Também é verdade que as novas igrejas se dividiram com lamentável frequência. Mas, em termos gerais, o consenso dos que mais se preocupavam com a obra missionária e com a conversão de seus vizinhos era a urgente necessidade de que os cristãos se aproximassem mais, se não para unir-se em uma única igreja, pelo menos para projetar em conjunto a sua obra missionária.

O grande precursor de tudo isto, como em tantas outras coisas, foi Carey. Desde logo cedo, no início do século XIX, este grande missionário havia sonhado com uma conferência missionária internacional, que deveria se reunir na Cidade do Cabo, no extremo sul da África, em 1810. Essa cidade parecia ideal, por se achar no meio do caminho entre a Europa e os Estados Unidos, por um lado, e o Oriente, por outro. Ali deviam se reunir, segundo a proposta de Carey, representantes das sociedades missionárias que apoiavam o trabalho no Oriente e na África, juntamente com grande número de missionários que trabalhavam nessas regiões. O que fariam seria intercambiar experiências, para aprender uns dos outros e, além disso, discutir os seus planos, de modo que os projetos de uma sociedade não repetissem desnecessariamente os de outra. Em uma época em que as divisões denominacionais eram ainda extremamente importantes, e quando os missionários de um país frequentemente competiam abertamente com os de outro, a proposta de Carey não encontrou receptividade. Os próprios chefes da sociedade que apoiava a sua obra na Índia declararam que a sua ideia, embora tivesse algum mérito, não poderia ser levada a efeito. Portanto, o sonho de Carey ficaria em suspenso por mais de cem anos.

Enquanto isso, tiveram lugar muitas conferências semelhantes em menor escala. Nos países em que trabalhavam missionários, houve inúmeras reuniões onde se projetou a tradução da Bíblia, se repartiram experiências e frustrações e se planejaram empreendimentos conjuntos. Nos Estados Unidos e na Grã-Bretanha houve uma série de conferências missionárias: em Nova Iorque e em Londres em 1854, em Liverpool em 1860, de novo em Londres em 1878 e 1888, e por fim em Nova Iorque em 1900. Esta última foi chamada Conferência Ecumênica Missionária, usando ainda o termo “ecumênico” no seu sentido original de incluir “toda a terra habitada”, ou seja, de ser uma conferência mundial. Pouco a pouco esse termo chegaria a ser usado para se referir ao movimento de colaboração e unidade entre os cristãos.

Resultado de imagem para edimburgo 1910Por fim, cem anos depois da conferência projetada por Carey, reuniu-se em Edimburgo, na Escócia, a Conferência Mundial Missionária, conhecida em círculos ecumênicos como “Edimburgo, 1910“. Ao contrário das outras conferências anteriores, esta seria constituída por representantes oficiais das sociedades missionárias, cada uma das quais nomearia um determinado número de delegados em proporção à sua participação (em termos econômicos) no empreendimento missionário total. Além disso, estipulou-se que a conferência trataria unicamente das missões entre os não-cristãos, e que, portanto, estavam excluídas as missões protestantes entre católicos na América Latina, ou as que algumas igrejas tinham na Europa ou entre as antigas igrejas orientais. Por muito tempo antes de se reunir essa conferência, realizaram-se estudos preliminares de que participaram centenas de pessoas em todo o mundo, especialmente mediante correspondência e reuniões regionais ou locais. Ao mesmo tempo, foram excluídas desses estudos, tanto como dos debates da própria conferência, todas as questões de fé e ordem. Excluindo esse tema, assim como as missões entre católicos e outros cristãos, os organizadores tornaram possível a participação de alguns grupos que, de outra forma, não teriam participado, como os anglicanos, que se opunham às missões na América Latina, e os alemães, que se opunham às missões batistas e metodistas entre luteranos.

Quando a assembléia se reuniu, a maioria dos participantes era de britânicos e norte-americanos. Havia também um bom número, embora menor, de representantes procedentes de outros países europeus. Das igrejas que haviam resultado das missões, havia somente dezessete membros – e estes, não nomeados por suas igrejas, mas sim quatorze por sociedades missionárias e três convidados especiais da Comissão Executiva. Assim, as limitações da conferência eram numerosas. Apesar disso, essa assembleia marca o começo do movimento ecumênico contemporâneo.

A principal contribuição positiva da assembleia para o movimento ecumênico foi que, pela primeira vez, houve uma reunião de tal magnitude de representantes oficiais de sociedades missionárias. Até então, haviam assistido às conferências as pessoas que assim o desejassem. Mas nesta conferência, os que assistiram a ela haviam sido nomeados por suas sociedades missionárias e, portanto, de certo modo eram representantes de suas igrejas, ou pelo menos de seu empreendimento missionário. O êxito da conferência abriu o caminho para outras reuniões semelhantes, algumas sobre missões e outras sobre diferentes assuntos.

Ademais, a conferência não se contentou em se reunir, tomar resoluções e dissolver-se, mas nomeou uma Comissão de Continuação, da qual surgiram outros estudos, conferências e, posteriormente, no século XX, o Conselho Missionário Internacional.

John Raleigh Mott.jpgOutro resultado positivo da conferência foi dar realce mundial a alguns personagens que por muito tempo seriam os principais propulsores do movimento ecumênico. Provavelmente, o principal deles foi o leigo metodista John R. Mott, produto do despertamento religioso evangélico nos Estados Unidos, que havia participado ativamente do movimento estudantil cristão, e que fez parte da comissão que organizou a conferência, assim como da Comissão de Continuação. No século XX, Mott seria o grande promotor e estadista do movimento ecumênico.

Resultado de imagem para congresso do panamá 1916Por outro lado, mesmo naquilo que excluiu, a Conferência de Edimburgo causou impacto sobre o movimento ecumênico. Visto que as missões na América Latina haviam sido excluídas, as principais agências que se ocupavam dessas missões sentiram a necessidade de se reunirem para discutir assuntos de sua incumbência. Já em Edimburgo, de maneira extraoficial, várias pessoas se reuniram para dar forma a esse projeto, e três anos depois ficou organizado o Comitê de Cooperação na América Latina. Em 1916, depois de uma série de estudos preliminares, teve lugar no Panamá um Congresso sobre a Obra Cristã na América Latina, que pela primeira vez reuniu os evangélicos de todo o continente. O Comitê de Cooperação ficou encarregado de levar a cabo o que havia sido projetado pelo Congresso.

 Outro tema excluído da Conferência de Edimburgo foi toda questão de fé e de ordem. Desse modo se evitava qualquer discussão que pudesse dividir a assembleia, sem chegar a resultado positivo algum. Mas alguns dos presentes em Edimburgo sentiram a necessidade de se reunirem com outros cristãos para discutir esses temas que, afinal de contas, eram os que mais profundamente separavam as igrejas. Assim surgiu o Movimento de Fé e Ordem, que posteriormente seria uma das fontes do Conselho Mundial de Igrejas.

Enquanto isso, as tensões internacionais iam aumentando, e os cristãos sentiram-se chamados a se reunir, não somente para discutir os problemas das relações entre as diversas denominações, mas também para procurar formas pelas quais se pudessem resolver os conflitos internacionais. Em 2 de agosto de 1914, na cidade de Constanza, organizou-se a Aliança Universal para a Amizade Internacional através das Igrejas. Nesse mesmo dia estourou a Primeira Guerra Mundial.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era dos novos horizontes (X) – Horizontes Geográficos: América Latina

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era dos novos horizontes – Vol. 9. São Paulo: Vida Nova, 1988 (1ª ed.), pág. 186 a 204.

“A suprema necessidade da América Latina é a proclamação, a cada república e a cada indivíduo, do evangelho em sua pureza, simplicidade e poder, e o cumprimento das funções de igrejas evangélicas bem organizadas.” (Congresso do Panamá)

No capítulo III, ao tratar das novas condições políticas da América Latina, assinalamos as consequências que estas condições tiveram para o catolicismo, mas pouco ou nada dissemos acerca do protestantismo. Fizemos isto para dedicar um capítulo separado ao desenvolvimento do protestantismo na América Latina. Agora, ao colocar o presente capítulo depois dos que falam dos “horizontes geográficos”, fazemo-lo com um duplo propósito: em primeiro lugar, deste modo assinalamos que a penetração do protestantismo na América Latina, durante o século XIX, fez parte da grande expansão protestante ocorrida naquela época, produto dos mesmos fatores que verificamos ao falar da Ásia ou da África; em segundo lugar, ao colocar este capítulo depois dos que falam acerca dessas outras regiões, fazemo-lo para indicar que o interesse dos protestantes da Europa e dos Estados Unidos, em relação à América Latina, foi menor do que o demonstrado para com outras regiões, e, em muitos casos, posterior a ele. Para muitos protestantes europeus e norte-americanos, os novos-horizontes geográficos que se abriam para as missões não incluíam a América ibérica, descoberta e colonizada por cristãos, séculos antes.

Por outro lado, ao projetar este capítulo, consideramos duas alternativas. Uma seria repassar país por país, apresentando os nomes dos principais missionários, e resumindo resultado de sua obra. Descartamos esta alternativa, que não nos permitiria nada mais do que dar uma longa lista de nomes e datas, e que em todo caso foi feito em um trabalho anterior, para seguir outro caminho. Este consiste em escolher alguns exemplos ou episódios que mostram as diferentes formas pelas quais o protestantismo penetrou e se desenvolveu na América Latina. Estas são principalmente três: a imigração, as missões e o cisma, seja dentro do catolicismo, seja dentro de alguma outra igreja.

A imigração

Durante a época colonial, Espanha e Portugal procuraram manter as suas colônias fechadas para todo contato estrangeiro. Esta política servia para proteger o monopólio do comércio que tanto beneficiava a metrópole, mas era levada a efeito também para proteger os habitantes das colônias do “contágio” com ideias como o protestantismo. Portanto, ao terminar a época colonial, muitos dos dirigentes das novas nações seguiram uma política diametralmente oposta. Conforme viam as coisas, era necessário fomentar o contato com outros países, especialmente a Grã-Bretanha e os Estados Unidos, cujo desenvolvimento industrial e econômico devia ser imitado pelas novas nações. Ao mesmo tempo, esses mesmos dirigentes seguiram o princípio estabelecido pelo estadista que declarou que “governar é povoar”. Para que o país possa ser industrializado, pensavam eles, é necessário povoar o interior, abrir caminhos, estabelecer contatos com as nações industrializadas e introduzir as ideias e a experiência dessas nações. Por isso, durante todo o século XIX, os governos mais progressistas da América Latina fomentaram a imigração europeia e norte-americana, embora nem sempre o resultado tenha sido de que os imigrantes eram as pessoas mais progressistas de seus países de origem, como se pode ver no caso dos sulistas norte-americanos que emigraram para o Brasil, depois da Guerra Civil, nos E.U.A., e ali se opuseram mais uma vez à abolição da escravatura.

Para fomentar a imigração, era necessário levar em conta o fato de que muitos dos possíveis imigrantes eram protestantes que não estavam dispostos a abandonar a sua fé. Por isso, era necessário garantir-lhes a liberdade de culto, mesmo em países onde a religião católica era até então a única permitida para o resto dos habitantes. Mas logo se verificou a incongruência de se dar aos imigrantes direitos que os nativos não tinham e, por isso, em uns países antes que em outros, chegou-se à liberdade de culto para toda a população. Portanto, a política de estimular a imigração teve como consequência posterior a disseminação do protestantismo em meio à população.

Os primeiros imigrantes eram em sua maioria britânicos, mais particularmente escoceses. A Grã-Bretanha era um país cujo desenvolvimento muitos de nossos países desejavam imitar, e por isso se estimulou em particular a imigração britânica. Assim, por exemplo, o primeiro contingente notável de imigrantes na Argentina foi um grupo de escoceses que chegou ao país em 1825, mediante um contrato com o governo. Em Valparaíso, que veio a ser a base de operações para uma esquadra britânica, desde muito cedo houve um grupo de oficiais navais, a que depois se somaram alguns comerciantes. Depois dos escoceses, chegaram os alemães, que se estabeleceram em vários países no sul do continente. A imigração norte-americana durante todo o século XIX foi escassa, se excluirmos os que se assenhorearam dos territórios anteriormente mexicanos, porque era a época em que os Estados Unidos estavam se estendendo para oeste, e essas terras atraíam a quem de outro modo poderia ter pensado em emigrar para a América Latina. O outro grupo que teve muita importância foi o dos negros procedentes das colônias britânicas, que se estabeleceram no Panamá e nas costas do Caribe, na América Central.

Normalmente, os contingentes de imigrantes continuavam em seus novos países as suas antigas práticas religiosas. Muitos traziam consigo os seus pastores, ou os mandavam buscar em seus países de origem. O seu objetivo, ao virem para novas terras, não era pregar aos naturais do país e, por isso, a maioria dos imigrantes contentou-se em guardar para si a fé de seus antepassados.

Resultado de imagem para james theodore hollyEm alguns casos, porém, os imigrantes também tinham o objetivo de transmitir a sua fé aos seus novos vizinhos. Um episódio notável a esse respeito foi o que deu origem à Igreja Episcopal do Haiti. Depois de Guerra Civil norte-americana, manifestou-se entre os negros dos Estados Unidos certo interesse e admiração para com o Haiti, que havia se tornado independente da tutela branca, e agora era governado por aqueles que antes haviam sido escravos. Em 1855, o negro norte-americano James Theodore Holly visitou o país, tendo em vista começar nele uma missão, e voltou convencido de que o melhor método seria estabelecer-se no país com um núcleo de imigrantes. De volta aos Estados Unidos, convenceu a outros, e por fim, em 1861, um grupo de cento e dez negros norte-americanos partiu para o Haiti, onde esperavam encontrar melhores condições de vida e, ao mesmo tempo, pregar o evangelho. O chefe deles era Holly, que havia sido ordenado sacerdote episcopal.

Os primeiros meses foram trágicos. Em um ano e meio, quarenta e três dos cento e dez imigrantes haviam morrido, vítimas da malária e da febre tifoide. Entre os mortos contavam-se cinco dos oito membros da família Holly. A maior parte dos que restaram com vida resolveu abandonar o projeto. Alguns se mudaram para a Jamaica, e outros simplesmente voltaram para os Estados Unidos. No Haiti, ficaram o pastor Holly e um punhado de acompanhantes.

Tal firmeza teve recompensa. Quando um bispo da Igreja Episcopal visitou o país, por convite de Holly, encontrou um bom número de haitianos prontos para serem confirmados, e alguns a quem Holly havia estado treinando para serem pastores. A partir de então, a obra continuou crescendo, até que a Igreja Episcopal dos Estados Unidos decidiu que a do Haiti devia ser uma igreja independente. Em 1876, Holly foi consagrado pela Igreja Episcopal para ser o primeiro bispo da Igreja Apostólica Ortodoxa Haitiana. Quando Holly morreu, em 1911, essa igreja havia lançado fortes raízes em várias regiões do país, embora as condições e as circunstâncias do momento a tivessem levado a renunciar à sua independência e a tornar-se um distrito missionário da igreja norte-americana.

 Embora não se tratem de imigrantes, no sentido mais restrito, também cabe mencionar aqui outro fenômeno que causou o desenvolvimento do protestantismo em alguns países: o retorno de exilados que se haviam tornado protestantes no estrangeiro. Isto aconteceu de maneira particularmente notável no caso de Cuba, visto que as constantes guerras, e as mudanças políticas ocorridas na Espanha, fizeram com que, a partir de 1868, se tivessem estabelecido nos Estados Unidos colônias de cubanos exilados, e que alguns deles pudessem voltar à sua pátria, mesmo antes da independência. Em 1890, os dirigentes da Igreja Presbiteriana do Sul dos Estados Unidos surpreenderam-se, ao receber uma carta assinada pelo presbiteriano Evaristo Collazo, informando-lhes que ele e sua esposa haviam fundado em Cuba três congregações e uma escola para meninas, e pedindo-lhes o seu apoio. Pouco antes, o episcopal Pedro Duarte havia fundado em Matanzas a igreja Fieles a Jesús (Fiéis a Jesus) e outras em toda a porção ocidental da ilha. Fatos semelhantes se repetiram em várias outras denominações e lugares.

As missões

Quando as novas condições políticas tornaram possíveis as missões protestantes para a América Latina, nem todos os protestantes europeus e norte-americanos estavam convencidos de que era lícito empreender essa obra. Particularmente os anglicanos e episcopais pensavam que o continente já era cristão, por ser católico, e que era um erro empreender missões entre os católicos, quando havia tantas pessoas na Ásia e na África que nem sequer haviam ouvido o nome de Jesus. A ala anglo-católica da Igreja Anglicana não deseja ofender os católicos começando missões entre eles, e dando a entender com isso que os católicos não eram cristãos. Quase todos concordavam em que o catolicismo latino-americano deixava muito a desejar. Mas os que se opunham às missões arguíam que, em lugar de debilitar esse catolicismo, criando igrejas rivais, eles deviam procurar meios pelos quais se pudessem estabelecer melhores contatos com ele, para ajudá-lo a renovar-se segundo as diretrizes bíblicas.

Por estas razões, quando os anglicanos empreenderam missões na América Latina, o fizeram entre tribos que mal haviam sido alcançadas pelos católicos, como as que habitavam na costa de Misquitia, na América Central, ou as da Patagônia e Terra do Fogo.

Resultado de imagem para Charles DarwinA missão anglicana à Terra do Fogo é um exemplo do sacrifício e do valor que algumas dessas obras requereram. Em 1830, chegaram à Inglaterra, levados como reféns por uma expedição científica, quatro fueguinos, a quem foram ensinados o idioma inglês e os princípios da fé cristã. Em 1833, três deles – o quarto havia falecido – desembarcaram em seu país de origem, acompanhados por um catequista britânico. (É interessante notar que Charles Darwin, na época ainda um jovem de vinte e dois anos, fazia parte da expedição que os levou a essas terras). Pouco depois, ao ver passar em canoas alguns fueguinos com roupas europeias, os ingleses que haviam transportado os missionários suspeitaram que algo corria mal, e voltaram ao posto da missão. Ali encontraram, quase louco, o catequista britânico, que contou que os índios o haviam maltratado e roubado tudo quanto possuía, e rogou que o levassem de volta à Inglaterra, pois temia por sua vida. Pouco depois, os três fueguinos que haviam sido a esperança da missão retornaram para os seus, e só de um deles voltou-se a ter notícia.

Resultado de imagem para Allen F. GardinerFoi então que entrou em cena o personagem heroico do empreendimento missionário realizado no extremo sul do continente: o capitão Allen F. Gardiner. Ele havia sido capitão da marinha de guerra britânica e, em 1834, junto ao leito de morte de sua esposa, havia se consagrado à obra missionária. Ele fracassou repetidamente em seus intentos missionários na África, Nova Guiné, entre os araucanos no Chile, e em outros lugares. Os seus contatos com alguns caciques da Patagônia o levaram a sonhar com a sua dedicação ao trabalho nessa região, e depois de muito esforço conseguiu que um grupo de amigos e admiradores fundasse a Sociedade Missionária para a Patagônia. De volta à Patagônia, ele descobriu que a situação havia mudado, e que não se materializou o apoio dos caciques com que antes havia contado. Então realizou um trabalho missionário na Bolívia durante algum tempo, até que o deixou a cargo de obreiros espanhóis.

Por fim, depois de outra viagem à Inglaterra e outra prolongada campanha para conseguir apoio econômico, empreendeu a sua missão definitiva à Terra do Fogo. A tripulação do barco que o levou permaneceu ali, ajudando-o a se estabelecer, por vinte dias, e ao zarpar ficaram para trás Gardiner, um catequista, um médico metodista, um carpinteiro e três marinheiros. Nem bem o navio desaparecera no horizonte, quando os missionários descobriram que, por erro, não havia sido desembarcada a sua reserva de pólvora, com a qual esperavam conseguir a maior parte de sua alimentação, caçando. Além disso, os naturais da terra mostraram-se hostis, e só se aproximavam dos missionários para lhes roubar do pouco que tinham. Por fim, eles tiveram que abandonar aquele lugar.

Os seus amigos na Inglaterra e em Montevideo haviam prometido enviar-lhes provisões dali a seis meses. Mas o primeiro barco naufragou. Quando se receberam notícias desse naufrágio, outro barco foi enviado, mas o capitão desse segundo navio faltou com sua palavra, e não apartou onde eles estavam. Por fim, com um ano e meio de atraso, chegaram as provisões. Os que as levavam encontraram uma inscrição em uma pedra: “Cavem aqui / Vão a Puerto Español / Março 1851“. Debaixo da pedra estava enterrada uma garrafa com indicações de como chegar onde se haviam refugiado os missionários, e com uma comovedora descrição do péssimo estado em que se encontravam quando haviam abandonado aquele lugar. Seguindo as instruções encontradas na garrafa, os que levavam as provisões chegaram por fim ao último refúgio dos exilados. Todos haviam morrido. Pelo diário de Gardiner, que sobreviveu aos demais, e que até poucos dias antes de morrer estivera escrevendo instruções acerca de como evangelizar os naturais, soube-se que as provisões haviam chegado tarde demais, por uma diferença de vinte dias. A última coisa que Gardiner escreveu foi: “Com quão grande e maravilhoso amor Deus me ama! Até aqui ele me tem conservado por quatro dias, sem sentir fome nem sede, apesar de estar sem alimentos!”

Thomas Bridges.jpgA tragédia despertou redobrado interesse nas missões ao extremo sul do continente. Depois de um novo período de preparação, iniciou-se de novo a missão. Esta estabeleceu o seu quartel nas Malvinas, como antes o havia sugerido Gardiner. Entre os que participaram desse novo empreendimento estava Allen W. Gardiner, filho do falecido capitão. Em uma visita à Patagônia e à Terra do Fogo, encontraram eles um dos antigos reféns fueguinos, que ainda se lembrava do inglês e que concordou em trasladar-se para as ilhas Malvinas com sua família. Depois outros fueguinos fizeram o mesmo, e assim criou-se um pequeno grupo de fueguinos que aprendiam inglês, ensinavam o seu idioma aos missionários e se fizeram cristãos. Por fim, os missionários decidiram que havia chegado o momento de estabelecer uma ponta de lança na Terra do Fogo. Para lá foram, entre outros, Gardiner e o antigo refém, agora, ao que parecia, genuinamente convertido. Contudo, poucos dias depois de estabelecidos, os missionários foram atacados e mortos, aparentemente graças à cumplicidade com o antigo refém e com outros que haviam estudado nas Malvinas. Somente sobreviveu o cozinheiro da expedição, e pôde contar o que aconteceu. Desalentados, os chefes da missão nas Malvinas decidiram voltar para a Inglaterra. O jovem Thomas Bridges [foto] ficou encarregado do posto; ele tinha 18 anos, e recusou-se a regressar. Por algum tempo, Bridges dedicou-se a travar uma amizade mais estreita com os fueguinos que viviam no posto missionário das Malvinas. Assim, ele chegou a aprender o idioma. Em particular, ele se fez muito amigo do fueguino Jorge D. Okoko, que se havia tornado um cristão de profundas convicções.

Quando chegou o novo superintendente, W. H. Stirling, Bridges e Okoko prepararam-se para uma nova visita ao lugar de tantas tragédias. Ali os esperavam os índios, temerosos das represálias que porventura iriam ser tomadas por causa da morte dos outros missionários. Mas tanto Okoko como Bridges lhes falaram em seu próprio idioma, e os naturais se surpreenderam com o espírito de perdão de pessoas tão estranhas. Assim, finalmente teve início uma obra que logo lançou raízes entre todos os habitantes da região. Okoko e outros treinados nas Malvinas estabeleceram centros missionários. No princípio de 1869, Stirling ordenou que o deixassem só, com provisões para algum tempo, em uma cabana junto ao litoral. Quando seus amigos voltaram seis meses depois, verificaram que Stirling havia ganho o respeito dos índios, lançando as bases para uma missão permanente. Chamado para a Inglaterra para ser consagrado bispo das Malvinas, Stirling encontrou-se em Montevideo com Bridges, que voltava de Londres, depois de ter sido ordenado diácono. Em seguida ao regresso de ambos, a missão continuou, pois Stirling sempre se interessou por ela, e Bridges introduziu na região a criação de gado e o cultivo de várias espécies vegetais. (Além disso, antes de passar a outro tema, é interessante observar que um dos mais fiéis contribuintes para essa missão foi Charles Darwin, que havia visitado aquele país quando jovem, e a quem mais tarde muitas pessoas consideraram inimigo da fé.)

Diego Thompson.jpgOs primeiros missionários protestantes que trabalharam entre a povoação de fala espanhola e portuguesa não procuraram fundar igrejas, mas difundir a Bíblia, lançar a semente e preparar o caminho para os que viriam depois. O mais notável desses precursores foi o escocês James Thomson, conhecido na América Latina como Diego Thomson. Como pastor batista na Escócia, ele se dedicou ao estudo do espanhol e do método lancasteriano de educação, que fazia uso de leituras da Bíblia para que os alunos tomassem parte ativa na sua própria educação. Em 1818, ele chegou a Buenos Aires como representante da Sociedade Bíblica Britânica e Estrangeira. Visto que o governo argentino sentia a urgente necessidade de estabelecer a educação pública sobre novas bases, ele foi muito bem recebido, e o governo o nomeou Diretor Geral de Escolas, com a responsabilidade específica de fundar uma escola modelo e treinar outros professores. Por dois anos Thomson se dedicou a isto e à difusão da Bíblia. Além disso, ele reuniu uma pequena congregação de protestantes de fala inglesa. Em 1821, depois de uma breve visita ao Uruguai, ele partiu para o Chile, não antes de ter sido declarado cidadão argentino pelo governo nacional, deixando organizada uma Sociedade Bíblica Auxiliar em Buenos Aires. Depois de um ano de estada no Chile, ele prosseguiu para Peru, Equador, Colômbia, México, Cuba e Porto Rico, estas duas últimas ainda colônias espanholas. Na Colômbia, fundou uma Sociedade Bíblica. Em todos esses países, evitou de todas as formas possíveis o conflito com o clero, e em alguns casos, como na Colômbia, encontrou entre os padres progressistas alguns de seus melhores aliados. Depois continuou para outros continentes, onde prosseguiu sua obra. Na América Latina, seguiram-se a ele outros representantes da Sociedade Bíblica. Um deles, Lucas Matthews, depois de percorrer Argentina, Chile, Bolívia, Peru e Colômbia, desapareceu neste último país sem que jamais se tenha sabido o que lhe aconteceu.

Logo surgiram outros colportores bíblicos latino-americanos. O mais notável deles foi Francisco Penzotti, que se havia convertido durante um dos primeiros cultos em castelhano celebrados em Francisco Penzott. Penzotti foi enviado ao Peru para fazer circular a Bíblia, mas decidiu que era necessário realizar cultos como o que havia dado lugar à sua própria conversão. Visto que era proibido celebrar cultos públicos, antes da reunião ele distribuía folhetos aos que demonstravam interesse em assistir e, desse modo, pelo menos legalmente, o culto não era público. Ele foi encarcerado e mantido preso, apesar de ser repetidamente absolvido, por mais de oito meses. Por fim, o jornal New York Herald publicou a sua história, e o governo peruano, que desejava atrair imigrantes, precisou colocá-lo em liberdade. Dessa forma abriu-se uma brecha para que o protestantismo entrasse no Peru.

Enquanto isso, por todas as partes começavam a aparecer pequenas congregações de fala espanhola. Algumas dessas, como as fundadas pelo escocês J. F. Thomson, em Buenos Aires e Montevidéu, surgiram devido ao interesse de alguns imigrantes em compartilhar a sua fé com os naturais do país. Thomson pregou o seu primeiro sermão em castelhano, na Argentina, em 1867, e pouco depois começou a pregar também em Montevidéu. Mais ou menos à mesma época, um missionário norte-americano, David Trumbull, organizava a primeira igreja protestante de fala espanhola no Chile, com quatro membros chilenos, igreja que mais tarde se uniu à presbiteriana. Quase ao mesmo tempo, os metodistas norte-americanos começaram a sua obra na região. Na Colômbia, surgiu uma congregação em Cartagena, fundada pelo ex-frade catalão Ramon Montsalvage, por volta de 1855. Na mesma época chegava ao país o primeiro missionário presbiteriano. No Brasil, a principal força missionária nos meados do século foi um grupo de portugueses que se havia convertido na ilha portuguesa de Madeira, e que foram obrigados a se exilar no Brasil, devido a perseguições em sua terra natal. No México, embora também houvesse protestantes antes disso, só na década de 1870 é que as principais denominações norte-americanas começaram a trabalhar. Em resumo, embora seja possível citar antecedentes vários e até heroicos, foi por volta de 1870 que se estabeleceu na América Latina a maior parte do trabalho protestante permanente. Para isso haviam aberto o caminho os agentes das Sociedades Bíblicas, alguns imigrantes, e um bom número de latino-americanos que, de uma forma ou outra, haviam chegado a conhecer o protestantismo.

Também é importante indicar que, desde o princípio, a maior parte dos missionários protestantes procurou dar testemunho de uma mensagem que se ocupava não apenas da salvação eterna, mas também dos outros aspectos da vida. Por isso, o protestantismo destacou-se devido às escolas, hospitais e outras instituições que fundou. Muitas pessoas que nunca abraçaram o protestantismo foram educadas em escolas metodistas, atendidas em hospitais presbiterianos ou abrigadas em albergues congregacionais.

Os cismas

Em alguns casos, as novas condições e as ideias que começavam a circular produziram cismas dentro da Igreja Católica, da qual se separaram grupos que, posteriormente, se uniram às igrejas protestantes.

O mais notável desses cismas foi o iniciado pelo sacerdote mexicano Ramon Lozano, que, em 1861, se separou do catolicismo e fundou a Igreja Mexicana, com estatutos provisórios. Poucos depois, o sacerdote Aguilar Bermúdez deu passos semelhantes. O presidente Benito Juárez, que não gostava das atitudes políticas do catolicismo, prestou a esse movimento o seu apoio moral, assistindo aos seus cultos. Depois, um famoso dominicano, Manuel Aguas, dedicou-se a refutar os cismáticos, e acabou por concordar com eles. Enquanto isso, a nova igreja solicitou ajuda dos episcopais norte-americanos, e se organizou com o nome de Igreja de Jesus. Seu primeiro bispo, que morreu antes de ser consagrado, foi Manuel Aguas. Posteriormente, em 1909, a Igreja de Jesus uniu-se à Igreja Episcopal dos Estados Unidos, e veio a ser parte integrante desse corpo.

Em outros casos, os cismas aconteceram dentro das fileiras do protestantismo. Às vezes, o grupo que se separou chegou a se tornar maior do que sua igreja mãe. Foi esse o caso do cisma que teve lugar entre os metodistas chilenos, em 1910. Anos antes, na igreja de Valparaíso, o culto havia começado a assumir características do movimento pentecostal, e em 1910 a Conferência Anual do Chile condenou essas práticas. O resultado foi a formação da Igreja Metodista Pentecostal, que inicialmente tinha apenas três congregações, mas logo se tornou muito maior do que a Igreja Metodista. Em outros lugares ocorreram cisões semelhantes, embora nem sempre o ponto de atrito tenha sido a questão das práticas pentecostais. No Brasil, por exemplo, produziu-se um cisma oriundo de atritos entre os missionários e alguns dirigentes nacionais. E seria possível narrar episódios semelhantes em diversos países.

O que expusemos acima não pretende de forma alguma ser uma história das origens do protestantismo na América Latina. Para fazer justiça a esse tema, seria necessário um espaço maior do que o que temos aqui. Antes, o que procuramos foi dar ao leitor uma visão panorâmica dos múltiplos meios pelos quais o protestantismo penetrou na América Latina, e levá-lo a ver que o panorama é muito mais amplo do que a história de uma denominação ou de um tipo de missões. Imigrantes, transeuntes, missionários internacionais como Diego Thomson, heróis como Gardiner e os que o seguiram, missionários europeus e norte-americanos, exilados latino-americanos que regressavam à sua pátria, católicos sinceros que acabavam convencidos de que algo faltava à sua religião, todos esses e muitos outros foram os introdutores do protestantismo na América Latina.

Por outro lado, não devemos nos esquecer do fator comum que durante todo o século XIX e boa parte do século XX contribuiu para o sucesso alcançado pelo protestantismo. Esse fator foi o liberalismo político e econômico que nessa época chegou ao seu apogeu. Os mesmos crioulos que sonhavam com o estabelecimento de repúblicas alicerçadas sobre os ideais da Revolução Francesa, e que criam na livre empresa econômica, que é a base do capitalismo, eram os que estavam mais dispostos a colaborar com a introdução do protestantismo em seus países. Embora eles mesmos não estivessem dispostos a se tornar protestantes, não obstante criam que a pregação protestante, e certamente a imigração protestante, abririam o caminho para as promessas do mundo moderno. Portanto, o que faltava ver é o que aconteceria quando esse liberalismo começasse a perder sua vigência.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário

A era dos novos horizontes (IX) – A África e o Mundo Muçulmano

In:

GONZÁLEZ, Justo L. E até aos confins da Terra: uma história ilustrada do Cristianismo: a era dos novos horizontes – Vol. 9. São Paulo: Vida Nova, 1988 (1ª ed.), pág. 172 a 185.

“Oportunidade não falta. Há tribos e aldeias sem número, ao norte e à leste daqui, e todas ficariam orgulhosas em ter um homem branco. Não sei de nenhum obstáculo à obra missionária em todo o território ao norte do Zambese e em direção ao centro do continente. E todos os dias recebemos notícias de como o comércio está se estendendo em todas as direções.” (David Livingstone)

Durante séculos, a expansão europeia para o sul e o sudeste havia sido impedida pelo poderio muçulmano. Ao sul dos territórios muçulmanos que bordejavam o litoral norte da África, encontravam-se regiões desérticas, e além havia densas selvas tropicais. Nem uma coisa nem outra despertou o interesse das potências europeias, que, por muito tempo, viram o mundo muçulmano e a África negra como obstáculos a serem rodeados, antes de se chegar às promissoras terras do Oriente. Mas no curso do século XIX, e nos últimos anos antes da Primeira Guerra Mundial, essa situação mudou.

O mundo muçulmano

Resultado de imagem para Canal de SuezQuando começou o século XIX, a maior parte do Oriente Próximo e da costa norte da África pertencia ao Império Otomano, cujo governo estava nas mãos do sultão, em Istambul, antiga Constantinopla. Mas esse vasto império começava a apresentar mostras de desintegração. Em 1830, declarando que era necessário destruir a pirataria que florescia nos litorais argelinos, os franceses invadiram a Argélia, onde haveriam de permanecer por mais de um século. Pouco depois, o governador do Egito, Mohamed Ali, rebelou-se contra o Sultão, e em seguida conseguiu estabelecer um reino independente. Foi com as autoridades desse reino que os franceses negociaram para a construção do Canal de Suez. Os ingleses opunham-se a esse empreendimento, que daria à França acesso fácil ao Oriente. Mas, ulteriormente, o canal foi aberto ao tráfego marítimo em 1869. Seis anos depois, a Grã-Bretanha aproveitou as dificuldades econômicas do governo egípcio, e comprou as ações que este possuía na Companhia do Canal, por cem milhões de francos. A Tunísia foi invadida pelos franceses em 1881. No ano seguinte, uma rebelião contra o soberano egípcio provocou a intervenção da Grã-Bretanha, que bombardeou Alexandria e invadiu o Cairo. Essa intervenção, que teoricamente seria passageira, continuou indefinidamente, e em 1914 proclamou-se oficialmente o “protetorado” da Grã-Bretanha sobre o Egito. Três anos antes, em 1911, a Itália havia se estabelecido na Líbia. Portanto, quando teve início a Primeira Guerra Mundial, o Império Otomano havia perdido uma boa parte de seus territórios. Esse processo continuaria até a abolição do sultanato, em 1922, e a proclamação da república, em 1923.

No Oriente Próximo continuavam existindo várias das mais antigas igrejas cristãs. Foi nessas terras que o cristianismo nasceu e viveu alguns dos seus dias mais gloriosos. Portanto, quando raiou o século XIX, já havia ali antiquíssimas igrejas cristãs, às quais nos referimos anteriormente: os cópticos do Egito, os jacobitas da Síria, os ortodoxos disseminados por toda a região, etc. Todas essas igrejas haviam conservado a sua fé através de longos anos de dominação muçulmana. Mas, em meio a circunstâncias extremamente adversas, elas haviam perdido o seu zelo evangelístico. Em países onde se permitia que os cristãos vivessem em paz, sempre que não parecessem desonrar o nome do Profeta, e onde a conversão ao cristianismo era castigada com a morte, não é de estranhar que os cristãos acabaram por se contentar em conservar a sua fé e transmiti-la a seus descendentes. Essa fé era alimentada principalmente pelo culto divino e, por isso, a liturgia tinha uma importância vital para as antigas igrejas, que por tanto tempo haviam sobrevivido à sombra do Islã.

A decadência do Império Otomano, e a crescente pujança das potências ocidentais, levaram muitas pessoas a pensar na possibilidade de começar uma obra missionária na região. Ao mesmo tempo, visto que já havia ali outros cristãos, todos os missionários, tanto católicos como protestantes, precisavam enfrentar a questão de como se relacionar com eles.

Em geral, os católicos continuaram a política de procurar atrair igrejas inteiras à comunhão romana e à obediência ao papa. Desse modo, eles provocaram cismas na maior parte das igrejas antigas, pois enquanto um ramo delas aceitou a autoridade papal, outro a rejeitou. Assim, foram criadas em toda a região “igrejas orientais unidas” que conservam os seus rituais e tradições antigos, mas doutrinariamente são católicas. Cada um desses grupos se distingue, então, como um “rito” dentro do catolicismo, e para se ocupar deles criou-se em Roma, em 1862, a Congregação dos ritos orientais. Em geral, nem as antigas igrejas orientais nem os seus ramos que se uniram à Roma se distinguiram por seu zelo missionário.

Charles Lavigerie.jpgAlguns católicos europeus procuraram converter os muçulmanos. Deles o mais notável foi o bispo de Argel, Charles M. A. Lavigerie, que fundou a Sociedade dos missionários de Nossa Senhora da África, comumente conhecida como “os padres brancos”. Todavia, embora o propósito inicial dessa organização fosse pregar entre os muçulmanos do norte da África, posteriormente os seus sucessos mais notáveis tiveram lugar entre a população negra, mais ao sul.

A política da maioria dos protestantes perante as igrejas orientais antigas foi de lhes prestar ajuda, particularmente no campo da educação, esperando que, desse modo, elas recebessem nova vida. Essa política teve um êxito moderado. Mas posteriormente surgiram conflitos entre os que aceitavam algumas das ideias protestantes e os que as rejeitavam, com o resultado de que alguns cismas tiveram lugar em várias das antigas igrejas. Foram desses cismas que as igrejas protestantes obtiveram a maioria dos seus membros, embora também tivessem conseguido alguns convertidos do Islã. Desse modo foram fundadas algumas igrejas protestantes na região, particularmente no Egito, Síria e Líbano.

Porém tendo dito tudo isto, é necessário observar que o século XIX, era dos novos horizontes missionários, não presenciou no mundo muçulmano o mesmo crescimento numérico do cristianismo que teve lugar no Oriente ou na África negra.

África

Resultado de imagem para Colonização da África - 1914Quando começou o século XIX, as possessões europeias na África eram relativamente pequenas. A Espanha tinha no litoral norte algumas praças fortes, conquistadas dos mouros em séculos anteriores. Em Angola e Moçambique, o domínio português se limitava ao litoral, dedicado principalmente ao tráfico de escravos. Em 1652, os holandeses haviam fundado uma colônia no Cabo da Boa Esperança, no extremo sul do continente. Pouco depois, os franceses estabeleceram um pequeno posto comercial na costa do Senegal. Em 1799, foi criada, para escravos libertos, a colônia britânica de Serra Leoa.

Num contraste marcante com essa situação, quando se desencadeou a Primeira Guerra Mundial em 1914, não restavam na África outros Estados independentes, a não ser a Etiópia e a Libéria. Esta última, na verdade, não era uma antiga nação africana, mas havia sido criada pelos Estados Unidos, como lar para os negros livres que desejassem voltar à África. Todo o resto do continente estava sob o governo colonial de uma ou outra potência europeia.

No princípio do século XIX, esse processo de colonização foi relativamente lento. Em 1806, os britânicos tomaram a colônia holandesa no Cabo da Boa Esperança. As leis britânicas, opostas à escravidão e aos abusos cometidos contra os trabalhadores negros, não foram bem vistas pelos colonos de origem holandesa (os “boers”. de uma palavra holandesa que significa “camponês”) e, por volta de 1835, estes começaram a emigrar para o nordeste, onde criaram a República de Natal, e o Estado Livre de Orange e a República de Transvaal. Todos esses Estados tinham o objetivo de evadir-se às leis britânicas, particularmente no que se referia ao tratamento dispensado aos negros. Segundo diziam os boers, eles faziam isso como cristãos, porque as leis britânicas se opunham às de Deus, ao colocar os escravos no mesmo nível dos cristãos. Em todo caso, assim se expandiu a colonização europeia para o interior da África. Enquanto isso, em 1820, haviam chegado os primeiros negros norte-americanos à Libéria, que se tornou independente em 1847. Mas, até então, os territórios colonizados eram somente uma fração do continente. E então, em meados do século, o interesse das potências europeias em relação ao continente negro começou a crescer. As explorações de missionários como Livingstone, de quem falaremos mais adiante, despertaram a imaginação de cristãos interessados na obra missionária. Em muitos casos, os missionários penetravam em regiões onde o poderio colonial não chegava; mas então, a fim de evitar uma invasão da parte de alguma tribo vizinha, apelavam às autoridades coloniais, que enviavam tropas e acabavam por anexar o território.

Resultado de imagem para Guerra dos BoersPor volta de 1870, começou a corrida precipitada, em busca de colônias africanas. Em 1867, foram descobertas grandes minas de diamantes no sul do continente. Depois, este e outros motivos levaram à cruenta “Guerra dos Boers“, em que a Grã-Bretanha acabou vencedora e anexou os antigos territórios dos boers. Enquanto isso, a França, temerosa do avanço britânico, começou a estender as suas possessões, com o objetivo final de criar um vasto império que fosse desde a Argélia até o Senegal. Em 1884, a Alemanha entrou nessa competição, assenhoreando-se da África Sudoeste Alemã – a Namíbia. Leopoldo II da Bélgica, que em seu país tinha apenas os poderes limitados de um monarca constitucional, assumiu a colonização do Congo como empresa pessoal, e fez da nova colônia uma possessão direta da coroa belga, até que, em 1908, por ação do Parlamento, criou-se o Congo Belga. Em 1885, o governo espanhol reclamou para si Rio do Ouro e a Guiné Espanhola. Pouco depois, a Itália reclamou a Eritréia. Enquanto isso, outros empreendimentos britânicos, franceses e alemães haviam completado a repartição do continente.

Em todo esse processo, despertou-se na Europa e nos Estados Unidos um crescente interesse pelas missões na África. Isto aconteceu tanto entre católicos como entre protestantes. Em termos gerais, embora com notáveis exceções, os católicos tiveram sua base de operações nas colônias francesas, belgas, italianas e espanholas; os protestantes, nas britânicas e alemãs.

As missões católicas foram debilitadas pelos constantes conflitos de jurisdição. Portugal continuava reclamando os antigos direitos de patronato sobre a igreja em todos os territórios que supostamente lhe haviam sido concedidos por Roma. A França e a Bélgica disputavam entre si o vale do Congo, e cada uma temia que os missionários procedentes da sua rival fossem a vanguarda de uma empresa colonizadora. Quando Leopoldo II reclamou para si o Congo, sem proibir a entrada dos protestantes – coisa que a Grã-Bretanha não lhe havia permitido – Roma mostrou-se extremamente suspeita, e não lhes prestou grande apoio às missões empreendidas pelo Rei. Além disso, frequentemente se encontra nos documentos da época o temor constante de que os africanos se tornassem protestantes, e em mais de uma ocasião foi esse temor, e não o impulso missionário, que inspirou o estabelecimento de missões católicas em uma ou outra região.

O catolicismo contou com notáveis missionários que dedicaram a sua vida à África. Já mencionamos os “padres brancos” de Lavigerie, a quem as autoridades romanas confiaram o trabalho missionário no interior da África. Além deles, estabeleceu-se na ilha de Zanzíbar um centro missionário que teve certo êxito limitado na penetração do continente a partir do leste. Porém, apesar destes e de outros esforços, o século XIX foi, na África como no resto do mundo, o grande século das missões protestantes.

A obra protestante na África foi mais extensa, e não podemos descrevê-la adequadamente aqui. Na Libéria e em Serra Leoa trabalharam missionários norte-americanos, muitos deles negros enviados pelas igrejas negras dos Estados Unidos, a que nos referimos anteriormente. Os anglicanos fundaram em Serra Leoa uma igreja de grande vigor, e o mesmo fizeram em Nigéria, Gana e outras colônias. Mas foi a partir do sul da África que se iniciaram os empreendimentos missionários mais notáveis.

Durante muito tempo, alguns dos colonos holandeses e britânicos da África do Sul haviam se interessado em levar a mensagem cristã para os naturais do país. Assim, por exemplo, um colono holandês escreveu em seu diário, em 1758:

17 de abril. Começamos a ter escola para os jovens escravos, sob a responsabilidade de um capelão. Para estimular a atenção dos escravos, e para induzi-los a aprender as orações cristãs, prometemos a cada um que, ao terminar a sua tarefa, daríamos a cada um uma garrafa de bebida e duas polegadas de tabaco.

Mas esse interesse era muito limitado, e raras vezes alcançava alguém além dos limites da colônia, até que no século XIX começou um despertamento, que convenceu muitos holandeses e britânicos de que eles tinham a obrigação de levar o evangelho para o interior da África.

Resultado de imagem para Johannes Theodorus VanderkempA figura mais notável entre os missionários dessa primeira geração foi o holandês Johannes Theodorus Vanderkemp. Ao contrário dos boers que o rodeavam, Vanderkemp não cria na superioridade dos brancos e de sua civilização sobre os negros e a deles. Pelo contrário, ele sentia verdadeiro apreço pelos costumes dos africanos, que considerava admiravelmente adaptados ao ambiente africano, enquanto pensava que era absurdo o desejo dos brancos de criar na África uma nova Europa. Vanderkemp chegou ao Cabo da Boa Esperança em 1799, enviado sob os auspícios da Sociedade Missionária de Londres. Depois de uma tentativa fracassada entre a tribo dos cafires, dedicou-se ao trabalho entre os hotentotes, para quem estabeleceu um centro onde eles trabalhavam e eram instruídos. Logo as críticas dos colonos se fizeram ouvir, sobretudo quando Vanderkemp comprou e libertou uma escrava, para se casar com ela. Contudo, apesar dessas críticas, Vanderkemp continuou a sua obra, com a ajuda de outros missionários oriundos da Inglaterra. Quando vários desses contraíram núpcias com mulheres hotentotes, eles foram acusados de imoralidade e de subverter a ordem estabelecida por Deus. Sobretudo, visto que os missionários enviavam para a Inglaterra relatórios acerca dos maus tratos aplicados aos negros, conseguindo que se empreendessem reformas, os boers se convenceram de que os missionários eram seus inimigos acérrimos e também inimigos de Deus.

Resultado de imagem para robert moffatOutro missionário notável foi Robert Moffat, que se estabeleceu entre os bantus, para cujo idioma traduziu a Bíblia e outros livros. Conhecedor de técnicas agrícolas, esforçou-se muito para melhorar a alimentação dos bantus. Além disso, as suas explorações, e os relatórios que enviava para a Grã-Bretanha, fizeram com que um exército de jovens missionários se oferecesse para seguir o seu exemplo.

Resultado de imagem para David LivingstoneMas a figura culminante das missões à África em todo o século XIX, foi, sem dúvida, David Livingstone. Nascido na Escócia, em 1813, em um humilde lar de profunda convicção cristã, Livingstone não pôde se prestar ao luxo de uma educação formal. Desde bem pequeno, ele teve de trabalhar em uma fábrica de algodão, onde colocava um livro diante de si, e o lia ao mesmo tempo que trabalhava. Assim ele chegou a possuir cultura regular, de tal modo que, quando se decidiu dedicar à obra missionária, pôde estudar na Universidade de Glasgow sem maiores dificuldades. O seu propósito era ir para a China, e para isso se preparou seguindo as indicações da Sociedade Missionária de Londres. Mas a Guerra do Ópio não lhe permitiu partir e, então, depois de conhecer Robert Moffat, decidiu ir para a África. Pouco antes de partir, em 1840, recebeu o diploma de médico, e foi ordenado. Em meados de 1841, chegou à cidade do Cabo, e dali marchou mais de mil quilômetros em direção ao norte, para se estabelecer na avançada missão que Moffat havia fundado em Kuruman.

Depois de dois anos de aprendizagem sob a orientação de Moffat, partiu para Mabotsa, a trezentos quilômetros de distância. Ali fundou uma missão e construiu uma casa que compartilhava com sua esposa Mary, filha de Moffat. O seu plano era permanecer ali. Mas teve desentendimentos com outro missionário, e decidiu deixar o campo livre, marchando mais para o norte, para a aldeia de Chonuana. Depois de três anos de trabalho, batizou o chefe da tribo. Mas uma seca obrigou a tribo a emigrar, e Livingstone, sua esposa e filhos, partiram com a tribo, em direção a outras terras. Quando, em uma segunda migração, as condições físicas se tornaram difíceis, a família de Livingstone ficou para trás, enquanto o missionário se ocupava em procurar um bom lugar onde a tribo pudesse se estabelecer. Pouco depois, ao receber notícias de que outro chefe se interessava pelo evangelho, Livingstone e sua família partiram para essa aldeia, onde o trabalho teve certo êxito. Mas o clima não era bom, e Livingstone acompanhou sua família até o Cabo, de onde esta partiu para a Inglaterra, enquanto ele regressava para o interior do país.

Então começou a famosa carreira de Livingstone como explorador. O missionário havia visto os horríveis estragos causados pelo tráfico de escravos, e além disso, estava convencido de que o tráfico não cessaria enquanto não se conseguisse abrir o centro do continente para o comércio lícito. As rotas desse comércio seriam então as mesmas que os missionário s seguiriam, e a África, além de ficar livre do tráfico de escravos, receberia a luz do evangelho. Portanto, para Livingstone, as suas explorações e o seu trabalho missionário eram duas faces da mesma moeda. Por toda parte ele falava do evangelho aos nativos. Mas o seu propósito não era conseguir pessoalmente a sua conversão, mas mediante as suas explorações, abrir o caminho para outros contatos que, posteriormente, trariam mais missionários, comerciantes honestos e felicidade para a região. Algumas vezes sobre o lombo de um boi, ao qual deu o nome de Simbad, e outras vezes em canoas, Livingstone percorreu milhares de quilômetros, tomando notas de tudo quanto via, fazendo observações astronômicas, curando enfermos, pregando o evangelho, e em geral ganhando a boa vontade dos africanos. Vinte e sete vezes ele foi prostrado por febres capazes de matar um homem menos robusto. Mas logo que a sua saúde melhorava, empreendia de novo as suas viagens. Em certa ocasião, ao chegar ao litoral, enfermo e cansado, encontrou ali um navio que se ofereceu para levá-lo de volta à Inglaterra. Embora o propósito de Livingstone fosse voltar à Inglaterra, ele se negou a aceitar aquela oferta, porque havia prometido ao chefe dos carregadores que o acompanhavam que regressaria com eles à sua aldeia.

Quando, por fim, Livingstone chegou à Grã-Bretanha, depois de dezesseis anos de ausência, foi recebido como herói. A Real Sociedade Geográfica havia recebido os seus relatórios, e lhe conferira as mais elevadas honras. Nas universidades onde ele falou, foram muitos os estudantes que decidiram dedicar a sua vida às missões na África. As suas descrições do tráfico de escravos sacudiram a consciência da Europa.

Livingstone regressou então à África, não como missionário, mas como agente do governo. Visto que estava convencido de que a sua obra devia consistir em abrir o interior do continente para o comércio e as missões, Livingstone continuava considerando-se missionário. Repetidamente ele se entranhou no coração da África. Sua esposa, que havia regressado à África alguns meses antes, morreu em 1862. Profundamente abalado, o explorador interrompeu suas viagens por algum tempo. Mas logo as empreendeu de novo, movido por um impulso irresistível. Em 1866 chegaram notícias de que ele havia sido morto por um bando de africanos. Durante cinco anos, pouca coisa se soube dele, até que as escassas notícias que chegaram fizeram duvidar da veracidade de sua morte. Para sanar as dúvidas, o diário New York Herald organizou uma expedição, sob a direção de Henry M. Stanley, que encontrou o missionário, fraco e enfermo na remota aldeia de Uyiyi, sendo que o velho missionário deixou o seu selo impresso indelevelmente sobre o jovem jornalista.

Livingstone continuou as suas viagens, até que os seus amigos africanos o encontraram morto, de joelhos junto à sua cama, com as mãos unidas, em atitude de oração. Segundo o seu desejo, enterraram o seu coração e suas vísceras em solo africano, e embalsamaram o seu corpo, que levaram então para o litoral. Dali os restos fúnebres foram levados para a Grã-Bretanha, onde foram enterrados com cerimônias honoríficas na Abadia de Westminster, local em que repousam os grandes vultos daquela nação.

Não houve mais digno representante da “era dos novos horizontes” do que este explorador, para quem cada horizonte era um desafio; este missionário, para quem cada aldeia além do horizonte era um chamado.

Publicado em História, Teologia | Com a tag , | Deixar um comentário